Les signaux des femelles dans la communication intersexuelle ; études chez le canari domestique, Serinus canaria

par Pauline Salvin

Thèse de doctorat en Éthologie et cognition comparée

Sous la direction de Gérard Leboucher et de Mathieu Amy.

Soutenue le 11-12-2018

à Paris 10 , dans le cadre de École doctorale Connaissance, langage et modélisation (Nanterre) , en partenariat avec Laboratoire Ethologie Cognition Développement (Nanterre). Université Paris Nanterre (laboratoire) et de Laboratoire Éthologie Cognition Développement / LECD (laboratoire) .

Le président du jury était Laurent Nagle.

Le jury était composé de Gérard Leboucher, Mathieu Amy, Laurent Nagle, Leonida Fusani, Sophie Lumineau, Patrizia D’Ettorre, Clémentine Vignal.

Les rapporteurs étaient Leonida Fusani, Sophie Lumineau.


  • Résumé

    Pendant de nombreuses années, les femelles ont été décrites comme passives dans les interactions mâles-femelles et ont parfois été négligées dans les études sur les comportements reproducteurs et la communication animale. Pourtant, il est de plus en plus évident que les comportements des femelles influencent ceux des mâles et que les mâles peuvent ajuster leurs comportements de parades aux comportements des femelles. L’objectif principal de cette thèse est de mieux comprendre les signaux que les femelles émettent lors d’interactions avec un mâle dans un contexte de reproduction chez le canari domestique. L’ensemble de mes résultats montre tout d’abord que les femelles utilisent des signaux de parades visuels et acoustiques, c’est-à-dire des postures de sollicitation à l’accouplement et des trilles-spécifiques de femelles, comme une invitation à s’accoupler, mais qu’elles peuvent aussi les utiliser pour inciter le mâle à parader et l’aider à échantillonner la qualité de partenaires potentiels. D’autre part, ces deux signaux n’auraient pas la même efficacité selon le contexte d’émission. Ensuite, il semblerait que les signaux véhiculés par la modalité visuelle pourraient jouer un rôle plus important qu’on ne le pensait jusque-là dans les interactions intersexuelles chez cette espèce. Enfin, cette thèse a aussi pu apporter de nouveaux éléments concernant les préférences des femelles pour les chants de mâles et a montré que les méthodes utilisées en laboratoire pour tester les préférences des femelles étaient fiables et congruentes. Cette thèse permet de contribuer aux recherches grandissantes mettant en évidence le rôle important de la femelle dans les interactions intersexuelles.

  • Titre traduit

    Female signals in intersexual communication ; studies in the domestic canary, Serinus canaria


  • Résumé

    Much studies on reproduction and animal communication have considered the female as the passive sex; the role of the female during male-female interactions have often been overlooked. However, there is growing evidence that female behaviours can affect those of the males and that males can adjust their courtships to female behaviours. The aim of this thesis is to understand the signals produced by females during interactions with a male in a reproductive context in the domestic canary. Overall, my results show that females not only use their visual and acoustic signals, the copulation solicitation display and the female-specific trills, as an invitation to copulate but also to incite male to sing as an aid to sample potential mates. Then, these two signals could not have the same efficacy in different contexts of transmission. Moreover, the visual components of the communication seem to be more important than previously thought during intersexual interactions in this species. Finally, this thesis provides new elements about the female preferences for male songs and shows that methods used to test female preferences in laboratory are reliable and congruent. This thesis contributes to the growing number of researches showing that females play an active role in intersexual interactions.


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