Saint Georges : "Un Saint Partagé" en Méditerranée? Approche historique et anthropologique du pélerinage(Turquie et Liban)

par Mustafa Yakup Diktas

Projet de thèse en Histoire et civilisations

Sous la direction de Bernard Heyberger.

Thèses en préparation à Paris, EHESS , dans le cadre de École doctorale de l'École des hautes études en sciences sociales depuis le 16-11-2015 .


  • Résumé

    Saint Georges : “Un Saint “Partagé” en Méditerranée ? Approche historique et anthropologique du pèlerinage (Turquie et Liban) Résumé Les peuples du bassin méditerranéen partagent depuis multimillénaires des manières de vivre et de pratiquer leur foi, qui résistent aux divisions religieuses et aux manipulations politiques Le paysage religieux de la Méditerranée orientale est plus complexe et marqué par un foisonnement de formes de convergence interconfessionnelle moins éclatantes. Certains sanctuaires ambigus convoquent parfois les fidèles des trois religions monothéistes. Cette thèse souligne les transformations récentes du religieux et la conversion du regard anthropologique vers une lecture plus sensible aux changements économiques, politiques et culturels qui affectent rites et sanctuaires Bien que cette thèse porte sur deux études de cas particuliers, à savoir Aya Yorgi en Turquie et Mar Jirjes al Batiyeh au Liban, elle s’appuie sur une recherche multidisciplinaire pour définir un contexte plus large. Ces lieux sont explorés en profondeur grâce à une analyse qualitative, tout en prenant en compte des travaux parallèles concernant d’autres sites tels que Lod (Israël), Edirne (Turquie) et Athènes (Grèce). Partant de la recherche de la spiritualité autour des sites dédiés à saint Georges, mes découvertes révèlent des aspirations spirituelles et séculières et suggèrent une déconstruction de pôles de sens tels que sacré et profane, mouvement et lieu, religion et laïcité, communauté et individu. En s’appuyant surdiverses approches méthodologiques, cette étude arrive à la conclusion que, contrairement à la perception commune, les formes traditionnelles de rituels religieux ne sont pas nécessairement incompatibles avec la culture de consommation moderne. A travers celle-ci, les traditions religieuses sont en train de se revitaliser. La popularité renouvelée du pèlerinage aujourd'hui montre comment certains paysages et espaces religieux comme ceux d'Aya Yorgi et d'Al Batiye sont restés importants grâce aux mouvements politiques et religieux, à la littérature, aux médias, aux marchés touristiques spécialisés et à l'entreprise privée. Enfin, cette étude révèle une image d'une grande diversité de groupes et d'individus qui les visitent. Dans le monde universitaire occidental moderne, le sujet des saints et des pèlerinages « partagés » semble avoir été le plus clairement mis en évidence par un archéologue britannique vivant au début du siècle dernier et poursuivant des recherches à la British School d'Athènes, où il s'est concentré sur des sanctuaires ambigus dans les anciennes possessions ottomanes, principalement dans les Balkans et en Anatolie, avec un intérêt supplémentaire pour la Syrie et la Palestine. FW Hasluck (1878-1920) a étudié ces sites avec un regard particulier sur la religion populaire turque et le transfert de sanctuaires de tradition religieuse à une autre, en plus des cas de parrainage multi-religieux continu et fluide sur un même sanctuaire, comme c’est aussi le cas dans cette étude. Son œuvre, portant sur le christianisme et l'islam sous les sultans, est la plus complète de ce genre. Depuis les dernières décennies du XXe siècle jusqu’à nos jours, l'intérêt pour le pèlerinage partagé s'est accru, notamment à partir de la nouvelle théorie anthropologique de la tolérance antagoniste proposée par Robert Hayden et dans l’ouvrage collectif Religions Traversées: Lieux saints partagés entre chrétiens, musulmans et juifs en Méditerranée sous la direction de Maria Couroucli et Dionigi Albera. Cet ouvrage couvre la pratique de lieux sacrés partagés autour du bassin méditerranéen, des Balkans à l'Egypte et à l'Afrique du Nord avec diverses formes de pratiques spatiales, une multiplicité de peuples, de religions, de motivations, d'opinions, de gestes, de récits, d'aspirations. Par conséquent, inévitablement, une gamme d'intentions et de dynamiques communautaires. Notre étude sera une contribution essentielle aux études du pèlerinage et à l’anthropologie sociale. La bibliographie à ce jour montre que les pratiques de syncrétisme et les cultes à Saint George et Hızır en Turquie ont été fréquemment étudiés par des chercheurs