Les Quintettes à cordes de George Onslow : analyse, style et actualité

par Christophe Combes

Projet de thèse en Musique et musicologie

Sous la direction de Jean-Pierre Bartoli.

Thèses en préparation à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) depuis le 17-11-2010 .


  • Résumé

    Onslow (1784-1853), français de naissance, est issu d'une famille de la noblesse anglaise. ses œuvres connurent de son vivant un grand succès éditorial en europe. de 1820 à 1850 il fut de loin le compositeur le plus prolixe en quintettes et en quatuors. ses quintettes présentent des particularités et des traits communs. c'est pourquoi leur étude globale est justifiée. en voici les objectifs : 1-l'analyse visant à dégager les caractéristiques communes et singulières, grâce à des graphiques si nécessaire, avec une recension d'éléments à partir des catégories de jean la rue. cette méthodologie est à la fois classificatrice, globalisante et pragmatique. 2-une approche du style en dégageant les idiosyncrasies harmoniques, mélodiques et formelles. vu sa position sociale, onslow a pu créer librement; pourtant il a choisi un cadre formel et une technique d'écriture assez homogène tout au long de son oeuvre, non sans être influencé par la musique de son temps, indépendamment d'un conservatisme souvent affiché. il réclamait de bons instumentistes car ses quintettes sont souvent difficiles. ainsi était-il en phase avec son époque quant à la virtuosité qui sera donc questionnée de même que les raisons pour lesquelles il choisit de l'incarner dans la musique de chambre de son temps plutôt que dans le piano. 3-l'intérêt pour des lecteurs de partitions et pour des interprètes. depuis sa mort, l'œuvre du compositeur est tombée dans un relatif oubli. elle en sort grâce à des enregistrements depuis une quarantaine d'années. pour favoriser ce mouvement, une proposition d'édition des quintettes à partir des sources disponibles, privilégiera le manuscrit autographe quand il existe, sinon la cohérence et les spécificités des éditions d'époque, attentivement suivies et contrôlées par le compositeur. ainsi espère-t-on pouvoir contribuer à prolonger la curiosité, l'admiration et le plaisir exprimés par les mélomanes contemporains de george onslow.


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