Sociologie économique de l’univers carcéral

par Melchior Simioni

Thèse de doctorat en Sciences sociales et philosophie de la connaissance

Sous la direction de Philippe Steiner.

Soutenue le 29-10-2020

à Sorbonne université , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec GEMASS (Paris ; 1998-....) (laboratoire) .

Le président du jury était Pierre François.

Le jury était composé de Pierre Demeulenaere, Didier Fassin, Claire de Galembert.

Les rapporteurs étaient Céline Bessière, Alexandre Roig.


  • Résumé

    Au croisement de la sociologie économique et de la sociologie des prisons, cette thèse vise à réaliser la sociologie économique de l’univers carcéral. Premièrement, cette thèse retrace l’origine des règles qui encadrent l’organisation économique des prisons, en montrant qu’elles s’inscrivent dans une tension entre la morale pénitentiaire et la rationalité économique. Deuxièmement, la thèse décrit les grands mécanismes qui organisent le fonctionnement économique interne des prisons contemporaines. Utilisant la démarche de l’ethnographie économique à partir d’une enquête de six mois en Maison centrale, la thèse retrace finement la structure économique formelle et informelle de la prison et les pratiques économiques des prisonniers. Elle accorde une attention particulière à la place et au rôle des échanges économiques informels ou illégaux, au déroulement concret des transactions, aux circuits empruntés par les marchandises ainsi qu’au type de contrepartie à ces transactions. À cet égard, la thèse montre que la prison constitue un espace économique singulier au sein duquel les circuits économiques sont largement segmentés, constitués de nombreuses barrières, et soumis à des impératifs autant disciplinaires qu’économiques. Troisièmement, ce travail de thèse cherche à comprendre la place des dispositifs économiques qui accompagnent la peine de prison dans l’architecture générale du pouvoir pénitentiaire. Ces trois axes de réflexions permettent de comprendre comment les caractéristiques de cet espace singulier affecte le déroulement des pratiques économiques.

  • Titre traduit

    Economic Sociology of the Carceral World


  • Résumé

    At the crossroads of economic sociology and the sociology of prisons, this research aims at realizing the economic sociology of the prison universe. Firstly, the dissertation traces the origin of the rules governing the economic organization of prisons, showing that they are part of a tension between prison morality and economic rationality. Secondly, the thesis describes the major mechanisms that organize the internal economic functioning of contemporary prisons. Using the approach of economic ethnography based on a six-month survey in a long-sentence prison, the thesis traces in detail the formal and informal economic structure of the prison and the economic practices of the prisoners. It pays particular attention to the place and role of informal or illegal economic exchanges, to the concrete course of transactions, to the circuits used by the goods, and to the type of counterparty to these transactions. In this respect, the thesis shows that the prison constitutes a singular economic space within which economic circuits are largely segmented, made up of numerous barriers, and subject to both disciplinary and economic imperatives. Thirdly, this thesis seeks to understand the place of the economic devices that accompany the prison sentence in the general architecture of prison power. These three lines of thought allow us to understand how the characteristics of this singular space affect the development of economic practices.

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