en histoire et en théologie. Mais peu d’études ont été réalisées en appliquant la méthode anthropologique et ethnographique (Couroucli, 2012 et Turk, 2010). En outre, je n’ai retrouvé aucun autre article universitaire portant principalement sur Aya Yorgi (Büyükada), mis à part celui de Maria Couroucli (2012). Pour cette raison, cette étude ne sera pas une répétition de ce qui a été fait auparavant, mais elle sera un éclairage de l’intérieur et de l’extérieur de ce site de pèlerinage partagé. Quant à Mar Jiryes al Batiyeh au Liban, à part quelques lignes dans l'étude de Haddad (2009), personne n'en a jamais spécifiquement parlé. L'analyse détaillée de ce sanctuaire pourrait donc mener à d'autres études connexes. La particularité de cette étude réside dans le fait qu’elle mène une comparaison entre la Turquie et le Liban. Aucun chercheur jusqu’ici n'a comparé deux sites de pèlerinage dédiés à saint Georges et à Hızır, qui se développent dans deux pays distincts, comme la Turquie et le Liban. Méthodologie En tant que phénomène complexe, l’espace sacré est chaotique, d’un côté, souvent rempli d’acteurs individuels opérant de différentes manières, tout en répétant ses motifs, ce que je cherche à démêler et à décrire ici. Afin de créer un contexte plus en profondeur (similaire à la notion de «thick description » de Geertz, rendant l'explication plus compréhensible au niveau culturel), j’adopte une approche ethnographique. Pour mener une analyse de la pratique spatiale il faut connaître l’histoire, le lieu et les lieux que l’on cherche à comprendre et les analyser à travers une lentille particulière qui fournit au chercheur et au lecteur les outils nécessaires pour commenter les pratiques et les espaces de pèlerinage et de dévotion multi-religieuse en Turquie et au Liban.. Dans la deuxième étape, la rencontre directe avec le (s) site (s) est mise en évidence, en appliquant une méthode en trois étapes. En d’autres termes, (a) un cadre d’interprétation est défini en même temps que l’entrée dans le domaine et en préparation de celle-ci et (b) une interprétation de l’importance des données est déjà fournie (allant légèrement au-delà du territoire de la troisième partie). du cycle, l'application des connaissances acquises (c) qui est finalement synthétisée dans la conclusion. Les études de cas se concentrent sur les pratiques d'Aya Yorgi, comparées à celles du sanctuaire de Mar Jirjes al Batiyeh. Dans notre approche, nous tentons de répondre à une série de questions: qu'est-ce qui rend ces lieux sacrés? Quel est le rôle de leur beauté et de leur attrait esthétique? Qu'est-ce qui est partagé sur ces sites: espace, religion ou magie? Quelle est la place de la magie dans les rituels religieux dans ces sites? Est-il possible de parler de syncrétisme ou d'hybridité dans ces deux cas? De quelle manière la construction politique, historique et religieuse de deux pays affecte-t-elle la formation du pèlerinage ? Pourquoi les musulmans pénètrent-ils dans le territoire chrétien en visitant leurs sanctuaires, tandis que les chrétiens font rarement l'inverse? Quelles sont les lignes rouges et les frontières religieuses? Peut-on parler de communitas au sens de Victor Turner? Quels sont les signifiants culturels en termes de pratiques rituelles à Sarba et à Büyükada? (Le parallélisme entre les deux pèlerinages, les deux lieux, les sites, les gestes, avec toutes les différences et les similitudes). Quelle est l'importance du culte de l'eau dans les deux sites? Cette dévotion est-elle exclusive pour eux? Quels autres sites sacrés visitent-ils? Quels sont les antécédents et les histoires des pèlerins? Quels sont les motifs derrière eux pour faire le pèlerinage? Comment pouvons-nous analyser le contenu et le style des souhaits écrits sur le papier dans Büyükada? Peut-on appliquer une analyse sémiotique sur les souhaits écrits? Peut-on considérer ces textes comme un nouveau genre linguistique? Peut-on s’interroger sur les motivations des écrivains, leur sexe, leur âge, leur statut social, leur niveau d’instruction de manière sociolinguistique? Quel est le rôle du clergé et du cadre institutionnel (prêtres et autres)? Comment ces sites sont-ils représentés dans les médias sociaux et télévisés? Quels sont les souvenirs des lieux particuliers et pourquoi? Ces lieux inspirent-ils l'émotion religieuse à cause des souvenirs qu'ils évoquent? Quelle est la signification de l'architecture religieuse? Ces lieux sont-ils remarquables en raison de la valeur symbolique de leur forme ou de leur structure? Quel est l'élément interreligieux de la