Voyage au bout des Lumières : déviations dans l´œuvre de Louis-Ferdinand Céline

par Maxim Görke

Projet de thèse en Littérature française

Sous la direction de Jean-François Louette et de Silke Segler-Messner.

Thèses en préparation à Paris 4 en cotutelle avec l'Université de Hamburg , dans le cadre de École doctorale Littératures françaises et comparée (Paris) depuis le 12-07-2012 .


  • Résumé

    1. Présentation du projet de recherche Le projet de recherche Voyage au bout des Lumières: déviations dans l´œuvre de Louis-Ferdinand Céline veut montrer que la critique de la philosophie des Lumières, égarée loin de ses objectifs initiaux, constitue un leitmotiv de l´œuvre de Céline. A travers une contextualisation philosophico-culturelle de ses romans et pamphlets les évènements historiques ayant conduit à une remise en question du projet des Lumières seront analysés en vue de leurs conséquences sur l´œuvre. L´accent du travail est mis sur l´évolution du discours critique chez Céline et sur ce qu´il oppose à l´égarement des Lumières. La base théorique du travail s´appuie sur les concepts critiques de Theodor W. Adorno, Max Horkheimer et Peter Sloterdijk au sujet de la conscience européenne du XXe siècle. 2. Description de l´objet de recherche 2.1 Etat de la recherche Étant donné que Céline se réfère dans ses textes aux bouleversements sociaux et politiques de son temps, il est étonnant de constater le peu d´intérêt apporté à une contextualisation de son œuvre dans l´histoire européenne des idées. En particulier l´origine, l´extension et les conséquences du discours critique célinien à l´encontre des Lumières n´ont pas encore été analysés de manière explicite ni mises en rapport avec le contexte culturel ambiant. Jusqu´à présent l´œuvre est abordée à travers une révélation des liens qu´elle entretient avec le climat social de son époque tout en visant à éclairer les dessous et les motifs de l´engagement politique de Céline. Du côté de la critique française il faut citer le travail de Yves Pagès (Céline, fictions du politique, Editions du Seuil, Paris, 1994) qui voit en Céline un survivant de la Belle Époque affichant une vision du monde nostalgique et enjolivée. Le Britannique Nicholas Hewitt (The Golden Age of Louis-Ferdinand Céline, Berg Publishers, Leamington Spa, 1987) choisit un angle d´étude tout aussi historique et considère Céline comme étant le représentant archaïque d´une époque révolue ; quelqu´un qui se sent menacé par les changements politiques et sociaux survenus après la guerre de 14. Les études céliniennes de langue allemande entreprennent, à l´instar de Walter Heist („Versuch über Céline“, in Neue Rundschau, 1969, 80. Jahrgang, S. 330 – 343), une contextualisation historique de l´œuvre en y soulignant à la fois le style novateur, les propos antisémites et les revendications de collaboration fasciste. Une tentative d´élargir cette démarche politico-sociale en y introduisant une dimension philosophico-culturelle est proposée par la chercheuse allemande Karin Priester („Der rebellische Kleinbürger: Céline“, in Merkur: Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken, 1983, Nr. 37, S. 231 – 234), selon laquelle les tirades antisémites de Céline sont l´expression d´une recherche de repères dans un monde dépourvu de sens. Bien que la recherche internationale tombe d´accord pour évaluer l´œuvre célinienne à l´aune des événements historiques du XXe siècle , l´impact de ces derniers sur l´évolution même des Lumières n´a jusqu´à présent pas été pris en compte de façon cohérente. Toutefois, il existe deux vérités acquises concernant la relation qu´entretient Céline avec l´héritage des Lumières : l´anti-modernisme et la trace marquante laissée par les évènements de la Grande guerre. Dans son étude sur Voyage au bout de la nuit (Céline ou l´art de la contradiction, CNRS Editions, Paris, 2011) Marie-Christine Bellosta montre que le rejet célinien d´une amélioration continue de l´humanité est à la source de l´anti-modernisme de Céline, car c´est la foi dans le progrès propagée par les Lumières qui aurait conduit à la Révolution française, au citoyen soldat défendant la fiction patriotique