Roger braun s.j. (1910-1981). Engagement philosémite et secours aux étrangers

par Frederic Lunel

Thèse de doctorat en Histoire moderne et contemporaine

Sous la direction de Dominique Avon et de Jean-Marie Lardic.

Thèses en préparation à Le Mans , dans le cadre de École doctorale Sociétés, Cultures, Echanges (SCE) (Angers) depuis le 10-11-2010 .


  • Résumé

    Roger Braun (1910-1981) est un prêtre français qui s’est très tôt intéressé aux juifs, qu’ils soient en France ou en Palestine, au judaïsme et à la culture juive. En 1942, il est nommé Aumônier général adjoint des camps de zone sud et des formations de travailleurs étrangers. Face aux persécutions, il tente de soustraire les internés juifs à l’occupant, cache les enfants, fait son possible pour réunir les familles dispersées, place les vieillards dans des hospices. Il participe au changement de politique de l’Aumônerie en lui permettant d’apporter, en plus d’un secours spirituel, une aide matérielle sans distinction de « race », de religion, de nationalité. Ce faisant, il jette les bases du Secours catholique international (SCI). En 1946, le SCI fusionne avec le Comité catholique de secours de l’Aumônerie des prisonniers de guerre du chanoine Rodhain. L’œuvre de charité confessionnelle ainsi créée adopte le nom de Secours catholique. Après avoir quitté cette instance, en 1957, il reprend son apostolat sous la modalité du dialogue en direction des juifs et d’Israël, aux Cahiers sioniens d’abord, puis en créant sa propre revue : Rencontre chrétiens et juifs. Formation parallèle à l’Amitié judéo-chrétienne, cette revue vise à favoriser la compréhension et le rapprochement entre les fidèles des deux religions. Fervent militant contre l’antisémitisme, il intègre également les rangs de la Ligue internationale contre l’antisémitisme (LICA). Il en devient Président de la Fédération de Paris et membre du Comité directeur. Chevalier de l’Ordre de la Santé publique, premier Français à être distingué par l’État d’Israël pour son rôle en faveur des juifs pendant la Seconde guerre mondiale, « Juste parmi les nations », officier de l’Ordre des Veterans of the Foreign Wars of the United States, chevalier de la Légion d’honneur, récipiendaire du Prix Narcisse Leven contre l’antisémitisme, de la Médaille de Vermeil de la Ville de Paris, ce religieux n’avait curieusement jamais fait l’objet d’aucune étude historique. Ce travail a pour objectif d’établir une biographie la plus exhaustive possible du père Roger Braun, de l’inscrire dans le courant plus large du philosémitisme catholique et de la redécouverte des origines juives du christianisme. Il vise également à comprendre la naissance de l’œuvre de charité catholique et d’établir ce qu’a été son action en faveur des étrangers et réfugiés de l’Europe d’après-guerre.

  • Titre traduit

    Roger Braun s.j. (1910-1981). Philo-semitism and Relief to Foreigners


  • Résumé

    Roger Braun (1910-1981) was a French Jesuit priest who early took an interest in the Jews, coming from France or Palestine, Judaism and Jewish culture. In 1942, he was appointed chaplain assistant to the camps and groups of foreign workers in the “Free France” area (in the south of the country). Responding to persecutions, he tried to save the lives of interned Jews from the Nazi occupiers by releasing them or organizing escapes and hiding children. He did his utmost to bring together members of families dispersed owing to the war and he placed the elderly in the care of hospices. He was involved in the policy change of the Chaplaincy allowing it to provide, in addition to a spiritual help, a material help without any distinction of “race”, religion or nationality. In so doing, he established the basis of an international Catholic Relief Service (Secours Catholique International – SCI). In 1946, the SCI merged with Catholic Relief Committee (Comité Catholique de Secours) belonging to the Canon Rodhain’s Chaplaincy of prisoners of war. The new confessional charity thus created adopted the name of Secours Catholique. In 1957, after leaving this institution, he returned to his apostolate in the form of a dialogue to the Jews and Israel, being involved in the editorial team of the Cahiers Sioniens, and then, creating his own periodical: Rencontre chrétiens et juifs (Meeting/Encounter Christians and Jews). As a parallel creation to the Amitié judéo-chrétienne de France (Judeo-Christian Friendship of France), this periodical aims at improving a mutual understanding between the faithful of both religions and bringing them together. As a fervent opponent to anti-semitism of any kind, he joined the International League Against Anti-semitism (LICA: Ligue Internationale Contre l’Antisémitisme). He became president of its federation in Paris and member of the steering committee. Roger Braun was made a Knight (Chevalier) of the Order of Public Health, the first French to be honored by the State of Israel as “Righteous Among the Nations” for his involvement in favor of the Jews during World War II, Officer of the Order of the Veterans of Foreign Wars of the United States, Chevalier of the Legion of Honor, recipient of the Narcisse Leven Award against anti-semitism and of the Médaille Vermeil of the City of Paris. And yet, the work of this religious had never been studied from an historical point of view. This thesis aims at making the most detailed possible biography of Father Roger Braun, to establish his work as a significant part of the philo-semitism trend and the rediscovery of the Jewish roots of Christianity. It also seeks to analyze and understand the birth of this catholic charity and to clarify his action and involvement in favor of the foreigners and the refugees of post-war Europe.