fréquentation des sanctuaires? De quelles communautés viennent les pèlerins? Comment parviennent-ils à partager les lieux sacrés, à pratiquer spatialement aux mêmes endroits? Quels sont les récits autour du lieu, y compris ceux qui ne sont pas directement liés à la pratique, mais se rapportant à la scène culturelle plus large? Enfin, en quoi ces espaces se comparent-ils ou s’opposent-ils? Les pays du Proche-Orient et spécifiquement « méditerranéen » à la suite de longs siècles d'histoire commune et d'interaction entre chrétiens et musulmans, partagent une même conception de la sainteté et montrent des similitudes dans les politiques du sanctuaire. L’histoire commune, qui représente quatre siècles de domination ottomane dans la région, n’est pas l’objectif majeur ou la principale raison de cette étude, mais l’histoire sociale partagée et la proximité régionale de ces deux sanctuaires les ont désignés comme champs de recherche.En dépit de la «parenté profondément enracinée» des ressemblances territoriales de la Turquie et du Liban modernes, ils évoluent depuis près de cent ans dans leurs propres lignes et rythmes. La Turquie a presque réussi à devenir un Etat-nation après la chute de l'Empire ottoman, moins hétérogène en termes de confession religieuse avec une prévalence croissante de l'islam sunnite dans la sphère publique et privée, parallèlement à une laïcité ambivalente. Le Liban, d’autre part, est un petit pays de la région doté d’un système politique structurellement sectaire, où les confessions agissent parfois comme des entités ethniques différentes, et la création d’une nation y reste un objectif à atteindre. Par cette étude, je cherche donc à savoir si la différence entre les constructions démographique, linguistique et sociopolitique de deux pays a un impact sur le sens à attribuer à un domaine de recherche anthropologique récent: «les sites sacrés partagés». Tout au long de cette étude nous nous consacrons à deux sites dédiés à saint George - une figure sainte exceptionnelle dans tout le Moyen-Orient, l'Europe et les Balkans: Aya Yorgi est le nom turco-grec pour saint Georges et Mar Jirjes (Jiryes, Gerges) en arabe libanais. Ces sites sont également des lieux de pèlerinages populaires qui accueillent un grand nombre de touristes pèlerins tout au long de l’année, soit quotidiennement, soit pour certains rituels fixes dans le calendrier. Table des chapitres Le premier chapitre traite de la manière dont, dans les temps anciens et modernes, la spiritualité et la géographie ont souvent été étroitement liées. Des exemples tirés de Büyükada et Sarba montrent comment certaines formes de paysages façonnent les systèmes de croyances à différentes échelles. Dans ce même chapitre, les paysages d'Aya Yorgi et d'Al Batiyeh sont également traités dans une perspective historique comme des manuscrits sur lesquels est inscrite l'histoire culturelle de la région, avec quelques traces du passé. Les thèmes clés comprennent l'apparence physique générale du paysage, les eaux, les roches et les rives de la mer qui jouent un rôle dans le culte et fournissent les signes les plus visibles de l'impact du paysage sur la religion. Le deuxième chapitre porte principalement sur Saint George et secondairement sur Hızır (Khidr) et Elijah.Il tourne autour de deux axes. Le premier concerne l'association étroite entre l’oral et l’écrit, dans l'hagiographie des saints et les récits de miracles. Dans le deuxième axe, le culte de ces saints a été examiné et certaines des différences ont été mises en évidence. Il est possible d'examiner les similitudes entre les modèles narratifs trouvés dans les contes des deux traditions en Turquie et au Liban. Le chapitre explore également les thèmes entrelacés des visites de sanctuaires avec des témoignages et des réminiscences des cultes de saint Georges et de Hizir dans l'ère moderne, soulignant les similitudes et les différences dans quatre endroits ou événements consacrés à ces figures saintes: Aya Yorgi, Mar Jirjes al Batiyeh, Festival Kakava Hıdırellez à Edirne et en Israël (Lod et al Khader). Prises ensembles, ces observations offrent une perspective sur la manière dont une approche anthropologique peut contribuer à la compréhension des pratiques de pèlerinage modernes profondément enracinés. Il vise également à montrer comment la relation entre la modernité avec tous ses problèmes et la pratique religieuse peut être conceptualisée. Plusieurs parties du chapitre traitent directement de la manière dont la politique et l'organisation sociale modernes affectent la matérialité des sanctuaires, la survie