au nom du peuple et par conséquent aux innombrables soldats tombés sur les champs de batailles entre 1914 et 1918. L´année 1789 marque ainsi un tourment fatal dans la conception que Céline se fait de l´Histoire et représente le point de départ de ses prises de positions critiques envers les Lumières . Chez Rosemarie Scullion („Style, Subversion, Modernity: Louis-Ferdinand Céline´s Anti-Semitic Pamphlets“ in Richard Golsan, Fascism, aesthetics, and culture, University Press of New England, Hanover, 1992) l´anti-modernisme de Céline devient même, associé à une vision nostalgique du monde marquée par de fortes hiérarchies sociales, le mobile de son antisémitisme. En revanche, le chercheur américain Allen Thiher (Céline: The Novel as Delirium, Rutgers University Press, New Brunswick, 1972) va à l´encontre de ces explications en interprétant Céline justement comme un adepte des Lumières. Ayant compris la détresse de l´existence humaine Céline essayerait de dénoncer cette situation à travers son œuvre. Les pamphlets seraient la tentative délirante d´éclairer la nuit dans laquelle se trouve l´homme contemporain. L´impact de la Première Guerre mondiale sur le pessimisme historique de Céline est mis en évidence par Henri Godard (Voyage au bout de la nuit de Louis-Ferdinand Céline, Gallimard, Paris, 1991), qui identifie les atrocités du front comme impulsion décisive pour la rédaction de Voyage au bout de la nuit. Tom Quinn (The Traumatic Memory of the Great War, 1914-1918, in Louis-Ferdinand Céline's Voyage au bout de la nuit, Edwin Mellen Press, Lewiston, New York, 2005) va même jusqu´à donner une dimension thérapeutique au premier roman de Céline en le lisant comme la tentative de surmonter les expériences traumatisantes de la guerre. Jusqu´à présent n´ont été traités que des aspects partiels dans le débat sur le discours critique de Céline face à la philosophie des Lumières. Or, une contextualisation philosophico-culturelle de l´œuvre qui ne se limite pas aux évènements de la Grande guerre, mais qui prend également en compte l´expérience de la Seconde Guerre mondiale tout comme l´évolution même de la philosophie des Lumières n´a pas encore été effectuée de façon complète. Ce projet de recherche s´engage à combler cette lacune. Le mémoire de thèse reprendra les aspects sociaux et politiques déjà dégagés dans le discours critique célinien face aux Lumières, et entreprendra la contextualisation de l´œuvre dans l´histoire des idées, en la lisant comme témoignage d´une époque ayant rompu avec la philosophie des Lumières. 2.2 Contexte philosophico-culturel et pertinence pour la recherche Les catastrophes du XXe siècle ont conduit à une réflexion critique sur les bienfaits de l´héritage des Lumières ; modèle philosophique prédominant en Europe depuis la Révolution française. Sur fond de la dictature national-socialiste Adorno et Horkheimer ont soumit le concept des Lumières à une critique radicale, afin d´analyser, comment la recherche de la raison a pu conduire à l´effondrement de la civilisation bourgeoise et à l´avènement d´une nouvelle barbarie . Ils partent du constat que l´autoconservation du sujet face à une nature hostile est une constante dans l´histoire de l´humanité. La raison qui se forme de cet affrontement a comme objectif la domination de la nature interne et externe à l´homme. Elle détruit les mythes au nom de la rationalité pour les remplacer par les idéaux d´une raison au service de la science. Or, les nouveaux idéaux ne conduisent ni à la connaissance ni au bonheur, mais au contraire à l´avènement et au maintien d´un système politique totalitaire. Au lieu de libérer l´individu, la raison devient un outil de pouvoir. Vu que les mythes détruits sont remplacés par de nouveaux mythes pseudo-scientifiques, Adorno et Horkheimer concluent que la philosophie des Lumières est retombée dans la mythologie. Dans Critique de la raison cynique Sloterdijk reprend la thèse d´une philosophie des Lumières égarée de ses intentions primaires tout en soulignant qu´un éclaircissement au sens propre du terme n´a en réalité jamais vu le jour. Car la volonté de rechercher la raison a été dès le début noyautée