La représentation de la nudité dans la littérature du XVIIIe siècle

par Bénédicte Prot

Projet de thèse en Langues, Littératures et Civilisations

Sous la direction de Catriona Seth.

Thèses en préparation à l'Université de Lorraine en cotutelle avec l'Université de Fribourg (Suisse) , dans le cadre de Ecole doctorale Stanislas depuis le 30-09-2011 .


  • Résumé

    La représentation de la nudité dans la littérature du XVIIIe siècle doit aborder la problématique de la représentation du corps dénudé dans des œuvres littéraires diverses. Le but de cette recherche est de se pencher sur les différentes manières d’exprimer la nudité au XVIIIe siècle, en rapprochant textes de fiction et ouvrages savants. La nudité peut être, dans les textes libertins du dix-huitième siècle, la caractéristique de la lubricité et de la débauche, tout comme elle est, dans d’autres récits, le signe d’une pureté et d’un naturel qui participent à une certaine conception du bonheur. On peut être en présence d’un corps intégralement nu, tout comme l’on peut trouver un corps partiellement dénudé, parfois voilé. La nudité peut prendre la forme d’une description anatomique du corps sur laquelle le regard se focalise. Les traités médicaux des Lumières évoquent eux-aussi le corps nu. L’expression et la représentation de la nudité existent donc sous de nombreuses et diverses formes. Il s’agit alors de voir et de comprendre quels sont les enjeux moraux, esthétiques et philosophiques de la présence de ces figures mises à nu qui peuvent se trouver tout aussi bien dans des textes libertins, dans des récits utopiques, dans des textes poétiques et des textes de facture médicale. Par sa proximité avec les autres arts que sont la peinture et la sculpture, le problème de la nudité peut se poser en terme d’esthétique au cœur même de la littérature : sous quelle forme les auteurs choisissent-ils d’évoquer le nu ? Comment écrire le corps dans son plus simple appareil au XVIIIe siècle ? Quelles images et quelles conceptions peut-on déceler derrière l’évocation de la nudité ? Partir à la découverte de la nudité au XVIIIe siècle mènera cette recherche au carrefour de nombreuses disciplines, ce afin de révéler l’ampleur de la question et de cerner au mieux ses enjeux.


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