et la continuité des cérémonies de pèlerinage et les pratiques qui les entourent. Le troisième chapitre abordera d'abord théoriquement les phénomènes de pèlerinage, puis examinera les principales caractéristiques et les changements radicaux des pèlerinages d'Aya Yorgi et de Mar Jirjes al Batiyeh au cours de la période moderne, notamment dans le cadre de la transformation de la société turque et libanaise. Tout en discutant du pèlerinage et de la modernité, les impacts nationaux sur le comportement religieux sont explorés. La dernière partie du chapitre élargit la question en tenant compte des tendances de consommation et de l'éthique séculière de la culture et de la politique modernes en Turquie et au Liban. Dans le dernier chapitre, la question principale est: aujourd'hui, au Liban et en Turquie (post) «séculier» et basé sur la confession, pourquoi et avec quelles motivations les gens vont-ils encore sur ces sites? Alors que cette question se concentre sur le retour des nouveaux pèlerins dans la culture populaire et les médias sociaux, elle aborde et met également en évidence les contextes sociétaux plus larges dans lesquels cette vulgarisation a lieu. Agissant comme un «baromètre» socioculturel, comment les sites de pèlerinage d'Aya Yorgi et d'Al Batiyeh reflètent ces différences et comment leur appréhension prend-elle de nouvelles formes ? Et comment la religion, la migration spirituelle, la foi, la consommation, la santé, le tourisme contribuent-ils aux nouveaux mouvements religieux et à l’évolution des environnements de lieux de pèlerinage ? Aya Yorgi & Mar Jiryes al Batiyeh: un saint deux sanctuaires Aya Yorgi La principale méthode de collecte de données tout au long du processus de doctorat (2015-2018) a été l'observation participante. J'étais allé plusieurs fois à Büyükada pour des excursions d'un week-end avant d'être officiellement inscrit comme doctorant à l'EHESS. Par conséquent, j'avais déjà une petite familiarité. Cependant, lorsque le processus de recherche a commencé officiellement après mon inscription, en décembre 2015, naturellement, le lien entre moi et Büyükada s'est renforcé. En tant qu'observateur participant, j'ai examiné Büyükada pendant 4 mois afin de connaître la structure de base et l'atmosphère de l'île en tant que chercheur. Cette période couvrait principalement les mois de mars, avril et mai 2016 et juillet 2017. Comme je réside dans le district de Tuzla à Istanbul, à 20 km de distance, je visitais l'île deux fois par semaine: une journée en semaine et deux nuits le week-end pour faire l'expérience de différentes dynamiques. J'ai mené des entretiens non structurés face à face avec des populations locales, des policiers municipaux, des restaurateurs et des cafetiers, une réceptionniste d'hôtel, des boutiques de souvenirs et des guichets de bateau à vapeur et des cochers de calèche (faytoncular). J'ai également utilisé les contacts téléphoniques comme moyen d'interviewer dans les cas où certaines discussions ne permettaient pas de parler en personne. Le chef de la communauté juive de Büyükada Verda Habib, le mufti KamilTuncel et l’auteur de la Büyükada-Bir Ada Öyküsü, Semiha Akpınar, font partie des personnalités que j’ai jointes par téléphone. Bien que j'aie participé aux pèlerinages le jour de la fête de St Georges (Aya Yorgi), le 23 avril et le jour de sainte Thècle (Aya Thecla) le 24 septembre, avec un intérêt personnel, la participation avec un regard académique plus curieux a commencé en 2015 afin d'écrire la proposition de mon projet. Les résultats de cette thèse proviennent donc de quatre pèlerinages différents entre 2015 et 2018. Je crois que l'un des plus grands défis pour un anthropologue est d'étudier les événements ou pèlerinages folkloriques annuels. Cela ressemble à une performance qui nécessite une année complète de répétition et ensuite de la scène. C'est la seule et unique chance. Par conséquent, je me suis toujours senti tellement stressé à l'approche des fêtes. Les jours de fête ont toujours été massives à Büyükada. Je suis toujours allé sur l'île un soir avant et j'ai essayé de rencontrer les premiers arrivants et j'ai réalisé les entretiens approfondis avec ces pèlerins dans une période relativement longue. Dans la majorité des cas, je les ai rencontrés dans les hôtels où je logeais principalement et dans les cafétérias, les invitant à prendre un café ou dans le hall de l'hôtel. Je me suis toujours présenté en toute transparence, leur ai fait savoir qui j'étais et ce que je cherchais pour établir un rapport et les laisser se sentir à l'aise. Bien que j'eusse