par la constatation que le savoir conduit au pouvoir. Ainsi, la philosophie des Lumières fut détournée par l´intérêt de conquérir et de conserver le pouvoir politique. L´erreur des Lumières consistait à croire que la connaissance pouvait être atteinte à travers l´incitation au dialogue. Or, le désir d´autoconservation de quelques-uns des groupes participants au dialogue a fait que des intérêts particuliers ont été imposés à l´ensemble des participants, au nom de la raison. Au lieu de mener à la connaissance, le dialogue a aidé à l´imposition d´intérêts particuliers camouflés en raison subjective universelle. L´ironie des Lumières se manifesterait donc dans le succès de leur activisme, lequel en fin de compte a entrainé sa propre destruction. Etant donné que non seulement Adorno et Horkheimer mais aussi Sloterdijk considèrent les catastrophes survenues au XXe siècle comme les conséquences directes d´une philosophie des Lumières détournée de ses objectifs initiaux et que Céline se positionne en tant que chroniqueur de son temps, la question s´impose à déceler dans quelle mesure l´œuvre célinienne est représentative de son époque. En appliquant les approches critiques d´Adorno, Horkheimer et Sloterdijk à l´œuvre de Céline, celle-ci sera non seulement replacée dans son contexte philosophico-culturelle mais révèlera également sa modernité. 2.3 Objectifs L´objectif de ce projet de recherche est d´apporter, à travers une contextualisation philosophico-culturelle, une contribution à la compréhension de l´œuvre de Louis-Ferdinand Céline et de montrer que celle-ci peut être lue comme une réaction à une modernité égarée du chemin des Lumières. Partant du discours critique tenu par Adorno, Horkheimer et Sloterdijk, la déviation des Lumières est considérée comme étant un élément décisif pour la pensée européenne et ses conséquences caractéristiques du XXe siècle ; Verdun, Stalingrad et Hiroshima apparaissent comme des hiatus historiques suite auxquels la philosophie des Lumières en tant que moteur de la modernité est remise en question. L´évolution du discours critique célinien face aux Lumières sera étudiée à l´aide des trois œuvres suivantes : Voyage au bout de la nuit, Bagatelles pour un massacre et D´un Château l´autre . Non seulement Voyage au bout de la nuit présente les évènements de la Grande guerre sous une forme romanesque, mais en tant que point de départ de l´œuvre le roman expose également l´idée d´une déviation des Lumières. En effet, l´incipit « Ça a débuté comme ça. » indique que quelque chose a été écartée de son but sans pour autant donner de précision. Et si le « Ça » désignait la déviation des Lumières ? L´œuvre célinienne s´achève par la trilogie allemande dont D´un Château l´autre est le premier volet. Ce roman a comme arrière-plan historique les troubles de la Seconde Guerre mondiale. En même temps il introduit le sujet de l´apocalypse qui sera développé dans les deux volets suivants. Bagatelles pour un massacre est à la fois le plus emblématique des pamphlets et, traitant des sujets actuels de l´époque, un indicateur important pour mesurer le climat social en France dans l´entre-deux-guerres. Ainsi, sur le fond historique ce texte fait le lien entre Voyage au bout de la nuit et D´un Château l´autre. De plus, il montre de manière exemplaire la déviation des Lumières en présentant un discours qui se veut démasquant alors qu´il est contaminé par une haine destructrice. Le discours critique envers l´héritage des Lumières que Céline tient dans ces trois livres est l´expression d´une conception du monde évoluant d´un pessimisme noir à une vision apocalyptique. L´analyse de cette évolution démontrera l´influence des évènements historiques sur la weltanschauung célinienne. De plus, le mémoire de thèse exposera ce que Céline oppose à la déviation des Lumières et par quels moyens il tente de les remettre sur le droit chemin. La relecture de l´œuvre célinienne à travers la perspective d´une philosophie des Lumières égarée permet à la fois de révéler les références au niveau du contenu entre les textes sélectionnés et, en l´élargissant à l´ensemble de l´œuvre, de souligner son homogénéité.


