Perception in Movement. Moving Images in Albert Michotte's Experimental Psychology (1881-1965)

par Sigrid Leyssen

Projet de thèse en Histoire option histoire des sciences

Sous la direction de Jacqueline Carroy et de Henning Schmidgen.

Thèses en préparation à Paris, EHESS en cotutelle avec l'Universität Regensburg (Allemagne) , dans le cadre de École doctorale de l'École des hautes études en sciences sociales depuis le 26-11-2012 .

  • Titre traduit

    La Perception en Mouvement. Les images mobiles dans la psychologie expérimentale d'Albert Michotte (1881-1965)


  • Résumé

    J’explore de nouvelles façons d’étudier l’histoire et l’historicité de la perception, à travers un double portrait du psychologue francophone Albert Michotte, et de la collection de ses disques en papier. Leur interaction produit de nouvelles images expérimentales, éclaircissant les complexités de la perception. J’ai navigué différents archives, archives d'objets et collections d’instruments en Belgique, en France et en Allemagne. La découverte de nouvelles sources et mes ré-animations historiques m’ont permis de combiner l’histoire des sciences et l’étude des médias, touchant sur l’histoire de la philosophie et de la religion. Le portrait de Michotte dévoile une figure qui fait le pont entre différents paradigmes psychologiques, science et religion, filmologie et phénoménologie expérimentale, aussi bien qu’un diplomate des sciences traversant deux guerres, des politiques religieuses et des changements institutionnels. Etudier les paradoxes qu’il incarnait devient ainsi un outil d’historiographie. Le portrait des disques, contextualisé en termes de 'contextes d’action', montre comment ils sont liés à la pratique expérimentale, le cinéma, l’art et la culture matérielle du laboratoire. Ce double portrait montre comment Michotte et les disques créèrent ensemble des images en mouvement afin d’étudier les perceptions dynamiques, telle que la perception de la causalité. Le mouvement est essentiel à cette thèse, car il permet de comprendre comment de telles perceptions son générées et transportées. L’étude de ces perceptions permet de saisir comment la perception dépend d’un contexte, se forme à travers des inter-actions, et change – montrant son historicité.


  • Résumé

    I explore new ways to study the history and historicity of perception, through a double portrait: of the francophone psychologist Albert Michotte, and of a set of well-preserved rotating paper discs. In their interaction, new experimental images were generated, shedding light on the intricacy of perception. I have searched different archives, object-archives and instrument collections in Belgium, France and Germany. Newly discovered sources, together with my historical re-animations, allowed me to combine history of science with media studies, in close interaction with the history of philosophy and religion. The portrait of Michotte shows a bridging-figure between different psychological paradigms, science and religion, filmology and experimental phenomenology, performing science diplomacy to navigate two wars, religious politics and institutional change. Studying the paradoxes he embodied is developed into a historiographical tool. The portrait of the discs, contextualised in terms of 'action contexts', shows how they related to experimental practice, cinema, art and the material culture of the laboratory. This dynamic double portrait shows how Michotte and the discs together create moving images for the study of dynamic perceptions, such as the perception of causality. Motion is central to this thesis, not only for explaining the dynamic perception of movements, but especially for understanding how such perceptions are generated and transported. Studying these 'movement-perceptions' makes it possible to grasp how perception is context dependent, how it is shaped through inter-actions, and how it changes – giving it a history.