mes notes et mes questions structurées, la conversation se déroulait généralement de manière spontanée. J'ai allumé l'enregistreur vocal avec leur permission. Ce que j'ai vécu au Liban et plus particulièrement au sanctuaire d'Al Batiyeh, le culte de Saint George-Khodr, peut être perçu comme une hiérophanie qui inclut le symbolisme de l'eau en soi. En revanche, à Aya Yorgi, à Istanbul, bien que le nom du saint soit connu et articulé (Aya Yorgi), le caractère hagiographique de Saint George n'est pas un problème commun. Les chrétiens connaissent les détails de l'histoire de la vie et des pouvoirs qui lui sont attribués tandis que les musulmans (avec toutes les subdivisions) visitent l'église et assistent au pèlerinage avec une inconscience totale et ils ne sont pas intéressés à acquérir une conscience possible. Selon les musulmans que j'ai interrogés, Aya Yorgi (Saint George) pourrait être "un prêtre", "un compagnon de roi", "un amoureux d'une ancienne princesse", "un médecin" ou "un disciple de Jésus qui aurait visité Büyükada "" un oncle bien-aimé "et ainsi de suite. Hızır (Khidr), malgré tout, est totalement absent du contexte. Il n'a pas sa place dans la géographie spirituelle du pèlerinage d'Aya Yorgi et les pèlerins tant chiliens que d'autres n'ont pas la notion d'une possible uniformité Hızır-Aya Yorgi. De plus, la vitalité folklorique des célébrations de Hıdırellez (6 mai, voir la section correspondante dans la thèse) semble être très faible parmi les pèlerins musulmans d'Aya Yorgi. Le Pèlerinage des temps modernes au sanctuaire et basé principalement sur une hiérophanie autour d'un sanctuaire ambigu plutôt que sur la vénération envers une personne sainte spécifique ou à la suite d'un saint culte. Aya Yorgi est très souvent représentée dans les organes médiatiques tels que la télévision, les journaux et aussi dans les comptes de médias sociaux des personnes qui ont visité le sanctuaire. Dans la télévision, comme le montre le chapitre connexe de cette thèse, l'interprétation du sanctuaire diffère selon les idéologies des chaînes de télévision. Certains l'approchent dans un sens neutre de la laïcité, l’assimilant à un événement festif, alors que d'autres critiquent sévèrement les "pratiques rituelles superstitieuses" observées autour du sanctuaire. Malgré les critiques, la présence musulmane dans un espace chrétien suscite l'intérêt du public et les chaînes de télévision en bénéficient et il semble évident qu'Aya Yorgi doit sa popularité en partie à la "publicité involontaire" faite dans les médias. Al Batiyeh est cependant totalement invisible dans les médias libanais. Des sanctuaires tels que Notre-Dame du Liban, Mar Charbel ou Rafka sont traités fréquemment dans plusieurs chaînes de télévision chrétiennes, ainsi que dans des chaînes relativement séculaires comme MBC. J'ai regardé un petit documentaire sur l'église St George à Bthegrine où des reliques miraculeuses d'un prêtre mort dont le corps non décomposé est affiché. Mais Al Batiyeh n’a jamais été au centre des préoccupations des producteurs de programes avant mars 2018, date à laquelle elle a été filmée par une chaîne de télévision appelée OTV. Étonnamment, dans un pays comme le Liban où les gens sont tellement intéressés par le partage de visuels sur les applications de réseaux sociaux, al Batiyeh est mal représenté sur Instagram, à l'exception de quelques hashtags et messages. Aya Yorgi et al Batiyeh diffèrent les unes des autres en termes de nombre de pèlerins et de répartition du nombre en fonction de leurs origines religieuses. La population turque se compose principalement de musulmans et les minorités chrétiennes sont en déclin chaque jour. Ce déséquilibre dans les pourcentages religieux semble être la raison principale et fondamentale pour laquelle les visiteurs musulmans sont plus que les autres. Le Liban, quant à lui, abrite encore un nombre considérable de diverses sectes chrétiennes et Sarba, où se trouve al Batiyeh, est en grande majorité habité par des chrétiens maronites. Bien que les chrétiens visitent al Batiyeh, il est évident que la présence de plus de musulmans ne peut pas être refusée. Malgré les différences confessionnelles entre les participants d’Aya Yorgi et d’Al Batiyeh, il existe un point de convergence commun pour les travailleurs domestiques. Le Liban et la Turquie (plus le Liban) sont deux pays qui accueillent des travailleurs immigrés employés dans le secteur du travail domestique. Le marché du travail turc est principalement composé de femmes originaires de pays post-soviétiques tels que la Moldavie, la Géorgie, la