Entre science et mythe : le loup-garou dans l'histoire.

par Julie Trevily

Projet de thèse en Histoire

Sous la direction de Annie Antoine.

Thèses en préparation à Rennes 2 depuis le 16-11-2009 .


  • Résumé

    Si les bestiaires du diable regorgent de créatures fantastiques, l'une d'elles semble avoir un poids particulier : le loup-garou. sa menace place au-dessus des populations depuis la grèce antique, jusqu'à nos jours, et ce sur toute la planète. alors que l'intérêt des historiens et des environnementologues pour les rapports homme/loup (et plus largement homme/animal sauvage) dans l'histoire ne se dément pas, il semble intéressant de se pencher sur cette créature anthropomorphe, inspirée des caractéristiques les plus effrayantes du loup commun. le terme 'lycanthrope' est issu du grec lukos 'loup' et anthropos 'être humain', conduisant à une définition sommaire, 'homme-loup', qui cause d'énormes dégâts dans les croyances du moyen-age. il est alors important de prendre en compte l'ensemble de leurs représentations, explications, justifications, car une hypothèse considère que ces manifestations, attribuées alors au diable, seraient partiellement liées à une maladie mentale rare, la 'lycanthropie clinique'. en parallèle, la valeur du loup-garou dans la science fiction actuelle a beaucoup évolué et s'auréole d'un certain romantisme, tout comme son maître, le vampire. la lycanthropie n'est ainsi plus une malédiction transformant un être humain en compagnon du diable, mais plutôt une maladie incurable et acceptable. il y aurait un glissement du loup-garou quittant la mythologie pour se rapprocher de l'explication fournie par la science. ce travail vise à étudier l'hypothèse d'une transformation de sa représentation à travers les siècles, mais aussi d'un glissement vers une position hiérarchique encore inférieure, mais capable de s'opposer à son dominant historique, le vampire. pour ce faire, nous traiterons ce sujet de manière historienne, par une lecture critique des documents et confrontations entre les représentations mentales de la lycanthropie et les réalités que mieux connue maintenant sur les ravages des loups, notamment à l'époque moderne.


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