  • Résumé

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  • Titre traduit

    Reise ans Ende der Aufklärung : bruchlinien im Werk Louis-Ferdinand Célines


  • Résumé

    1. Kurzdarstellung des Forschungsvorhabens Im Mittelpunkt des Dissertationsvorhabens Reise ans Ende der Aufklärung: Bruchlinien im Werk Louis-Ferdinand Célines steht die These von einer gebrochenen Aufklärung als Leitmotiv im Werke Célines. Durch eine kultur-philosophische Einordnung seiner Romane und Pamphlete sollen die historischen Ereignisse, die zum Bruch der Aufklärung geführt haben, analysiert und ihre Auswirkungen auf das literarische Werk untersucht werden. Der Schwerpunkt der Arbeit liegt dabei auf der Entwicklung des aufklärungskritischen Diskurses bei Céline sowie auf der Frage, was er der gebrochenen Aufklärung entgegensetzt. Als theoretische Basis dienen die kritischen Konzepte Theodor W. Adornos, Max Horkheimers und Peter Sloterdijks zum europäischen Bewusstsein des 20. Jahrhunderts. 2. Beschreibung des Forschungsgegenstandes 2.1 Forschungsstand In Anbetracht der Tatsache, dass Céline in seinen Texten Bezug auf die sozialen und politischen Umwälzungen seiner Zeit nimmt, ist die fehlende Kontextuali-sierung seines Werkes in die europäische Geistesgeschichte auffällig. Insbesondere Ursache, Verbreitung und Konsequenz des aufklärungskritischen Diskurses bei Céline wurden noch nicht explizit untersucht und in einen übergreifenden kulturellen Zusammenhang gestellt. Die Einordnung des Werkes erfolgte bisher über das Aufzeigen zeitgeschichtlicher Bezüge zum sozialen und politischen Klima seiner Entstehung und zielte darauf ab, die Hintergründe und Absichten des politischen Engagements Célines zu beleuchten. In der französischsprachigen Forschung ist hier die Arbeit von Yves Pagès (Céline, fictions du politique, Editions du Seuil, Paris, 1994) zu nennen, die Céline als Überlebenden der Belle Époque mit nostalgisch verklärtem Weltbild porträtiert. Einen vergleichbaren historischen Ansatz wählt der Brite Nicholas Hewitt (The Golden Age of Louis-Ferdinand Céline, Berg Publishers, Leamington Spa, 1987). Er begreift Céline als archaischen Fremdkörper einer unter-gegangenen Epoche, der sich durch die politischen und gesellschaftlichen Umbrüche nach dem ersten Weltkrieg bedroht fühlt. In der deutschsprachigen Forschung versucht Walter Heist („Versuch über Céline“, in Neue Rundschau, 1969, 80. Jahrgang, S. 330 – 343) eine objektive, zeitgeschichtliche Kontextua-lisierung Célines und stellt ihn sowohl als sprachlichen Erneuerer, faschistischen Kollaborateur und überzeugten Antisemiten dar. Ein erster Ansatz, den politisch-sozialen Bezug um eine geistesgeschichtliche Dimension zu erweitern, findet sich bei der deutschen Forscherin Karin Priester („Der rebellische Kleinbürger: Céline“, in Merkur: Deutsche Zeitschrift für europäisches Denken, 1983, Nr. 37, S. 231 – 234), die als Ursache für Célines antisemitische Äußerungen die Suche nach Halt in einer haltlosen Welt sieht. Obwohl die internationale Forschung darin übereinstimmt, Célines Werk unter Einbeziehung der geschichtlichen Katastrophen des 20. Jahrhunderts zu beurteilen , wurde die Geistesgeschichte der europäischen Aufklärung bei seiner Analyse bisher nicht konsequent berücksichtigt. Es lassen sich jedoch zwei Erkenntnisse festhalten, die in Bezug auf Célines Verhältnis zur Aufklärung erarbeitet wurden: Célines Antimodernismus und seine traumatische Beziehung zum Ersten Weltkrieg. In ihrer Studie zu Voyage au bout de la nuit (Céline ou l´art de la contradiction, CNRS Editions, Paris, 2011) führt Marie-Christine Bellosta den Antimodernismus Célines auf eine Ablehnung des aufklärerischen Fortschrittsglaubens zurück, den Céline für die im ersten Weltkrieg gefallenen Soldaten verantwortlich macht; ohne den