Russie et l'Arménie, mais le Liban embauche principalement celles d'Éthiopie, d'Inde, du Sri Lanka, des Philippines et du Ghana. Dernièrement, les Ethiopiens sont également visibles dans les services de ménage à Istanbul. Les sites dédiés à Saint George: Aya Yorgi et al Batiyeh servent de cadre de manifestation pour la religion de ces migrantes dans leur processus de migration transnationale, en leur fournissant un espace significatif pour vivre leur spiritualité, se réunir via leurs réseaux et sesocialiser dans les pays d'accueil. Ces femmes, pour la plupart des chrétiens orthodoxes, ont souvent certaines attentes vis-à-vis de Saint-Georges, un sauveteur héroïque qui est également le patron des pays de presque tous. Pour tenter de tirer des conclusions définitives et pour répondre précisément aux questions initialement soulevées de ce travail, quelles seraient les choses majeures qui susciteraient l’intérêt de tant de personnes appartenant à des types de croyances si différents, ce qui rend précisément ces lieux sacrés: un ensemble de certains traits de lieux, contexte politique et historique des pays dans lesquels ces lieux se situent ou peut-être tous ces faits extérieurs reflétés dans la conscience, le comportement, la tradition, les coutumes et les croyances des gens? De toute évidence, la beauté des lieux est une question d'intérêt pour les voyageurs touristiques, comme je l'ai montré dans les chapitres prédécents, mais c'est plus que cela en fait. Comme dans tout acte de perception du caractère sacré, il doit y avoir la conscience de son existence et, sinon, une croyance en la magie et une croyance en des événements inexplicables par la raison. Ce n’est pas un syncrétisme, comme je l’ai montré plus haut, c’est un bricolage d’attitudes religieuses et non religieuses correspondant à la croyance humaine et à l’espoir que notre vie ne doit pas être seulement ce que nous voyons avec nos yeux, avec nos sens limités, ainsi qu’avec nos connaissances et compréhensions limitées. Il doit y avoir quelque chose en plus, car la première cause et le dernier effet restent inconnus à l'esprit humain. Et dans la recherche de ceci, de plus en plus de gens suivent des chemins qui se croisent parfois avec les chemins d’autres différents. Mots clés: Turquie, Liban, Saint Georges, Mar Jirjes, Aya Yorgi, Pèlerinage

  • Titre traduit

    Saint George : "A Shared Saint" in the Mediterranean? An Historical and Anthropological Approach to Pilgrimage (Turkey and Lebanon)


  • Résumé

    Saint Georges: "A Shared Saint" in the Mediterranean ? An Historical and Anthropological Approach to Pilgrimage (Turkey and Lebanon) Abstract The people of the Mediterranean basin share ways of living and practicing their faith, which resist religious divisions and political manipulations. The religious landscape of the Eastern Mediterranean is more complex and is marked by forms of inter-confessional convergence. This thesis is an anthropological gaze towards a reading of political and cultural changes that affect sanctuaries and recent transformations of rites around two ambiguous shrines. Although this thesis pays attention to two case studies in particular, namely Aya Yorgi in Turkey and Mar Jirjes al Batiyeh in Lebanon, it draws on multi–disciplinary research in order to set a broader context. These places are explored deeply through qualitative analysis, while at the same time taking note of parallel work concerned with other sites such as Lod, Edirne and Athens. Ranging from the search for spirituality around the sites dedicated to St George, my findings that include spiritual as well as secular aspirations suggest a deconstruction of poles of meaning such as sacred and profane, movement and place, religion and secularity, community and individual. This methodologically diverse study argues that, contrary to perception, traditional forms of religious rituals are not necessarily incompatible with late–modern consumer culture. Through consumer culture, religious traditions are being revitalized. The renewed popularity of pilgrimage today demonstrates how some religious landscapes and spaces of Aya Yorgi and al Batiye have remained important through political and religious movements, by literature, media, specialist tourist markets and private enterprise. Finally, this study reveals a picture of noticeably wide variety of groups and individuals visiting them Countries in Middle-Near East and Balkans have a similar concept of sainthood, and parallelism in shrine policies, naturally, as a result of long centuries of common history and