Stratégies de récupération et de sélection de l'information lexicale au cours du vieillissement sain. Evaluation multimodale des mécanismes de réorganisation cérébrale et impact des activités sociales sur les performances de dénomination orale d'objets

par Elena Hoyau

Thèse de doctorat en PCN - Sciences cognitives, psychologie et neurocognition

Sous la direction de Monica Baciu.

Thèses en préparation à Grenoble Alpes , dans le cadre de École doctorale ingénierie pour la santé, la cognition, l'environnement (Grenoble) , en partenariat avec Laboratoire de Psychologie et Neuro Cognition (laboratoire) .


  • Résumé

    Lors du vieillissement sain, et malgré une augmentation de la fréquence d'apparition du manque du mot, les personnes âgées manifestent une préservation des performances de dénomination orale d'objets (DO), suggérant la mise en place de stratégies efficaces de récupération et de sélection de l'information lexicale. Dans ce travail de thèse, nous avons utilisé une approche méthodologique multimodale afin d'évaluer la nature de ces stratégies. Nous nous sommes plus spécifiquement intéressés aux mécanismes de réorganisation cérébrale ainsi qu'aux activités sociales comme facteur de réserve cognitive. Ce travail de thèse se décompose en cinq études et aborde une perspective homogène (effet de l'âge) et hétérogène (effet des performances) du vieillissement. Nos résultats mettent en évidence l'existence de différents mécanismes de compensation associés au vieillissement sain. Tout d'abord, nous observons que les personnes âgées sont plus lentes que les jeunes adultes lors de la DO, mais obtiennent un taux de précision similaire. D'après la perspective homogène, le maintien des performances de DO s'expliquerait par le recrutement d'une stratégie de nature sémantique. Au niveau cérébral, nous observons une augmentation de l'asymétrie intra-hémisphérique gauche des régions temporo-pariétales chez les personnes âgées, ainsi qu'un transfert de la connectivité normalement observée du gyrus frontal inférieur (GFI) gauche avec le gyrus temporal latéral au gyrus temporal médial gauche. D'après la perspective hétérogène, le maintien des performances de DO s'expliquerait par l'utilisation d'une stratégie de nature exécutive, reflétée par une réduction de l'asymétrie inter-hémisphérique frontale chez les personnes âgées dont les temps de réponse de DO sont courts. Par ailleurs, nous proposons que l'encodage lexico-phonologique module également le taux de précision de DO, via la connectivité effective entre le GFI gauche et le gyrus temporal supérieur gauche. Enfin, nous observons une relation significative entre la fréquence de participation aux activités sociales, notamment collectives, et les performances de DO. Cette relation est partiellement médiée au niveau cérébral par l'activité du gyrus frontal supérieur médian gauche, via un mécanisme de réserve neurale. Sur la base de nos résultats, nous proposons un modèle neurocognitif des stratégies de récupération et de sélection de l'information lexicale, utilisant une approche multimodale et plurifactorielle du vieillissement sain.

  • Titre traduit

    Lexical retrieval and selection strategies in normal aging. A multimodal assessment of cerebral reorganization mechanisms and of the effect of social activities on object naming performance


  • Résumé

    Despite increased difficulties to find words in the daily life, older adults show preserved object naming performances when compared to younger ones. This suggests a supplementary recruitment of compensatory strategies in order to retrieve and select words. In this research work, we have used a multimodal methodological approach to evaluate the nature of these strategies, by using an object naming task. Specifically, we have evaluated these strategies in terms of mechanisms of cerebral reorganization. We were also interested to know how these strategies are modulated by the frequency of social activities, considered as a factor of cognitive reserve. This thesis work is composed of five studies performed under a homogeneous (effect of age) and a heterogeneous (effect of performance) perspective. Based on results, we suggest that aging is associated with multiple compensatory mechanisms to maintain a correct level of performance. Specifically, according to the homogeneous perspective, we consider that preserved object naming performances in older adults might be explained by the use of a semantic strategy. Indeed, in older compared to younger adults and at a cerebral level, we observed increased left hemispheric asymmetry with significant recruitment of the temporo-parietal regions. In addition, the inferior frontal gyrus (IFG) that is connected to the lateral temporal cortex in younger adults, seems to “switch” its connectivity toward the left medial temporal gyrus in older adults. In addition, according to the heterogeneous perspective, preserved object naming performances in older adults can be also explained by the use of an executive strategy, reflected by reduced inter-hemispheric asymmetry of frontal regions, specifically in more performant older adults (with shorter response latencies). Furthermore, we suggest that lexico-phonological processes mediate naming accuracy as reflected by the increased connectivity from the left IFG to the left superior temporal gyrus. A final result that we report in this work indicates that the frequency of participation to group social activities correlates to naming performance in older adults. This relation is partially mediated by the left superior medial frontal gyrus and is assimilated to a neural reserve mechanism. Overall, based on our findings, we propose a neurocognitive model of lexical retrieval and selection strategies in normal aging, based on a multimodal dataset and a multifactorial approach.