Fortschrittsglauben der Aufklärung wäre es nicht zur Französischen Revolution und somit auch nicht zum citoyen soldat, der im Namen des Volkes die patriotische Fiktion verteidigt, gekommen. Das Jahr 1789 markiert einen fatalen Wendepunkt in Célines Geschichtskonzeption und ist der Ursprung für seine aufklärungskritische Position . Bei Rosemarie Scullion („Style, Subversion, Modernity: Louis-Ferdinand Céline´s Anti-Semitic Pamphlets“ in Richard Golsan, Fascism, aesthetics, and culture, University Press of New England, Hanover, 1992) wird der Antimodernismus, gemeinsam mit einem nostalgischen, von klaren Hierarchien geprägten Weltbild, sogar zu einer Triebfeder für Célines Antisemitismus. Dem gegenüber steht die Position des amerikanischen Forschers Allen Thiher (Céline: The Novel as Delirium, Rutgers University Press, New Brunswick, 1972). Er begreift Céline als Aufklärer, der das Elend der menschlichen Existenz erkannt hat und dagegen anzuschreiben versucht. Die Pamphlete werden als irrsinniger Versuch, Licht in die den Menschen umgebende Nacht zu bringen, analysiert. Die besondere Bedeutung des Ersten Weltkrieges für Célines pessimistisches Weltbild hat Henri Godard (Voyage au bout de la nuit de Louis-Ferdinand Céline, Gallimard, Paris, 1991) herausgestellt, indem er die Grausamkeiten der Front als einen entscheidenden Impuls für die Redaktion von Voyage au bout de la nuit identifiziert. Tom Quinn (The Traumatic Memory of the Great War, 1914-1918, in Louis-Ferdinand Céline's Voyage au bout de la nuit, Edwin Mellen Press, Lewiston, New York, 2005) geht noch einen Schritt weiter, wenn er in Célines erstem Roman den Versuch einer Verarbeitung der traumatischen Kriegserlebnisse sieht. In der Debatte um den aufklärungskritischen Diskurs bei Céline wurden bisher allenfalls Teilaspekte behandelt. Eine kulturphilosophische Einordnung des Werkes, die auch die Erfahrungen des Zweiten Weltkrieges berücksichtigt, ist ebenso wenig in die Forschung eingeflossen, wie eine Auseinandersetzung über den Einfluss der Ereignisse des 20. Jahrhunderts auf die Idee der Aufklärung selbst. Hier setzt meine Arbeit an. In der Dissertation möchte ich die politischen und sozialen Teilaspekte, die bisher zum aufklärungskritischen Diskurs bei Céline erforscht wurden, aufgreifen und die noch ausstehende geistesgeschichtliche Kontextualisierung des Werkes vornehmen, indem ich es als Zeugnis einer gebrochenen Aufklärung lese. 2.2 Kulturphilosophischer Kontext und Forschungsrelevanz Die Katastrophen des 20. Jahrhunderts haben zu einer kritischen Auseinander-setzung mit der europäischen Geistesgeschichte geführt und den seit der Französischen Revolution als Leitbild der Moderne geltenden aufklärerischen Diskurs in Frage gestellt. Vor dem Hintergrund der nationalsozialistischen Diktatur unterzogen Adorno und Horkheimer den Vernunftbegriff der Aufklärung einer radikalen Kritik, um zu analysieren, wie die Aufklärung zum Zusammenbruch der bürgerlichen Zivilisation und zum Aufstieg einer neuen Barbarei führen konnte. Sie stellen den Selbstbehauptungstrieb des Subjektes gegenüber einer bedrohlichen Natur als Konstante der Menschheitsgeschichte fest. Die sich daraus entwickelnde instrumentelle Vernunft hat die Herrschaft über die innere und äußere Natur zum Ziel. Zusammen mit dem von der Aufklärung propagierten Willen zur Rationalität hat sie die Gewissheiten mythischer Weltauslegungen zerstört, um sie durch die Ideale einer wissenschaftlich verkürzten Systemvernunft zu ersetzen. Im Namen der Ratio werden neue Ideale propagiert, die in Wirklichkeit nur zum Aufbau und Erhalt eines totalitären politischen Systems führen. Die ursprünglich der Befreiung des Individuums dienende Vernunft mutiert auf diese Art zum Herrschaftsinstrument. Da die zerstörten Mythen durch neue ersetzt werden, sprechen Adorno