Image in Decency: an anthropology of Christian Orthodox image production in Ethiopia today

par Siena antonia Thibaut de menonville (Fleming)

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Erwan Dianteill.

Thèses en préparation à Sorbonne Paris Cité , dans le cadre de Ecole doctorale Sciences humaines et sociales, cultures, individus, sociétés (Paris) .


  • Résumé

    La recherche présentée dans cette thèse a pour objet les producteurs d'images dans l'Éthiopie chrétienne orthodoxe contemporaine et la manière dont ils sont perçus. Ce travail s'inscrit à la croisée de l'anthropologie de la religion, de l'image et de la morale. J'argumenterai que les images servent d'articulation à un réseau de rapports sociaux complexes et qu'elles deviennent en retour les objets d'un discours moral ambivalent. Leur dimension spirituelle place leurs producteurs au coeur d'un tissu d'interactions avec le visible, l'invisible, le matériel et l'immatériel. L'étude des images et de leur production nécessite ainsi un examen du contexte social qui- nous le verrons- à la fois les condamne, les dissimule et leur donne leur sens. Le terrain de cette recherche est réduit à deux types de producteurs d'image : le peintre de l'EOTC (l'Église chrétienne orthodoxe éthiopienne) et le créateur d'images talismaniques appelé debtera. Je soutiendrai que si ce dernier est particulièrement l'objet d'un discours moral ambivalent, c'est avant tout que les images qu'il produit entrent en relation avec le domaine du spirituel dans le but de traiter les souffrances physiques et les problèmes liés à des affects comme la jalousie, la haine et certains désirs. Les affects dont il est question ici ont en commun d'être moralement condamnés et exclus du domaine de l'Église. Je soutiendrai que ces affects particuliers nécessitent un objet- ici, le talisman- pour pouvoir être exprimés. Enfin, dans cette recherche, l'étude des rapports complexes entretenus avec l'objet-médiateur, d'une part, et son producteur, d'autre part, se fera à travers l'examen d'une donnée particulière : le « gossip », c'est-à-dire l'ensemble des discussions informelles, ragots, opinions partagés et exprimés spontanément.

  • Titre traduit

    Image in Decency: an anthropology of Christian Orthodox image production in Ethiopia today


  • Résumé

    This dissertation is a study of Orthodox image-producers and how they are perceived in Ethiopia today. Its central thesis is that the image-producer creates objects that not only mediate relationships and exercise social power or agency, but also have the capacity to incite a moral discourse. Images in this context can have a spiritual impact that entangles their producers in a web of relationships with the visible, invisible; the material and immaterial: they necessitate an examination of the social agency that defines and obscures them. The focus of this study is restricted to two types of image-producer: the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church painter and the creator of talismanic images (known as a debtera). I argue that the debtera is perceived to be more morally problematic than the church painter because his images are intended to interact in the spiritual realm to treat certain forms of physical and emotional suffering. The kinds of emotions that a talismanic image treats however are "socially reprehensible" (eschewed by official Church doctrine, and as such condemned morally) as are those who interact with these emotions through image production- the debtera. I situate this thesis at the crossroads of the anthropology of religion, imagery and morality. Here, personhood, relationships and the dialogue between materiality and immateriality must be taken into account. This dissertation's intent is to articulate some of the nuances in object-mediated social relations that are made apparent through gossip. I stipulate that, in this culture, certain officially proscribed emotions require objects (such as the talismanic images) to be expressed. As a consequence of this proscription, the image-producer responsible for the creation of that object is subject to moral opprobrium. In a sense, given the full range of human conduct and emotions, the strict limits that the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church places on what is acceptable in these realms creates a vacuum in which the proscribed conduct and emotions must be expressed in the shadows of the Church. And because of the particular importance this culture places on the image as the instrument that acts in these domains, the debtera and the talisman achieve a centrality that rivals that of the Church-sanctioned image producers.