Inhibition isoforme spécifique des fonctions de la MAPK p38α par des fragments d'anticorps

par Emilie Renaud

Thèse de doctorat en Biologie Santé

Sous la direction de Laurence Guglielmi.

Thèses en préparation à Montpellier , dans le cadre de Sciences Chimiques et Biologiques pour la Santé , en partenariat avec IRCM - Institut de Recherche en Cancérologie de Montpellier (laboratoire) .


  • Résumé

    La MAPK p38α est une protéine clé de l'inflammation, également impliquée dans de nombreux processus liés au cancer. Les petites molécules chimiques inhibitrices de p38α bloquent son activité kinase par un mécanisme de compétition à l'ATP. En raison de la grande conservation du domaine kinase, la spécificité de la majorité de ces inhibiteurs n'est pas restreinte à la p38α et des effets « off-targets » ont été rapportés. Dans ce contexte, le projet de ma thèse a porté sur l'utilisation de fragments d'anticorps au format scFv comme nouvel outil de ciblage pharmacologique afin de définir une/des voie(s) alternative(s) d'inhibition de la p38. Les fragments d'anticorps lient un motif antigénique avec une affinité et une spécificité élevées, tout comme les immunoglobulines classiques. Leur expression intracellulaire permet également le ciblage de protéines cytoplasmiques et l'étude de leurs fonctions dans des processus physiologiques et pathologiques. Nous avons sélectionné par phage display, à partir d'une banque de fragments d'anticorps, 5 scFv spécifiques de la MAPK p38α. Alors que tous ces scFv empêchent l'activation par phosphorylation de la p38 par MKK6, l'un d'entre eux agit directement sur l'enzyme pour inhiber totalement son activité kinase in vitro. Ce scFv possède un site de liaison et un mécanisme d'inhibition distincts des inhibiteurs pharmacologiques déjà décrits : bien qu'il ne cible pas le domaine kinase et n'empêche pas la fixation de l'ATP, le scFv se comporte comme un inhibiteur compétitif de l'hydrolyse de l'ATP. Ces résultats suggèrent un effet allostérique du scFv sur l'activité de la p38α et permettent de le caractériser comme un inhibiteur compétitif non conventionnel. La détermination de son épitope d‘interaction ainsi que la confirmation de sa fonctionnalité une fois exprimé dans le cytosol des cellules nous permettra de définir une voie alternative d'inhibition de la p38 et de valider notre approche de ciblage par l'utilisation de fragments d'anticorps. Ces données ouvrent de nouvelles perspectives de design d'inhibiteurs chimiques de la p38 de meilleure spécificité que ceux actuellement disponibles.

  • Titre traduit

    Isoform-specific inhibition of MAPK p38α functions by antibody fragments


  • Résumé

    MAPK p38α is a key protein in inflammation, but is also involved in many cancer-related processes. All the currently described chemical inhibitors of p38α inhibit its kinase activity by an ATP-competitive mechanism. Because of the high conservation of the ATP-binding pocket, the majority of these inhibitors are not specific to p38α and off-target effects have been reported. To identify alternative approaches to inhibit p38α MAPK, my thesis project focused on the use of scFv antibody fragments as a new highly specific pharmacological tool. Antibody fragments bind to an antigen with high affinity and specificity like conventional immunoglobulins. Their intracellular expression also allows to target cytoplasmic proteins and study the target functions in physiological and pathological processes. Using a naïve library of antibody fragments, we have selected by phage display five scFv specific of MAPK p38α isoform. While all these scFv inhibit the activation of p38α by MMK6, one of them also completely inhibits its kinase activity in vitro. This scFv has a binding site and a mechanism of inhibition distinct from the pharmacological inhibitors currently described: although it does not target the ATP-binding pocket and does not prevent ATP binding, it behaves like a competitive inhibitor of ATP hydrolysis. These results suggest an allosteric effect of this scFv on p38α activity and allow to characterize it as an unconventional competitive inhibitor. The determination of its epitope as well as the confirmation of its inhibitory activity once expressed in the cell cytosol will allow us to propose an alternative approach to target p38α function using antibody fragments. These data open up new perspectives for the design of more specific p38α chemical inhibitors than those currently available.