La géographie, ça sert aussi les relations culturelles internationales. : le cas de Pierre Deffontaines, un géographe français aux Amériques (1934-1967)

par Antoine Huerta

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Laurent Vidal.

Thèses en préparation à La Rochelle , dans le cadre de Lettres Pensée Arts et Histoire depuis le 04-12-2008 .


  • Résumé

    L’action de Pierre Deffontaines au service des relations culturelles entre la France et les Amériques entre 1934 et 1967 est relativement méconnue du grand public et des spécialistes. Le rôle qu’il a joué dans des structures universitaires à l’étranger comme ‘exportateur’ de la géographie française en particulier, a très peu retenu l’attention des scientifiques. La question universitaire en France et à l’étranger, peut être abordée, en ce qui le concerne, des points de vue épistémologique, administratif et politique. L’étude conduite dans cette thèse porte sur les relations scientifiques et culturelles entre la France et les pays d’Amérique, du Nord comme du Sud à compter des années 1930. Cet espace atlantique, riche pour ce qui est des relations universitaires dans la partie centrale du XXe siècle, nous permet d’étudier le cas transversal dans cette étude d’un géographe chrétien rejeté dans son pays par ses pairs, tenants de la géographie officielle. Les travaux américains de ce géographe, couronnés de succès au Brésil, ont donné lieu à d’autres actions en Amérique latine (Uruguay, Argentine en particulier) et au Canada. Ses travaux canadiens, administratifs et scientifiques restent, aujourd’hui encore, une référence dans la géographie canadienne et s’inscrivent dans une période où l’influence scientifique française au Québec était grande. Durant ses missions et sur les différents terrains américains, la géographie de Deffontaines a été fortement marquée par ses voyages transatlantiques. Ce travail cherche à comprendre comment, durant toutes ces années au service de la France et de la géographie, Pierre Deffontaines profita de ses déplacements pour mettre en place et diffuser une géographie métisse en évolution constante. S’il subit en quelque sorte l’attraction de l’Amérique, nous avons montré en quoi ses réseaux, tout autant que sa personnalité, son talent et sa formation initiale, ont eu un rôle signifiant dans ce processus d’exportation-importation scientifique. « Expérience du déplacement, déplacement de l’expérience », de là a procédé pour l’essentiel son métier de géographe.

  • Titre traduit

    Geography Also Serves International Cultural Relations. : a Case Study about Pierre Deffontaines, French Geographer in Americas (1934-1967)


  • Résumé

    Pierre Deffontaines’ action in the context of international cultural relations between France and the Americas between 1934 and 1967 is relatively unknown to the general public and specialists. In particular the role he played in university structures abroad as an ‘exporter’ of French Geography has been paid very little attention by scientists. The academic question in France and abroad, can be addressed from different points of view: epistemological, administrative and political. This dissertation's primary objective it to focus on the scientific and cultural relations between France and America's countries (North and South) after 1930. Through considering this Atlantic area, which was rich in terms of academic relations during the mid-twentieth century, this thesis advances the case for a transversal study. While in France Deffontaines was rejected by his peers, who were mainly supporters of an official geography, he was successfulness abroad. The American aspect of his work was esteemed and successful in Brazil. It led to other actions in Latin America (Uruguay, Argentina in particular) and Canada. A focal point in the emergence of the field of geography in Canada is that French scientific influence was great in Quebec. And Deffontaines' Canadian works, administrative as well as scientific, are still today a reference in Canadian Geography. During Deffontaines' missions in various American lands, his geography was strongly influenced by his transatlantic voyages. This work considers how, in all these years in the service of France and Geography, Pierre Deffontaines took advantage of his trips to develop and disseminate a constantly evolving métisse Geography. If America could hold a form of attraction for Deffontaines, his social networks, as well as his personality, his talent and his initial training, also had a significant role in the process of import-export of French Geography. "Experience of mobility, mobility of experience", from there essentially proceeded his practice of Geography.