interaction. Common history which is a four centuries of Ottoman domination in the region is not the major focus on or the main rationale behind this study, yet, shared social history and the regional proximity of modern day locations of these two shrines are the primary factors why I selected them as fields of study. Despite the “deep rooted kinship” of the territorial resemblances of modern Turkey and Lebanon, for almost one hundred years, they have been evolving in their own separate lines and pace. Turkey has almost managed to become a nation state after the fall of the Ottoman Empire, less heterogeneous in terms of religious confessions and growing prevalence of Sunni Islam in public and private sphere along with ambivalent secularism. However Lebanon on the other hand is a small country in the region with sectarian political structural system where the confessions sometimes act like different ethnical entities and creating a nation is still a goal matter. Therefore via this study I aim to clarify if the difference between two countries’ demographic, linguistic, and socio political constructions have impact on the attribution of meaning to recently popular anthropological research area: “shared sacred sites” The shared sacred sites that I am scrutinizing throughout this study are both dedicated to Saint George - an outstanding saintly figure all around Middle East, Europe and Balkans: Aya Yorgi is the Turco-Greek name for Saint George and Mar Jirjes (Jiryes, Gerges) is the name given to the same saint in Lebanese Arabic. These sites are also popular pilgrimage spots that receive a great number of pilgrim-tourists throughout the year either in daily basis or for certain calenderical rituals. Saint George and Khidr are seen as two counterparts. Their relation with each other has been frequently questioned by a number of academics or clerics since the beginning of 20th century as in the example of Husluck, Kanaan and Ocak. The attempts to understand the connections between these two holy figures and the ritual practices around the shrines dedicated to “two saints in one body” have not been concluded yet: Khidr who has drunk of the Water of Life and teaches hidden knowledge to the prophet Moses according to the hadith literature, St George, Christian martyr and a dragon slayer. They seem to be standing in the opposite poles of a continuum. Ambiguous identification of such different personages with each other still causes confusion in the hearts and minds of researchers and the ordinary believers. No matter what was said before, in modern times defenders of “religious dialogue” and “coexistence” frequently refer to the common aspects of these two saints and embrace such unification as a symbol of common way. Others who are cautious about religious overlapping reject this commonality. To be precise, in contemporary Middle East and Anatolian context, in reality, not many people know much about these saints once considered being the same figures with different names. Many people even do not have slight idea about what do they stand for. Whereas it is somehow true that in Lebanon there are some people who still link al Khidr with George. Understandings of the relationship between space, culture and belief are formative in the experience of seeking healing. I also examine the relationship between place, healing and spirituality in the context of healing and well-being. Through a discussion of fieldwork at two sites in Turkey and Lebanon a framework is proposed for the investigation of pilgrimage sites of spiritual significance, detailing features such as connection, renewal, reproduction, participation and expectation. Water is an important ritual element both at al Batiyeh and Aya Yogi. As it has already been shown in this study, the cult of Saint George as another major world spread hierophany includes the symbolism of water in itself. St. George is related to the beginning of summer, to rains and fertility. Also he carries the fame of being the savior of the maiden and the one who gave the water back to people killing the dragon. A connection between St George and the masculine principle of water which falls from the skies and comes as an active principle fertilizing the soil wouldn`t be therefore too exaggerated. If water has been seen as a masculine and feminine principle as well, then the patronage of St George over the oratory cave of al Batiyeh offers a complex approach upon people`s beliefs enhancing the power of the two symbols. As my research shows, Aya Yorgi has become a site where ‘power and resistance