Manufrance, le miroir de la société du xxème siècle

par Toni Caporale

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Jacqueline Bayon.

Thèses en préparation à Saint Etienne , dans le cadre de École doctorale Lettres, langues, linguistique et arts (Lyon) depuis le 19-10-2009 .


  • Résumé

    La manufacture d'armes et cycles de saint-etienne, davantage connue sous le nom de manufrance ou encore chez mimard, a été durant un siècle la fierté de toute une région, diffusant dans le monde entier le nom de saint-etienne. a la source de cette réussite, on trouve son fondateur etienne mimard. ce visionnaire a toujours su anticiper et s'adapter aux évolutions et aux changements. il a conçu un chef d'œuvre industriel et commercial pour la société d'avant la seconde guerre mondiale, où tous les atouts de la région s'articulèrent. il développa ainsi le concept de la vente par correspondance, créant dans cet esprit le fameux tarif-album et réussit, grâce à lui, à créer ‘ les grands magasins à domicile ', désenclavant ainsi le monde rural et allant jusqu'à étendre son influence dans les colonies. après la seconde guerre mondiale, au temps de la décolonisation et après avoir perdu son emblématique patron, l'entreprise stéphanoise devient manufrance. son apogée s'est effritée et l'entreprise entre alors dans une phase décroissante. la société de consommation apparaît et manufrance se sclérose, annonçant sa fin imminente. aujourd'hui devenue un patrimoine, cette entreprise reste un véritable miroir de la société du xxème siècle. a travers sa création, son développement puis sa décadence, on retrouve ces évolutions sociales. l'objectif de mon travail est de mettre en avant l'œuvre d'etienne mimard, œuvre qui, aujourd'hui, tend à disparaître de la mémoire collective. en effet, la nouvelle génération ne perçoit saint-etienne qu'au travers de ses mines, son club de football et casino. ce travail doit aborder cette ville sous un angle nouveau, ayant un passé commercial, également industriel, et qui a suivi de près les évolutions sociétales. la manufacture d'armes et cycles, puis manufrance aura vécu un siècle, siècle durant lequel elle fut le miroir de la société du xxème siècle.


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