Le corps comique. Représentations et perceptions du corps dans la comédie grecque ancienne et moyenne (étude littéraire et iconographique)

by Alexa Piqueux

Doctoral thesis in Études grecques

Under the supervision of Agnès Rouveret and Monique Trédé-Boulmer.

defended on 14-11-2009

in Paris 4 , under the authority of École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) , in a partnership with Centre d’édition et de commentaire de textes grecs et latins (équipe de recherche) .

Thesis committee President: Paul Demont.

Thesis committee members: Agnès Rouveret, Monique Trédé-Boulmer, Christine Mauduit, Oliver Taplin, Ruth Webb.

  • Titre traduit

    The Comic Body. Representations and Perceptions of the Body in Old and Middle Comedy (Literary and Iconographic Study)


  • Résumé

    Analysis of the body provides an effective means of capturing comic performances in classical Athens and Magna Graecia. Textual and iconographic sources ought to be considered together to shed light upon the staging of the comic body as it was perceived and imagined. In particular, the conclusions of this work are based upon the comparison of Greek comedies from the 5th and 4th centuries B.C. and South-Italian vase-paintings of comic subjects. The first chapter presents the two corpuses and the questions raised by their comparison. Chapter two describes the material characteristics of the comic costume. The third and fourth chapters focus on the semiotics of the costume ; the signs of the genre are treated first, followed by a discussion of the social and moral characterization of the personages. The final chapter pertains to the dramatic function of the comic gesture.


  • Résumé

    L’étude du corps offre un angle d’approche privilégié pour appréhender les représentations théâtrales comiques de l’époque classique à Athènes et en Grande Grèce. Seule une analyse croisée des sources textuelles et iconographiques permet de faire toute la lumière sur la manière dont le corps comique était mis en scène, perçu et imaginé. Les conclusions de la thèse reposent en particulier sur la confrontation des comédies grecques du Ve et du IVe siècle av. J.-C. et de la céramique italiote à sujet comique, entre lesquelles elle établit un lien étroit. Le premier chapitre est consacré à la présentation des corpus et à leur mise en relation. Le deuxième décrit les aspects matériels du costume comique. Les troisième et quatrième portent sur la sémiologie du costume : sont d’abord étudiés les codes propres au genre, puis les éléments qui concourent à la caractérisation sociale et morale du personnage. Le cinquième et dernier chapitre traite de la fonction dramatique du geste comique.


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