Compréhension du fonctionnement de l'appel à la peur et du role médiateur de la réactance situationnelle en communication préventive de l'anorexie

par Marie-Claire Wilhelm (Maillard)

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Marie-Laure Gavard-Perret.

Soutenue le 10-12-2014

à Grenoble , dans le cadre de École doctorale sciences de gestion (Grenoble) , en partenariat avec Centre d'études et de recherches appliquées à la gestion (Grenoble) (laboratoire) et de Centre d'études et de recherches appliquées à la gestion / CERAG (laboratoire) .

Le président du jury était Marie-Hélène Fosse.

Le jury était composé de Agnès Helme-Guizon, Marc Uzan.

Les rapporteurs étaient Karine Gallopel-Morvan, Dominique Roux.


  • Résumé

    A prévention de l'anorexie, et plus largement des troubles de comportement alimentaire, revêt un intérêt social et sociétal fort. Elle comporte également un intérêt académique, ce contexte étant sous-représenté en recherche. Les communications existantes sur la prévention de l'anorexie utilisent la stratégie de l'appel à la peur, malgré une littérature non consensuelle sur le niveau d'appel à adopter et sur le fonctionnement exact du mécanisme. La littérature propose également, pour expliquer l'échec de l'appel à la peur, l'existence d'une réactance situationnelle, sans que celle-ci n'ait jamais été validée. Quatre expérimentations auprès de jeunes femmes étudiantes, public particulièrement sensible dans ce contexte, permettent de comprendre et valider le fonctionnement de l'appel à la peur par médiations successives et en intégrant la réactance situationnelle. Il est montré que le message avec appel à la peur crée un état cognitivo-émotionnel composé de peur et de sévérité perçue qui vont influer de manière opposée sur la réactance situationnelle. Cette dernière influence à son tour la perception d'efficacité de la recommandation, qui déterminera ensuite le succès ou l'échec du message. En parallèle, le rôle médiateur, mais secondaire, de l'auto-efficacité sur l'efficacité perçue de la recommandation est révélé, de même que celui modérateur de la vulnérabilité perçue. En complément de ce résultat, chacune des études s'attache à manipuler, en plus du niveau d'appel à la peur, différentes composantes et caractéristiques du message, dont les effets sur le mécanisme d'appel à la peur permettent de résoudre, en partie, certains conflits existants dans la littérature. Ainsi, le rôle des composantes, visuelle et verbale, sur le niveau ressenti de peur est examiné (études 1 et 2). L'effet de la formulation de la recommandation (étude 2), de même que l'effet du type d'argument (étude 3) sur le processus de l'appel à la peur sont analysés. Enfin, l'ajout du dégoût à l'appel à la peur et la validation du fonctionnement du processus par une mesure comportementale affinent encore la compréhension des mécanismes d'action de l'appel à la peur (étude 4). Pour conclure, les clés d'une communication préventive de l'anorexie efficace avec recours à l'appel à la peur sont données et les résultats discutés et complétés par des voies de recherche possibles, dont certaines permettent de pallier les limites mentionnées pour la présente recherche.

  • Titre traduit

    Understanding the fear appeal mechanism and the mediating role of situational reactance in anorexia preventive campaign


  • Résumé

    Anorexia prevention or more widely disorder eating behavior, has a strong social and societal interest. It also presents an academic interest, since this context is under-represented in research. Existing anorexia prevention campaigns use the strategy of fear appeal, despite a non-consensual literature on the level of fear appeal to adopt and the exact functioning of the mechanism. The existing literature also suggests, to explain failure of fear appeal, that there is a situational reactance, even though this has never been validated. Four experiments on young women students, public particularly sensitive to this context, allow us to understand and validate the mechanism of fear appeal in successive mediations and while integrating situational reactance. Through these experiments, it is shown that the message with fear appeal creates a cognitive and emotional state of fear, and perceived severity that will oppositely influence situational reactance. The latter influences the perceived efficacy of recommendation, which in turn determines the success or failure of the message. In parallel, the mediator, but secondary role, of self-efficacy on the perceived efficacy of the recommendation is revealed, as well as the moderator of perceived susceptibility. Furthermore, each study attempts to handle, in addition to the level of fear appeal, various components and characteristics of the message, whose effects on the fear appeal mechanism solve in part, some existing conflicts in the literature. Thus, the role of the components, visual and verbal, on the level of fear felt is examined (studies 1 and 2). The effect of the wording of the recommendation (study 2), as well as the effect of the type of argument (study 3) on the process of fear appeal are analyzed. Finally, the addition of the disgust on fear appeal and the validation process by a behavioral measure yet refine understanding the mechanism of fear appeal (study 4). To conclude, the key preventive effective communication with anorexia use of fear appeals are given and results are discussed and complemented with possible future research directions, some of which are used to overcome the limitations mentioned on this research.


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