Le Songe au XVIIIe siècle, ou la mise à l’épreuve du sujet et de ses limites : l’exploration des confins

by Hélène David

Doctoral thesis in Littératures française

Under the supervision of Caroline Jacot Grapa.

  • Alternative Title

    The Dream in the Eighteenth Century or the Testing of the Self


  • Abstract

    The Dream in the Eighteenth Century or the Testing of the Self This thesis investigates the discourse about dreams in philosophy of mind of the Enlightenment to Diderot, after an initial examination of the sources of Cartesianism. Next it proceeds to study the dream frame narratives produced in the 1730-1790 period.First, it shows that the dream is increasingly studied as an episode in the life of the mind; dreams pervade the wake, soon unfolding the operations of our mind, memory and imagination. They involve world and matter, and become a model reflecting all aspects of the mind, finally turning into a model of scientific discovery in Denis Diderot’s writings. Secondly, we turn to literary dreams as frame narratives, short flippant texts, significantly grouped together in series by Argens or by Mercier. This form favours the exploration of the dark confines of the self, in the love pilgrimage, in satirical or philosophical dreams : triumph of hedonism, Oceanic Feeling, scopic drive, drive towards death and self destruction.


  • Abstract

    Ce travail étudie les discours sur les songes dans la philosophie spéculative du siècle des Lumières jusqu’à Diderot, en revenant préalablement aux sources du cartésianisme. Puis il s’intéresse aux songes brefs comme récits-cadres des années 1730 à 1790.Dans un premier temps, il montre que le rêve est de plus en plus étudié comme un épisode de la vie de l’esprit ; il gagne la veille et en vient à éclairer le fonctionnement de l’esprit, dans les opérations de la mémoire ou de l’imagination. C’est un fonctionnement pétri par la matière et par le monde, qui devient comme chez Denis Diderot un modèle pour aborder l’esprit et un modèle de découverte scientifique. Dans un second temps, nous nous tournons vers les songes littéraires comme récits-cadre, petits textes désinvoltes, rassemblés en série comme chez d’Argens ou Mercier. Cette forme favorise l’exploration des confins obscurs du sujet, dans le pèlerinage amoureux, la satire ou le songe philosophique : hédonisme triomphant, sentiment océanique, pulsion scopique, pulsion de mort dirigé contre les autres ou contre soi.


It's available in the institution of thesis defence.

Consult library

Version is available

Where is this thesis?

See the Sudoc catalog libraries of higher education and research.