Les problèmes PCB (polychlorobiphényles) en France des années 1960 à 2010 : enquête socio-historique sur une pollution visible, massive et durable.

par Aurélien Féron

Projet de thèse en Santé, populations et politiques sociales

Sous la direction de Jean-Paul Gaudillière et de Nathalie Jas.

Thèses en préparation à Paris, EHESS , dans le cadre de Ecole doctorale de l'Ecole des hautes études en sciences sociales ED 286 depuis le 27-10-2011 .


  • Résumé

    Le terme de « PCB » renvoie à une famille de molécules qui ont été synthétisées massivement des années 1930 aux années 1970 et ont été utilisées majoritairement dans des appareils électriques (transformateurs et condensateurs) mais aussi dans divers produits tels que les encres, les peintures, les colles… Ils ont été largement dispersés dans l’environnement pendant ces décennies, mais ils ne s’y dégradent pas et « voyagent », de telle sorte que ces molécules sont retrouvées aujourd’hui sur toute la surface du globe, y compris dans les tissus des organismes vivants (on en retrouve notamment dans le corps humain). Or, depuis la fin des années 60, des risques pour les écosystèmes et pour la santé humaine sont dévoilés par la communauté scientifique, et des mobilisations sociales et des politiques publiques rendent ces problèmes visibles dans l’espace public, en particulier aux Etats-Unis mais en France également. Finalement, malgré les interdictions de production et de mise sur le marché dont ces molécules ont fait l’objet dans la plupart des pays industrialisés dans les années 80, les PCB posent encore problème aujourd’hui, à la fois en terme de pollution environnementale et en terme de contamination pour les êtres vivants. L’objet de cette thèse est de mobiliser les outils de l’histoire sociale et culturelle des sciences, pour analyser la trajectoire des PCB en France entre 1960 et 2010, et reconstruire l’histoire d'une contamination qui apparaît aujourd’hui comme de plus en plus ingérable et occupe une place très spécifique dans l'histoire des pollutions industrielles, de la santé environnementale et des mobilisations publiques. La pollution chimique par les PCB comporte un intérêt majeur en tant qu’objet d’étude de la construction et des circulations d’un problème de santé environnementale : la substance concernée renvoie vers différents objets spécifiques en matière de risques environnementaux et sanitaires - Polluants Organiques Persistants (POP), carcinogène probable, perturbateur endocrinien -, et correspond en France à un problème technique et politique massif, hautement visible, qui ne semble pas avoir été résolu. Ce travail consiste tout d’abord en la reconstruction de l’histoire des activités scientifiques, des mobilisations sociales et des politiques environnementales et sanitaires qui ont été induites par cette pollution, et doit permettre une analyse des circulations du problème entre ces différentes arènes, en étudiant leurs interventions, leurs relations, les ressources qu’ils ont mobilisées et la façon dont ils ont reconfiguré les paramètres du problème qu’ils ont traités. L’une des questions auxquelles cette recherche se propose de répondre est la suivante : Comment les PCB sont-ils devenus un problème environnemental et sanitaire dont le seul mode de gouvernement semble désormais être celui du vivre avec ?Cette enquête socio-historique repose sur l’analyse de documents produits par les scientifiques impliqués, les collectivités locales, les associations environnementales, le parlement, les ministères concernés, les médias, l'Union Européenne ainsi que par des entretiens d’acteurs clefs ; et portera plus particulièrement sur les deux bassins les plus contaminés, celui de Seine Normandie et celui de Rhône-Méditerranée. Elle cherchera à reconstruire les évènements locaux qui ont déclenché des crises qui ont pris une ampleur nationale et ont débouché sur la mise en place, en relation directe avec l'adoption des directives européennes, de politiques publiques. Au final, on cherchera à démêler l’écheveau d’une histoire scientifique industrielle, sociale et politique complexe, aux origines de problèmes environnementaux et de santé publique devenus difficilement gérables.


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