find expression’. I found out that through Aya Yorgi visits and pilgrimages, secular women resist the power of the authorities determining how to practice Islam. Although informants were from different confessions of Christianity and expressed their diverse and sometimes contradictory views and rituals, Aya Yorgi offers a space where their worlds can converge. Against the disciplining presence of the Diyanet or ‘official’ Islam at the shrines and mosques by saying what is acceptable and what is not, women appeared to enjoy the greater sense of freedom of expression and the possibilities inherent in conducting their ‘internal’ worship or prayer in an environment free from the somewhat ‘threatening’ presence of males and the often judgmental male gaze. My fieldwork confirms that ‘whatever the vagaries of official positions, women’s worlds of custom and ritual have a vitality and resilience that continues to be fueled by their participants’ search for self-expression and. Aya Yorgi also turned into a ‘sacred’ space through rituals carried out by people who separate themselves from daily routine tasks albeit briefly. In the case of Lebanon the co-existence in common sphere, explains why it is quite possible that a pious (or not) Muslim may come to pray at the Christian places of worship. There, Christians and Muslims live side by side with similar intentions. I would, however, hesitate to speak of sharing. There is a real but limited sharing: everyone remains what he/she is and acts in accordance with his own tradition. At al Batiyeh there is, however, a juxtaposition of the two beliefs. It goes much further than the neighborhood in places of pilgrimage. But even here the lines of demarcation are present and felt by all. Precisely this common background of popular devotion has entered into the very heart of the faith of one and the other. I have pointed out throughout the thesis that the interest in places or persons considered sacred is directed at the power of the sacred without regard to the personality and life of the person thus invoked. It then looks very much like an occult force, without face or identity. It is easy to recognize many elements of magic in the religious practices at the shrine. The force invoked may be beneficial, provided that the ritual is scrupulously respected; otherwise it turns against the one who invoked it. Thus a certain religious indifference becomes possible: every element of religion is good to use, provided that it yields the appeasement sought. But in these extreme cases one may wonder whether it is still Christianity or Islam. And the resulting mixture does not invite me to talk about sharing, even if there are no compartments. I have tried to demonstrate from examples that there exists a popular religiosity which crosses the lines between religions. I have limited myself to examples of practices of Christians and Muslims. I am convinced that if we broaden the scope, we will find the same elements. This substratum of religiosity which ignores differences makes possible to explain why, in certain circumstances, the believer can go to places of worship of another religion or address holiness of figures belonging to a tradition that is not his own. The fact that different people come to seek in the same place what they need establishes nothing but a form of neighborhood. Customers who come to shop in the same store share practically nothing. But they can meet, greet each other, and perhaps create friendly human relationships. The fact that such neighborhoods are possible and can be observed quite frequently does not mean that the rituals of a popular religion always lead to this type of encounter. In an attempt to draw final conclusions obviously, the beauty of the locations is a matter of interest for the touristic trips but it is more than that. As in any act of perceiving the sacredness there must be the awareness of its existence and, if not that, then a belief in magic and in unexplainable by reason events. It is not a syncretism, as I showed above, but a bricolage of religious and unreligious attitudes corresponding to the human belief and hope that our life must not be only what we see with our eyes, what we get by our limited senses, what we understand with our limited knowledge. There must be something more as the first cause and the last effect remain unknown to the human mind. And in the search for that something more people follow paths that sometimes intersect with the paths of different others. Key words: Turkey, Lebanon, Saint George, Mar Jirjis, saints, pilgrimage