Bâtir une église, fonder une mémoire, asseoir une autorité : lieux de culte et représentations du passé dans les campagnes des anciens diocèses de Bordeaux, Bazas et Agen au premier Moyen Âge (IVe-XIe siècle)

par Christelle Ehrhardt

Thèse de doctorat en Sciences Archéologiques

Sous la direction de Isabelle Cartron-Kawe.


  • Résumé

    Le premier Moyen Âge représente une période charnière où s’interpénètrent les cadres hérités de l’Antiquité et l’instauration progressive d’un nouvel ordo, étroitement lié à la mise en place de l’institution ecclésiastique. Intermédiaires entre Dieu et les hommes, médias de reconnaissance sociale et d’encadrement des populations locales, les églises rurales deviennent rapidement des lieux de compétition entre les élites. Dans les campagnes romanisées du sud-ouest de la Gaule, la genèse de ces édifices s’inscrit souvent en relation au passé, puisqu’ils apparaissent fondés à l’emplacement d’établissements gallo-romains, dont ils peuvent éventuellement remployer structures et matériaux. La présente recherche se propose d’aborder cette question sous l’angle des représentations. Celui-ci permet de s’affranchir d’une historiographie traditionnelle, oscillant entre l’étude des processus de christianisation et l’attrait pragmatique des ruines anciennes, en engageant un dialogue entre sources écrites et archéologiques. Il s’agit d’analyser ces discours de filiation au passé sur le temps long, en regard des enjeux de construction des premiers lieux de culte chrétiens, et à travers une réflexion croisée sur les acteurs et l’emplacement de ces fondations. L’étude prend en compte les édifices cultuels, mais également les ensembles funéraires, qui constituent les principaux témoignages élitaires identifiables dans les ressorts des anciennes cités-diocèses de Bordeaux, Bazas et Agen. Elle s’appuie ainsi sur un corpus d’une centaine de sites, répartis le long de cet axe stratégique Garonne-Dordogne, aux confins du royaume franc.

  • Titre traduit

    Building a church, founding a memory, establishing an authority : places of worship and representations of the past in the countryside of the former dioceses of Bordeaux, Bazas and Agen in the Early Middle Ages (4th - 10th century)


  • Résumé

    Early Middle Ages represents a pivotal moment in which frameworks inherited from Antiquity coexist with the gradual establishment of a new ordo, in close relation with the setting up of an ecclesiastical order. Rural churches rapidly become places of competition between the elites, acting as intermediaries between God and men, media of social recognition and control over local populations. In the Romanized countryside of south-western Gaul, the genesis of these buildings is often related to the past, since they appear to have been founded on the site of Gallo-roman settlements, whose structures and materials they may eventually re-use. The present research proposes to approach this question from the point of view of representations. This allows us to free ourselves from the traditional historiography, oscillating between the study of the processes of Christianization and the pragmatic appeal of antique ruins, by engaging in a dialogue between written and archaeological sources. The aim is to analyse the discourses of filiation to the past over a long period of time, with regards to the stakes involved in the building of the first Christian places of worship, and through the cross-referenced reflection on the actors and location of these foundations. The present study takes into consideration places of worship, but also funerary areas, which constitute the main elitist testimonies that can be identified in the areas of the former city-dioceses of Bordeaux, Bazas and Agen. It is based on a corpus of about a hundred sites, spread along the strategic Garonne-Dordogne axis, on the edge of the Frankish kingdom.

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