Contribution isotopique (δ13C, δ15N, δ18O, 87Sr/86Sr) à la connaissance de la mobilité, des pratiques pastorales et des rites dans les sociétés actuelles et anciennes de Mongolie

par Nicolas Lazzerini

Thèse de doctorat en Géochimie Isotopique

Sous la direction de Sébastien Lepetz, Antoine Zazzo et de Aurélie Coulon.

Le président du jury était Marjan Mashkour.

Le jury était composé de Sébastien Lepetz, Antoine Zazzo, Aurélie Coulon, Marjan Mashkour, Thomas Tütken, Robin Bendrey, Valérie Daux, Laurent Simon.

Les rapporteurs étaient Thomas Tütken, Robin Bendrey.


  • Résumé

    Les sociétés pastorales laissent des marques discrètes dans le registre archéologique. De ce fait, la description et la caractérisation fines des interactions homme-animal-environnement dans le passé au sein de ces sociétés est difficile. L’analyse isotopique des tissus biologiques des animaux d’élevage est une clé d’entrée pour comprendre ces interactions car elle livre des informations sur l’histoire alimentaire, la mobilité et l’environnement de ces animaux. Cette approche nécessite néanmoins la mise en place de référentiels actuels de qualité afin d’interpréter correctement les résultats obtenus en contexte archéologique. Le présent travail a pour objectif de valider des marqueurs isotopiques (C, N, O, Sr) de la mobilité pastorale et de la date de mort du bétail. Nous avons pour cela équipé de colliers GPS le bétail (cheval, mouton, chèvre) de plusieurs troupeaux appartenant à des éleveurs nomades de l’Altaï mongol et exploité les données issues de l’analyse isotopique séquentielle des tissus biologiques à croissance continue ou prolongée (poil, dent) de ces animaux. Nos résultats montrent que les déplacements fréquents des animaux compliquent l’interprétation des variations isotopiques enregistrées par les crins des chevaux. En revanche, la valeur moyenne de δ13C du poil et de l’émail ainsi que l’anticovariation entre les valeurs de δ13C et δ18O mesurées dans l’émail peuvent être exploitées pour inférer la mobilité altitudinale des animaux et le taux d’occupation des étages alpins. La cartographie isotopique en strontium de la zone d’étude nous a permis de discuter l’utilisation des variations isotopiques en Sr de l’émail pour retracer l’origine géographique et les déplacements des animaux. Enfin, la modélisation des séquences saisonnières enregistrées par le δ18O de l’émail donne accès à la date de mort des caprinés avec une précision de l’ordre du mois. L’analyse isotopique de l’émail des chevaux archéologiques trouvés en contexte rituel et funéraire dans la zone d’étude conduit à proposer une origine locale couplée à une utilisation des pâtures d’altitude dès l’âge du Bronze. Elle révèle également l’existence d’un calendrier de subsistance favorisant un abattage hivernal des chevaux.

  • Titre traduit

    Isotopic contribution (δ13C, δ15N, δ18O, 87Sr/86Sr) to the knowledge of mobility, pastoral practices and rituals in current and ancient societies of Mongolia


  • Résumé

    Pastoral societies leave discrete marks in the archaeological record. As a result, the fine description and characterisation of past interactions between human-animal-environment within these societies is difficult. The isotopic analysis of the biological tissues of herd animals is a key entry point for understanding these interactions because it provides information on their feeding history, mobility and environment. However, this approach requires the establishment of robust reference sets in order to correctly interpret the results obtained on the archaeological material. The aim of this work was to validate isotope markers (C, N, O, Sr) of pastoral mobility and of the date of death of livestock. To this end, we equipped modern livestock (horse, sheep, goat) belonging to nomadic herders in the Mongolian Altai with GPS collars and analysed the isotopic composition of their biological tissues (hair, teeth) using sequential sampling. Our results show that frequent animal movements complicate the interpretation of isotope variations recorded by horse hair. On the other hand, the average δ13C value of hair and enamel and the anticovariation between δ13C and δ18O values measured in enamel can be used to infer the altitudinal mobility of the animals and the occupancy rate of alpine pastures. Strontium isotope mapping of the study area allowed us to discuss the use of Sr isotope variations in enamel to trace the geographical origin and movements of animals. Finally, modelling of the oxygen isotope time series in tooth enamel gives access to the date of death of caprines with an accuracy of a month. The isotopic analysis of the archaeological horses found in ritual and funerary contexts of the study area suggests a local origin together with the use of high altitude pastures as early as the Bronze Age. It also reveals the existence of a subsistence calendar favouring the winter slaughter of these horses.


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