Développement de paramètre de bien être pour des grands dauphins (tursiops truncatus) en captivité

par Isabella louisa Clegg

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Heiko Georg Rodel.

Thèses en préparation à Sorbonne Paris Cité , dans le cadre de École doctorale Galilée (Villetaneuse, Seine-Saint-Denis) depuis le 30-09-2014 .


  • Résumé

    La science du bien-être animal est une discipline bien établie qui permet de faire des mesures objectives. Les grands dauphins (Tursiops truncatus) sont une espèce de cétacés communément présente en captivité, et bien que des questions se posent sur la qualité de leur vie dans cet environnement, très peu d'études ont porté sur la mesure objective de leur bien-être. Cette thèse répond à ce manque de données en développant des indicateurs de bien-être basé sur l’animal, ici le grand dauphin. Une revue bibliographique initiale a identifié des mesures potentielles de bien-être, avant que des indicateurs comportementaux choisis aient été mesurés par rapport aux sessions d’entrainement. Un test de biais de jugement a alors été adapté aux dauphins, où des biais optimistes ont été significativement liés aux fréquences les plus hautes de nage synchronisée durant leur 'temps libre' et aux fréquences les plus basses de comportement anticipatoire avant les sessions d’entrainement. Une avant dernière étude a montré que le comportement anticipatoire a prédisait la participation à l'événement à venir, et que des Interactions Humaines-Animales positives étaient anticipées plus que l’introduction de jouets. Une dernière expérience en cours a développé un protocole standardisé pour mesurer la motivation des dauphins pendant des sessions d’entrainement par rapport aux problèmes de bien-être sociaux et de santé. Bien que le bien-être global soit toujours difficile à mesurer, cette thèse propose des premières mesures d'émotions et d’états affectifs chez le dauphin. La nage synchronisée est un indicateur probable d'émotions positives, bien que plus de recherches doivent examiner la variabilité entre divers contextes. Le comportement anticipatoire semble témoigner de la motivation pour des événements à venir et nous suggérons qu'il reflète une sensibilité à la récompense comme chez d'autres animaux: des travaux ultérieurs portant sur des seuils de fréquence le transformerait en indicateur de bien-être pertinent. Un objectif majeur de la thèse est de stimuler plus de recherches sur des mesures de bien-être chez des grands dauphins et d'autres espèces de cétacés en captivité.

  • Titre traduit

    Developing welfare parameters for bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) under human care


  • Résumé

    Welfare science is now an established discipline which enables objective measurements of animal welfare to be made. Bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) are a common cetacean species kept in captivity, and although questions are arising over their quality of life in this environment, very few studies have focussed on objectively measuring their welfare. This thesis aimed to address this lack of data by developing animal-based indicators of bottlenose dolphin welfare. An initial review identified potential dolphin welfare measures, before selected behavioural indicators were measured in relation to training sessions. A judgement bias test was then adapted to dolphins, where optimistic biases were significantly linked to higher frequencies of synchronous swimming in their ‘free-time’ and lower frequencies of anticipatory behaviour before training sessions, (concurring with the reward-sensitivity theory). A penultimate study showed that anticipatory behaviour predicted participation in the upcoming event, and positive Human-Animal Interactions were anticipated more than access to toys. A final, on-going experiment has developed and applied a standardised protocol for measuring dolphins’ motivation during training sessions in relation to social and health-related welfare problems. Although overall welfare is still difficult to measure, this thesis has proposed some first measures of dolphin emotions and affective states. Synchronous swimming is a likely indicator of positive emotions and social support, although more research should investigate variability between contexts. Anticipatory behaviour seemed to indicate motivation for events, and we suggest it reflects reward sensitivity as in other animals: further work into frequency thresholds would render it a valuable welfare indicator. A major objective of the thesis is to stimulate more research on welfare measures for bottlenose dolphins and other cetacean species in captivity