Objets théoriques : une perspective modale sur leur mode d'existence et sur leur rôle dans l'argumentation

par Matthieu Gallais

Projet de thèse en Philosophie

Sous la direction de Tero Tulenheimo et de Shahid Rahman.

Thèses en préparation à Lille 3 , dans le cadre de École doctorale Sciences de l'homme et de la société (Villeneuve d'Ascq, Nord) depuis le 01-12-2012 .


  • Résumé

    S'inscrivant dans la philosophie de la connaissance et des sciences, notre étude traite des théories et de leurs objets, selon une perspective modale inédite. Les connaissances théoriques ont pour finalité de porter sur des vérités factuelles, et traditionnellement, on considère par conséquent que les théories scientifiques peuvent être formulées dans un cadre extensionnel : en termes d'adéquation ou tout au moins de relations avec des objets de notre monde actuel. Mais nous appuyant sur les avancées récentes de la philosophie de la logique modale, nous soutenons que l'entreprise scientifique conçoit des théories qui portent sur tout un ensemble de situations, car elles postulent des objets qui sont à considérer dans une perspective modale : ils sont intrinsèquement modaux, existant ou pouvant être reconnus dans une pluralité de situations possibles, et non plus uniquement actuelles. Cet aspect modal des théories nécessite donc de spécifier les références des termes théoriques à travers diverses circonstances alternatives éventuelles. En effet, la question de l’application d’une théorie, liée au débat fondamental entre réalisme et instrumentalisme, prend selon nous racine dans le problème de la reconnaissance d’un objet théorique idéal en un objet réel possible. La notion de modalité nous sera donc également utile dans l’analyse fondamentale de l’argumentation même d’une théorie. Enfin, une extension de nos résultats concernant la modalité des théories s'appliquera à certaines attitudes intentionnelles qui ne peuvent être pleinement comprises que par l’étude des situations possibles dans lesquelles leur objet intentionnel apparaît.

  • Titre traduit

    Theoretical objects : a modal perspective on their mode of existence and their role in argumentation


  • Résumé

    In the field of the philosophy of knowledge and science, my study deals with theories and their objects according to a new modal perspective. Theoretical knowledge is intended to cover factual truths and therefore one traditionally considers that scientific theories can be formulated in an extensional framework: in terms of adequacy or at least of relationships with objects of our actual world. But basing my work on recent advances in the philosophy of modal logic, I will argue that scientific enterprise develops theories about a variety of situations because theories postulate objects that have to be considered in a modal perspective: they are intrinsically modal, existing or recognizable in a plurality of possible situations, and not just actual ones. Therefore, this modal aspect of theories requires specifying the reference of theoretical terms through various possible alternative circumstances. Indeed, the question of the application of a theory, linked to the fundamental debate between realism and instrumentalism, takes root in the issue of recognizing an ideal theoretical object in a real possible object. The concept of modality will also be useful in the fundamental analysis of argumentation within a scientific theory. Finally, an extension of the results on the modality of the theories will be applied to certain intentional attitudes that cannot be fully understood without a study of the possible situations in which their intentional object appears.