Les livres de caractères anglais au 17ème siècle : de l'anatomie morale au portrait littéraire

par Claire Labarbe

Projet de thèse en Études anglophones

Sous la direction de Line Cottegnies.

Thèses en préparation à Paris 3 depuis le 22-09-2010 .


  • Résumé

    Les ‘livres de caractères' anglais du xviième siècle forment un corpus uni, cohérent, et d'une incroyable variété. ils témoignent d'une visée morale de mise en garde du lecteur contre les nombreux pièges du monde qui l'entoure et d'une visée pour ainsi dire scientifique d'exploration et d'organisation cataloguée de cette réalité complexe. l'étude de ce genre injustement négligé par la critique semble d'autant plus légitime qu'il a connu un essor et un déclin tout aussi soudains pendant la seule durée d'un siècle, ce qui le rapproche de modes contemporaines comme celles du livre d'emblèmes ou même du cabinet de curiosités. de même que les livres d'emblèmes, les livres de ‘caractères' cherchent à décrypter le mystérieux rapport entre apparences et essences, au moyen d'un nouveau code d'images verbales destiné à dévoiler la vérité cachée d'un caractère. et comme les cabinets de curiosités, les livres de ‘caractères' s'intéressent aux prototypes les plus étranges et les plus rares afin de les regrouper au sein d'un même ouvrage. le travail de recherche aura pour objectif de dégager les spécificités du genre des ‘caractères', dans une perspective rhétorique, symbolique et littéraire, puisque celui-ci se codifie dans les premières années du xviième, mais également de mettre en évidence les évolutions qui le caractérisent. au-delà de l'étude générique du caractère, qui tient à la fois du portrait littéraire, de la maxime et de l'essai, il s'agira en outre de s'interroger sur le rôle spécifique que le genre joua au xviième siècle en angleterre par rapport à d'autres genres tels que le théâtre, sur lequel il a exercé une influence considérable. c'est la notion de ‘personnage' (‘character') que nous envisageons au final d'explorer dans ce moment crucial du xviième siècle.


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