L'empirisme spéculatif de Johannes Nicolaus Tetens

par Julien Lacaille

Projet de thèse en Philosophie (métaphysique, épistémologie, esthétique)

Sous la direction de Jean Seidengart.

Thèses en préparation à Paris 10 en cotutelle avec Johannes Gutenberg-Mainz Universität , dans le cadre de École doctorale Connaissance, langage et modélisation (Nanterre) depuis le 09-07-2010 .


  • Résumé

    Notre étude porte sur l’émergence du problème de l’objectivité dans la philosophie de Johannes Nicolaus Tetens (1736-1807). Prenant acte de l’échec du système wolffien, Tetens s’interroge dès le début des années 1760 sur les obstacles au progrès de la métaphysique. Pour lui la difficulté est principalement d’ordre méthodologique. Une réforme de l’ontologie lui parait nécessaire. Mais la lecture de l’"Anlage zur Architectonic" de Lambert le convainc que la difficulté centrale ne tient pas tant au manque d’intelligibilité des concepts fondamentaux ou au manque de rigueur dans l’application de la méthode euclidienne mais à l’incertitude dans laquelle se trouve l’entendement concernant la « réalité » de ses propres concepts. L’enquête sur les fondements de la métaphysique conduit ainsi Tetens en 1775 à formuler le projet d’une philosophie transcendante. La métaphysique doit partir de l’expérience et la raison être guidée dans ses spéculations par des principes transcendants. Ces principes ontologiques issus de la « théorie de la raison » doivent cependant être objectivés. La « physique de l’entendement humain », propédeutique à l’ontologie, a alors pour tâche d’examiner les modes d’action et les lois par lesquels le pouvoir de penser élabore ses propres connaissances à partir des sensations. Le problème est le suivant : comment une vérité peut-elle être objective si toutes nos représentations sont subjectives ? La solution est apportée dans les "Essais philosophiques sur la nature humaine et son développement" (1777) : Tetens propose une théorie de l’objectivité fondée sur les principes a priori de la raison. Certes nous ne connaissons que l’apparence des choses mais les rapports invariants entre les phénomènes sont des rapports objectifs. En suivant la voie de l’analogie, la raison spéculative est ainsi en mesure de s’élever aux vérités métaphysiques les plus éloignées de l’expérience humaine.

  • Titre traduit

    The Speculative Empiricism of Johannes Nicolaus Tetens


  • Résumé

    Our study shall focus on the emergence of Objectivity as a philosophical concern for Johannes Nicolaus Tetens (1736-1807). By the early 1760’s, aware of the failures of the Wolffian system, Tetens began reflecting on the obstacles to the progress of metaphysics, concluding that the core difficulties stem from the lack of an appropriate methodology. A reform of ontology seemed necessary; however, upon reading Lambert’s Anslage zur Architectonic, Tetens became convinced that the main difficulty resulted from the intellect’s uncertainty concerning the reality of its fundamental metaphysical concepts, and not from the lack of intelligibility of fundamental concepts, or to the lack of rigor when applying the Euclidian method. The enquiry into the foundations of metaphysics lead Tetens, in 1775, to undertake the project of a transcendent philosophy; one based on the insights that metaphysics must be grounded in experience, and reason must be guided, when speculating about transcendent principles. These ontological principles which come from the “theory of reason” must, however, be objectified. Reforming ontology seemed to him necessary. The task of the « physics of human understanding », propaedeutic to ontology, is to examine the modes of action and the laws through which knowledge is derived from sensations. The crux of the issue is: how can a truth be objective if all our representations are subjective? The solution is given by Tetens in “Philosophical Essays on Human Nature and its Development” (1777). There he suggests a theory of objectivity based on a priori principles of reason. Indeed, although we only know the appearance of things, the unchanging relations between phenomena are objective; consequently, by following the path of analogy, speculative reason is able to establish metaphysical truths beyond the bounds of human experience.

  • Titre traduit

    Der spekulative Empirismus von Johann Nikolaus Tetens


  • Résumé

    Die Dissertation behandelt das Aufkommen des Problems der Objektivität in der Philosophie von Johann Nikolaus Tetens (1736–1807). In Kenntnis des Scheiterns des Wolff‘schen Systems, arbeitet Tetens seit Beginn der 1760er-Jahre daran, die Hindernisse beim Fortschritt der Metaphysik zu überwinden. Für ihn sind die Schwierigkeiten in erster Linie methodologischer Natur. Eine Reform der Ontologie scheint ihm daher zunächst unumgänglich. Die Lektüre von Lamberts Anlage zur Architectonic überzeugt ihn jedoch davon, dass die zentrale Schwierigkeit weniger in der Deutlichkeit der Grundbegriffe oder in einer mangelnden Anwendung der Methode Euklids liegt, als vielmehr in der Unsicherheit, in der sich der Verstand gegenüber der Realität seiner eigenen Begriffe sieht. Die Suche nach den Grundlagen der Metaphysik bringt Tetens 1775 dazu, das Vorhaben einer „transzendenten Philosophie“ zu formulieren. Ihr zufolge soll die Metaphysik von der Erfahrung ausgehen und die Vernunft in ihren Spekulationen von transzendenten Grundsätzen geleitet werden. Diese ontologischen Prinzipien, die aus der „Vernunfttheorie“ abgeleitet sind, müssen für Tetens allerdings objektiviert werden. Die „Physik des Verstandes“, eine Propädeutik der Ontologie, hat daher die Aufgabe, die Wirkungsarten und Gesätze zu untersuchen, denen sich die Denkkraft bedient, um aus Empfindungen ihr eigene Erkenntnisse zu gewinnen. Das Problem lautet dabei wie folgt: Wie kann eine Wahrheit objektiv sein, wenn all unsere Vorstellungen subjektiv sind? Die Lösung präsentiert Tetens in den „Philosophischen Versuchen über die menschliche Natur und ihre Entwicklung“ (1777). In ihr schlägt er eine Theorie der Objektivität vor, die auf apriorischen Prinzipien der Vernunft basiert: Zwar kennen wir die Dinge nur dem Anschein nach, die unveränderlichen Verhältnisse zwischen den Phänomenen sind allerdings objektiv. Durch Analogiebildungen ist die spekulative Vernunft so in der Lage, auch die von der menschlichen Erfahrung an den weitesten entfernten metaphysischen Wahrheiten zu ergründen.