War and the cult of virility : How leaders of great powers cope with status decline in their periphery

par Matthieu Grandpierron

Thèse de doctorat en Economie, gestion, sciences sociales

Sous la direction de Thomas Lindemann et de Paul Saurette.

Soutenue le 02-12-2020

à l'Institut polytechnique de Paris , dans le cadre de École doctorale de l'Institut polytechnique de Paris , en partenariat avec École polytechnique (Palaiseau, Essonne) (établissement opérateur d'inscription) et de Laboratoire interdisciplinaire de l'X-LinX-SHS [Palaiseau, Essonne] (laboratoire) .

Le président du jury était Delphine Placidi.

Le jury était composé de Thomas Lindemann, Paul Saurette, Frédéric Ramel, Miguel de Larrinaga, Delphine Allès, Regina Heller.

Les rapporteurs étaient Frédéric Ramel, Miguel de Larrinaga.

  • Titre traduit

    Guerre et culte de la virilité : Comment les décideurs des grandes puissances réagissent au déclin de statut dans leur périphérie.


  • Résumé

    Cette thèse s'intéresse aux motivations qu'ont les décideurs de grandes puissances à intervenir militairement lorsqu'ils sont confronté à un déclin de statut (réel ou perçu) dans leur périphérie. Plus précisément, il est question de voir quel pourrait être le rôle et l'impact, dans cette prise de décision, des émotions et du culte de la virilité (système de pensée tourné autour d'une certaine conception de la force physique, morale, et de la santé, ainsi que d'un sentiment de domination mentale). Plus précisément, il sera question de tester trois grands arguments les uns contre les autres: (1) l'argument de la quête de puissance; (2) l'argument de la guerre de diversion; (3) l'argument de punir des comportement jugés inacceptables basé sur une interprétation virile du statut de grande puissance. Trois cas d'études ont été sélectionnés pour tester empiriquement l'importance des émotions et du culte de la virilité: (1) les débuts de la guerre d'Indochine (1945-47); la reconquête britannique des iles Falklands/Malouines (1982) et (3) l'invasion américaine de la Grenade (1983). Ces cas ont été analysés quantitativement et qualitativement à partir exclusivement de documents d'archives et de documents déclassifiés. Il ressort de ces analyses que l'argument du culte nostalgique de la virilité était l'argument le plus présent dans chacun des trois cas d'études: 47.7% dans le cas Français 40,7% dans le cas britannique 41% dans le cas américain. Dans les trois cas, les décideurs ont structuré leur décision autour de l'idée de punir fortement un acteur ayant un comportement jugé comme étant moralement déviant et s'écartant par trop du model virile et ainsi réaffirmer la supériorité du modèle virile. Ce n'est pas tant punir l'acteur pour ce qu'il a fait qui importe, mais davantage de le punir pour ce que son comportement déviant représente sur le plan symbolique.


  • Résumé

    This thesis considered the question Why do leaders of great powers go to war to respond to a provocation made in their country's periphery by a less powerful actor? The question is not new, and varying ansers have been given. Despite the proliferation of arguments given, studies have disregarded, even ignored the importance of emotions and virility (understoof herer as a system of beliefs about physical and symbolical strength and health, about mental domination over others as well as bravery in the face of death). This Ph.D dissertation aims to prove that - rather being of no interest - such elements are in fact a necessary consideration. A model that combines status-seeking behaviours and virility will be tested agaisnt the theoretical frameworks that are most common in the literature to date. More precisely, the model will test and compare three main arguments: (1) the maximization of power and of protecting strategic interests; (2) the diversionary war, and (3) the punishment of what i conceived as inacceptable behaviour based on nostalgic virile understanding of great power status. Using this information, the second main objective of this research is to prove that a combination of status-seeking behaviours and virility performs better than theories already established. Three case studies, relatively ignored by the political science literature, have been selected to operationalise this research: the early years of the Indochina war (1945-47); the British reconquest of the Falklands (1982); and the US invasion of Grenada (1983). To offer the highest reliability in the results, these cases have been analysed based only on primary sources. Here, over 5,000 pages of documents have been quantitatively and qualitatively studied with the use of QDA Miner software.


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