L'Union des Athées : une sociologie de l'athéisme contemporain en France (1970-2012)

par Hisayo Mitake-Thiollier

Thèse de doctorat en Sociologie

Sous la direction de Philippe Portier.

Soutenue le 29-06-2016

à Paris, EPHE , dans le cadre de École doctorale de l'École pratique des hautes études (Paris) , en partenariat avec Groupe Sociétés, Religions, Laïcités (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Valentine Zuber.

Le jury était composé de Philippe Portier, Valentine Zuber, Jean-Marie Donegani, Pierre Bréchon.

Les rapporteurs étaient Jean-Marie Donegani, Pierre Bréchon.


  • Résumé

    La pensée athée fait partie intégrante de la société française depuis maintenant plusieurs siècles. Si de nombreux ouvrages se sont essayés à en livrer une approche idéologique ou philosophique, peu d’études se sont pourtant réellement attachées, jusqu’à maintenant, à en analyser les composantes, les subtilités, les ressorts ou les acteurs dans une démarche purement sociologique. C’est là l’objectif qui a guidé cette thèse doctorale pour enfin tenter d’apprécier plus en détails la réalité du fait athée en France. Pour appréhender au mieux cette réalité et afin d’étudier une population méconnue car souvent discrète, le travail de recherche entrepris ici s’est volontairement concentré sur l’une des rares associations à être exclusivement composées d’athées déclarés. Bien que très petite en taille et totalement inconnue du grand public, l’« Union des Athées » est en effet la plus ancienne association de ce type au niveau national et constitue par là un terrain d’étude idéal pour qui souhaite s’approcher au plus près de la "parole" athée. Par l’étude fouillée de son histoire et l’analyse de sa conception idéologique, puis au moyen d’une enquête inédite réalisée auprès de ses membres, cette thèse propose des clés pour une compréhension plus actuelle de la pensée athée et permet d’aborder l’athéisme et la laïcité sous un angle nouveau, contribuant ainsi à poser les bases d’une autre réflexion sur les problématiques de l’actualité. En remettant en perspective les notions mêmes d’"athéisme" et de "Dieu", elle introduit par ailleurs un nouveau postulat : considérer l’athéisme ne peut s’envisager sans prendre en compte le contexte civilisationnel dans lequel il se vit.

  • Titre traduit

    The Atheists Union : sociology of contemporary atheism in France (1970-2012)


  • Résumé

    The atheist’ thought has been an integral part of French society now since several centuries. Even though many writing works have tried to make an ideological and philosophical approach, very few studies have been set out to analyze its constituents, subtleties, or actors, dealing with purely sociological methodology. It is what this doctoral thesis led as its objective for the purpose of attempting to assess the reality of the atheist fact in France. In order to comprehend better this reality and to study this unrecognized population because of its unassuming nature, the research carried out here has been voluntarily concentrated on one of the rare associations composed exclusively by self-declared atheists. Although very small and totally unknown by the general public, the “Atheists Union” is indeed the oldest association of this kind on the national wide level, and thus forms an ideal field of study for who wishes to close to the nearest way of the atheists’ talks. By studying his detailed history and analyzing his ideological conception, and then, by way of an original survey carried out among his members, this thesis propose the key of comprehension of most actual atheists’ thoughts, and allow to approach the atheism and secularism from a new angle, contributing in thus way to put down the bases of an another reflection on the current issues. Putting in perspective the knowledge itself of “atheism” and “God”, it introduces a new postulate: considering the atheism will not be able to foresee without taking into account the civilizational context in which it lives.


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