und Horkheimer von einem Umschlagen der Aufklärung in Mythologie. In Kritik der zynischen Vernunft hat Sloterdijk die These einer gebrochenen Aufklärung aufgegriffen. Jedoch habe eine Aufklärung im Sinne Kants niemals stattgefunden, da der Wille zur Ratio von der Erkenntnis Wissen sei Macht unterwandert und somit die Idee der Aufklärung ausgehebelt worden sei. Die Aufklärung habe auf die erkenntnisbringende Kraft des Dialoges vertraut und geglaubt, der Weg zur Vernunft führe über eine Kommunikation zwischen den unterschiedlichen, jeweils eine subjektive Vernunftauffassung vertretende, Gruppierungen. Durch das Selbsterhaltungskalkül einzelner Interessengruppen sei der Dialog jedoch unterwandert und Privatinteressen im Namen einer übergreifenden subjektiven Vernunft durchgesetzt worden. Dieser Prozess hätte statt zur angestrebten Vernunft zum als Vernunft getarnten subjektiven Interesse einzelner Gruppierungen geführt. Die Ironie der Aufklärung liegt also in ihrem Aktivismus, dessen Erfolg zu ihrer Selbstaushöhlung führt. Da sowohl Adorno und Horkheimer als auch Sloterdijk die Katastrophen des 20. Jahrhunderts als Folgen einer gebrochenen Aufklärung auffassen und Céline sich selbst als Chronist seiner Zeit begreift, drängt sich die Frage auf, inwiefern sein Werk repräsentativ für seine Epoche ist. Durch das Übertragen der aufklärungskritischen Ansätze bei Adorno, Horkheimer und Sloterdijk auf das Werk Célines soll dieses analysiert und bewertet werden. 2.3 Ziele Ziel des hier vorgestellten Dissertationsvorhabens ist es, durch eine kulturphilosophische Einordnung des Werkes Louis-Ferdinand Célines einen Beitrag zu seinem Verständnis zu leisten und nachzuweisen, dass es auf eine vom Weg der Aufklärung abgekommene Moderne reagiert. Ausgehend vom aufklärungskritischen Diskurs bei Adorno, Horkheimer und Sloterdijk wird die gebrochene Aufklärung als entscheidendes metaphysisches Moment der europäischen Moderne aufgefasst und ihre Konsequenzen als charakteristisch für das 20. Jahrhundert gedeutet; Verdun, Stalingrad und Hiroshima erscheinen als historische Zäsuren, in deren Folge die Aufklärung als Antrieb der Moderne in Frage gestellt wird. Die Entwicklung des aufklärungskritischen Diskurses bei Céline wird anhand der drei Werke Voyage au bout de la nuit, Bagatelles pour un massacre und D´un Château l´autre aufgezeigt . Der Roman Voyage au bout de la nuit beinhaltet nicht nur eine literarische Verarbeitung der Erlebnisse des Ersten Weltkrieges, als Ausgangspunkt des Œuvres manifestiert sich in ihm auch zum ersten Mal die Idee einer gebrochenen Aufklärung. Als erster Band der das Werk abschließenden Deutschlandtrilogie stellt D´un Château l´autre die literarische Auseinandersetzung mit den Ereignissen des Zweiten Weltkrieges dar und führt das Thema der bevorstehenden Apokalypse ein. Exemplarisch für den Hassdiskurs der Pamphlete, zeigt sich in Bagatelles pour un massacre Célines unmittelbare Reaktion auf die politischen Entwicklungen am Vorabend des deutschen Überfalls auf Polen; gleichzeitig zeugt es vom gesellschaftlichen Klima im Frankreich der Zwischenkriegszeit. Der aufklärungskritische Diskurs dieser drei Werke ist Ausdruck einer sich von pessimistisch zu apokalyptisch wandelnden Weltanschauung. In seiner Analyse soll der Einfluss der historischen Ereignisse auf seine Entwicklung aufgezeigt werden. Des Weiteren wird dargestellt, was Céline der gebrochenen Aufklärung entgegensetzt und mit welchen Mitteln er eine Wiederbelebung des aufklärerischen Diskurses versucht. Die durch die Relektüre Célines aus der Perspektive einer gebrochenen Aufklärung gewonnenen Erkenntnisse legen nicht nur die inhaltlichen Bezüge zwischen den ausgesuchten Texten offen, sondern lassen sich systematisch auf das Gesamtwerk ausweiten und unterstreichen so seine Homogenität.