Le Discours romanesque des passions Rhétorique et poétique des passions dans la fiction narrative en prose du XVIIe siècle

par Adrienne Petit

Projet de thèse en Langue française

Sous la direction de Delphine Denis.

Thèses en préparation à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) depuis le 01-09-2011 .


  • Résumé

    À l’âge classique, les passions constituent l’objet de prédilection de la fiction narrative en prose, mais aussi l’un des points nodaux de sa sédimentation poétique, ainsi que l’enjeu central d’une langue qui, entre ornements et naturel, cherche à faire entrevoir « le fond du cœur ». Si elles demeurent au centre d’une apologétique romanesque, qui se propose dans le même temps de les sublimer et de les réguler, l’expression rhétorique des passions se transforme considérablement au cours du siècle. Alors que le roman baroque compile les « beaux endroits » et les tirades oratoires, le discours de la passion se voit de plus en plus absorbé par le récit, tandis que l’instance de régie se retire de la scène énonciative. Les figures et la syntaxe de la phrase sont autant de formes linguistiques des passions dont l’utilisation varie. De même, dans une perspective pragmatique, les visées rhétoriques et émotives du premier et du second XVIIe siècle divergent et passent d’une fonction expressive à une fonction impressive. Cette thèse se propose donc, au-delà de l’usage apparemment paradoxal de moyens stylistiques et narratifs opposés, de comprendre l’évolution de la représentation et de l’expression des passions dans la fiction narrative en prose du Grand Siècle. Pour cela, elle s’appuie sur l’étude d’un triple corpus. Il s’agit de mettre en regard un choix d’œuvres avec des rhétoriques et des poétiques accordant une large place aux passions, afin de confronter la théorie des belles lettres à la pratique. Les traités philosophiques des passions forment, enfin, un ensemble majeur par son influence sur les récits fictionnels et sur les représentations de l’époque.


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