Incidents de cérémonies et conflits de préséance dans la société française au temps de Louis XIV.

par Emily Chevalore

Projet de thèse en Histoire moderne et contemporaine

Sous la direction de Géraud Poumarède.

Thèses en préparation à Bordeaux 3 , dans le cadre de Montaigne-Humanités , en partenariat avec Centre d'études des mondes modernes et contemporains (Pessac, Gironde) (equipe de recherche) depuis le 26-10-2012 .


  • Résumé

    Ma thèse doctorale s’inscrit dans la continuité de mon travail de Mémoire de Master 2. En effet, le sujet de celui-ci était le suivant : « Un incident si peu convenable » Les incidents de cérémonies au temps de Louis XIV à travers les Mémoires de Saint-Simon sous la direction de Monsieur Géraud POUMARÈDE, Professeur d’Histoire Moderne. Cette thèse visera à approfondir l’étude de la mobilité des hiérarchies sociales par le biais des incidents qu’elles ont provoqués. Il s’agira d’apprécier l’importance accordée aux incidents de cérémonies à travers leur nombre et récurrences par leurs contemporains. Pour le Mémoire de Master, la source historique choisie et étudiée afin de traiter ce sujet a été la grande œuvre de Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, les Mémoires. Produite à la période étudiée, cette œuvre monumentale et majeure est une mine d’informations pour tout historien sur le règne et la Cour au temps de Louis XIV. Saint-Simon est dans ses Mémoires particulièrement attentif aux moindres transgressions au cérémonial, aux événements se rapportant à l’étiquette, ce qui répondait parfaitement aux attentes du travail de mémoire de Master. Les incidents relevés concernaient les cours européennes et extra-européennes, la Cour de Louis XIV ainsi que la ville essentiellement à travers les parlements. Pour la thèse, j’envisage d’étendre mon champ de recherche non plus aux seules élites mais à toutes les couches de la société française. Pour y parvenir, les sources seront riches et variées. Le travail grâce à la source des Mémoires de Saint-Simon pourra être en partie réutilisé et enrichi. Toutefois pour la thèse, l’étude s’étendra avec les sources d’autres mémorialistes. Seront mis à contribution les textes plus officiels comme les registres tenus par les maîtres de cérémonies et chambellans. Les journaux tenus par les courtisans et les nobles seront également très utiles ainsi que les différentes gazettes. Enfin, seront dépouillés les archives parlementaires avec notamment les procès verbaux et comptes-rendus de procès de préséance. Ce travail sera essentiellement effectué dans les archives des villes de Paris et Bordeaux. Le champ d’études des incidents de cérémonie et conflits de préséance ira de la société de cour jusqu’aux municipalités. Ainsi tout le prisme de la société sera observé pour mieux comprendre les différents enjeux que représentaient les conflits de préséance. Les incidents et conflits de préséance étaient omniprésents mais aussi et surtout symptomatiques des comportements et enjeux de la société d’Ancien Régime. Les différents objectifs seront de montrer que les cérémonies étaient particulièrement appréciées pour exhiber la majesté de la monarchie ; ils étaient des enjeux tant les règles y étaient précises, instrumentalisées afin d’engager des épreuves de force pour parvenir à élever son statu par rapport à ses pairs quel que soit le rang social. Avec le sens aigu des hiérarchies dans l’Ancien Régime, les questions de préséance, d’honneurs et de distinctions comme préoccupations majeures, l’étude de ces incidents et conflits auront pour but de comprendre la compétition qui en découlait. Il existait un véritable dilemme entre faire en sorte que chacun soit bien à sa place selon son rang et traité comme il se devait en matière d’honneurs et l’enjeu que représentait un incident lorsqu’il était engagé. L’incident était redouté de tous les plus grands spécialistes tant il pouvait bouleverser l’ordre établi. On se tournait vers les autorités compétentes pour régler tout conflit, que ce soit les introducteurs des ambassadeurs, les maîtres des cérémonies et le roi lui-même. Le roi s’affirmait comme arbitre dans les questions de rang et les affaires d’étiquette. Les incidents de préséance ne trouvaient pas toujours leur source dans les cérémonies. Ce sera un autre point important de la thèse qui n’avait pas été abordé dans le mémoire de Master. Les conflits de préséance ne seront pas vus uniquement dans les cérémonies mais réellement en toutes occasions pour pouvoir les considérer dans leur globalité et spécificité

  • Titre traduit

    Incidents of ceremonies and conflicts of precedence in the French society in the time of Louis XIV.


  • Résumé

    This thesis will aim at deepening the study of the mobility of the social hierarchies by means of the incidents that they caused. It will be a question of appreciating the importance granted to the incidents through their number and recurrences contemporary speakers. For the Report of Master's degree, the historic source chosen and studied to treat this subject was the big work of Louis de Rouvroy, duke of Saint Simon, Memoirs. Produced in the studied period, this monumental and major work is a source of information for every historian on the reign and the Court in the time of Louis XIV. Saint Simon is in his Memoirs particularly attentive to the slightest transgressions in the ceremonial, in the events relating to the label, what perfectly met the expectations of the work of memory of Master's degree. The spicy incidents concerned the European and extra-European courts, the court of Louis XIV as well as the city essentially through parliaments. For the thesis, I intend to spread my field of research either to the only elites but to all the sectors of French society. To reach there, sources will be rich and varied. The work thanks to the source of Saint Simon's memoirs can be partially reused and enriched. However for the thesis, the study will extend with the sources of the other memorialists. Texts more official as registers held by the masters of ceremonies will be put in contribution and the chamberlains. Newspapers held by the courtiers and the noble persons will be also very useful as well as the various newspapers. Will be finally, will be skinned the parliamentary archives with in particular reports and counts-depictions of trials of precedence. This work will be essentially made in the archives of the cities of Paris and Bordeaux. The field of studies of the incidents of ceremony and conflicts of precedence will go of the society of court up to municipalities. So all the prism of the society will be observed to understand better the various stakes which represented the conflicts of precedence. The incidents and the conflicts of precedence were omnipresent but also and especially symptomatic behavior and stakes in the company society of Ancient Régime. The various objectives will be to show that ceremonies were particularly appreciated for showing the majesty of the monarchy; they were stakes so much rules were there precise, instrumented to commit confrontations to succeed in raising his statu by reports to his pairs whatever is the social row. With the acute sense of the hierarchies in the Ancient Régime, the questions of precedence, honors and distinctions as major concerns, the study of these incidents and conflicts will aim of purpose to understand has competition which ensued from it. It existed a real dilemma enters to make so that ceremonies take place perfectly well, that is each is good on its place according to its row and treated as it was necessary regarding honors and the stake which represented an incident when it was committed. The incident was dreaded by every biggest specialists so much he could upset the established order. We turned to competent authorities to settle any conflict, whether it is an initiator of the ambassadors, master of ceremonies and the king himself. King asserted himself as arbitrator in the questions of row and the business of label. The incidents of precedence did not still find their source in ceremonies. It will be another important point of the thesis that had not been approached on the report of Master's degree. The conflicts of precedence will not be seen only in ceremonies but really in any opportunities to be able to consider them in their global nature and specificity.