Les algues : cultures, territoires et enjeux en France, aux Etats-Unis et en Chine : géographie d'une ressource à cultiver en mer et à terre

par Sophie Bresc-Litzler

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Lydie Goeldner-Gianella.

Le président du jury était Martine Tabeaud.

Le jury était composé de Lydie Goeldner-Gianella, Claire Sahut, Jacques Fache.

Les rapporteurs étaient Michel Desse, Louis Brigand.


  • Résumé

    Notre travail est une recherche originale qui apporte à la géographie des littoraux et de la mer un nouvel exemple d’étude. Nous proposons d’analyser les dynamiques spatiales et économiques d’une aquaculture singulière : l’algoculture. La culture des algues est un domaine significatif de la géographie littorale comme de la géographie des ressources alimentaires et énergétiques. Nous avons identifié à plusieurs échelles les territoires productifs et aménagés de l’algoculture des macro-algues comme des micro-algues. Pour mener ce projet de recherche, nous avons choisi trois pays : le territoire chinois qui est le premier producteur de macro-algues, le territoire français qui adapte sa production traditionnelle à une nouvelle demande commerciale et industrielle et le territoire des États-Unis qui connaît le plus d’innovations dans le domaine des micro-algues. Cette thèse a une démarche transversale et prospective et s’appuie sur plusieurs méthodes de recherche : relevés de terrain sur des sites de production, entretiens avec les acteurs, chercheurs, distributeurs, recherche bibliographique à la croisée des sciences biologiques et humaines. Cette étude des cultures, des territoires et des enjeux de l’algoculture progresse en trois étapes : tout d’abord la présentation de l’algoculture (macro et micro-algue) dans sa production globale et régionale avec les modes de production et les valorisations, puis l’analyse des filières algacoles en montrant leurs aménagements locaux et l’investissement des acteurs territoriaux dans les territoires de référence ; enfin les algues sont une ressource qui participent à des enjeux énergétiques, environnementaux et alimentaires du XXIe siècle.

  • Titre traduit

    Algae : farming, territories and issues in France, the United-States and China : geographical study of a resource for on-shore and off-shore farming


  • Résumé

    Our work is an original research that brings a new study example to the geography of sea and coastlines. We propose to describe and analyze the spatial and economic dynamics of a singular type of aquaculture: seaweed farming. Seaweed farming is a significant research area in coastal geography as well as in the geography of food and energy. We sought to identify the different scales of territories organized for the production of both macro- and microalgae. To conduct this research, we chose three study countries : China, the largest producer of macroalgae, France, where traditional production is being adapted to a new commercial and industrial demand, and finally the United States, where most innovations in the field of microalgae are made. This thesis has a cross- and forward-looking approach and is based on different research methods: field surveys on production sites, interviews with stakeholders, researchers, and distributors, bibliographic research at the intersection of the biological and social sciences. The study of crops, territories and issues of seaweed farming progresses along a three-step analysis: first, the presentation of algae farming (macro and microalgae) in its global and regional production with the production methods, second the analysis of the algae value chains, showing the development of local equipment and installations, and the investment of authorities in the territories of reference. Finally, we explore algae as a resource involved in energy, environmental and food issues of the twenty-first century.


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