L'abbaye cistercienne de Vaucelles aux XIIe et XIIIe siècle : étude architecturale et d'archéologie du bâti (France, Nord)

par Sandrine Conan

Projet de thèse en Histoire de l'art médiéval

Sous la direction de Christian Heck et de Thomas Coomans.


  • Résumé

    Située à une dizaine de kilomètres au sud de Cambrai, dans la vallée de l'Escaut, l'abbaye est fondée en 1131 par Hugues de Choisy. La première église en pierre du lieu-dit, Vallis cella, est consacrée le 26 mai 1149 tandis que les bâtiments réguliers sont achevés dans les années 1170. Dès sa fondation, le succès de l'abbaye de Vaucelles est considérable. De la première abbatiale, il ne reste rien. La seconde, reconstruite entre 1190 et 1235, et dont le plan du chevet a été reproduit par Villard de Honnecourt dans son Carnet, a été détruite à la Révolution. Des bâtiments monastiques, il ne subsiste que l'aile aux moines (salle des moines, parloir, salle du chapitre, passage et sacristie adossée au transept, dortoir à l'étage), classée Monuments historiques en 1920. L'abbaye de Vaucelles était, au Moyen Âge, une des plus importantes filles de Clairvaux et pourtant elle n'a pas encore bénéficié d'une étude détaillée. Depuis le XIXe s., elle est l'objet de fouilles archéologiques mais les données recueillies restent inédites. Le projet de cette thèse est donc, d'abord, de mener à bien une analyse architecturale (forme, espace, structure et équilibre) et archéologique (matériaux et techniques de construction) des bâtiments encore en élévation. Puis, il s'agira d'exploiter les rapports concernant les fouilles menées à hauteur du chevet et du massif de façade de l'abbatiale et d'enrichir la connaissance de ce bâti détruit par l'étude du dépôt lapidaire. Nous nous interrogerons ensuite sur la place qu'occupe Vaucelles dans la création architecturale de cette époque et sur son influence au niveau régional. L'étude doit être globale et intégrer l'ensemble des données connues. Elle doit faire appel à la fois aux textes, à l'iconographie, à l'archéologie et à l'histoire de l'art.


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