In Defence of the Ministry: Factionalism and Pro-Ministerial Propaganda under Robert Harley, 1710-1715

par Alice Monter

Thèse de doctorat en Langue et cultures des sociétés anglophones (ed 131)

Sous la direction de Frederic Ogee et de Greg Lynall.

Thèses en préparation à l'Université Paris Cité , dans le cadre de ED 131 Langue, littérature, image, civilisations et sciences humaines .


  • Résumé

    Cette Thèse se propose d'examiner les efforts de propagande pro-gouvernementale mis en place sous la mandature de Robert Harley, leurs productions écrites, et les interactions entre mondes politiques et littéraires, dans la période. À travers l'étude d'un corpus riche et varié (pamphlets, extraits de presse, histoires secrètes, poèmes, fables, ballades) nous examinerons le contexte, la mise en place et les productions d'un système de propagande visant à promouvoir un sentiment pro-gouvernemental dans une époque profondément marquée par le factionnalisme. Analysant des productions d'auteurs aussi divers que Daniel Defoe, Jonathan Swift, Delarivier Manley, Matthew Prior, John Arbuthnot, mais aussi des relations que ceux-ci entretenaient avec le gouvernement, nous nous proposons de recontextualiser et retracer le mandat de Harley à travers l'étude des crises majeures qui l'agitèrent, et leur mise en scène dans l'espace publique. Ce travail s'attachera également à examiner les grands thèmes et conflits animant l'opinion publique de la période, mais aussi les relations liants mécènes politiques et écrivain.e.s, ainsi que les questions d'affiliations et identification politiques, et leur affichage et transposition dans la sphère culturelle. À travers l'étude du discours de propagande animant le mandat de Harley c'est également le portrait d'une nation en ébullition, cherchant à se définir tant sur le plan politique que religieux qu'international, que nous dresserons. Le chapitre 1 analyse la pensée politique animant Harley et sa traduction propagandaire dans le cadre des élections générales de 1710, tout en soulignant la singularité de l'idéal de modération mis en avant. Le chapitre 2 se concentre sur les réappropriations partisanes de l'affaire Guiscard, et son impact sur la cohésion des équipes ministérielles et propagandistes. Le chapitre 3 aborde la gestion économique et propose une relecture de la création de la South Sea Company - et du discours entourant cette création - dans un contexte de politique intérieure et extérieure. Le chapitre 4 traite de l'évolution du discours pro-ministériel autour de la question de la Paix (dans le contexte de la Guerre de Succession d'Espagne) et de l'émergence d'une redéfinition Harleyite des concepts de patriotisme et de liberté. Le dernier chapitre questionne la chute du Ministère, ainsi que les stratégies mises en place par ses principaux exécutants, une fois confrontés à la perte de leur mécène et protecteur.

  • Titre traduit

    In Defence of the Ministry: Factionalism and Pro-Ministerial Propaganda under Robert Harley, 1710-1715


  • Résumé

    This thesis seeks to develop our understanding of the pro-ministerial propaganda system designed by Robert Harley, its written productions, and the interaction between politics and literature during the period. By analysing a wide-ranging corpus (composed of pamphlets, press extracts, secret histories, poems, fables and ballads) this study will examine the context, evolution and outcome of pro-ministerial propaganda in an age defined by factionalism. Analysing the works of authors as diverse as Daniel Defoe, Jonathan Swift, Matthew Prior, Delarivier Manley and John Arbuthnot (and others), but also the links that bound these writers to the Harley ministry, I aim to recontextualise and retrace Harley's mandate through the major crises and events it came to be defined by, and their unfolding in the public sphere. This work will also explore the politics of patronage - the dynamics binding writers to political patrons - as well as the questions of political affiliations and identifications, and their showcasing and transposition in the cultural sphere. Through the study of the propagandistic discourse animating Harley's mandate, I will also dress the portrait of a restless nation, tearing itself apart on political and religious issues, be they foreign or domestic. Chapter 1 discusses pro-ministerial propaganda in the context of the 1710 General Elections, and engages with Harleyite ideology and the new ministry's handling of electoral propaganda, outlining cross-partisanship as a key element. Chapter 2 focuses on the partisan recuperations of the Guiscard affair, and its impact on ministerial and propagandistic cohesion. In Chapter 3, considerations of the economic context lead to a reassessment of the creation of the South Sea Company - and the discourse surrounding this creation - in light of domestic and international politics. Chapter 4 attempts to show the evolution of the pro-ministerial discourse surrounding the peace prospects with France, in the context of the War of the Spanish Succession, and points toward the emergence of a Harleyite redefinition of patriotism and liberty. Chapter 5 revolves around the collapse of the Harley administration, interrogating the complex strategies deployed by its main apologists when confronted to the loss of their patron and champion.