Vieillissement, pratique sportive et coordinations visuomotrices

by Régis Lobjois

Doctoral thesis in Sciences et techniques des activités physiques et sportives

Under the supervision of Nicolas Benguigui and Jean Bertsch.

defended on 2002

in Paris 11 .


  • Abstract

    Studies interested in the effects of age show mainly that performance decreases with advancing age. However, compared with this negative approach of aging, experience also develops positively with age. Changes in performance during aging should then be considered as the combined influence of two different dimensions that act in an opposite way. The main question of this study is to know if the regular and repeated activation through tennis practice of processes involved in visuomotor coordinations could counterbalance the negative effects of age in order that old tennis players maintain a similar level of performance as younger subjects. As a second objective, it was necessary to precise the origin of the age-related effects and the exact nature of observed modifications associated with sport practice. In this last perspective, two different hypotheses, i. E. Preservation and compensation, were considered. Six different groups of subjects participated in this study according to age (20-30, 60-70 and 70-80 years old) and sport practice (Tennis players and non players) and were tested in various tasks carried out to question responses accuracy as a function of tasks' contraints. Results showed differents effect of age and sport practice according to tasks' contraints. In an interception experiment, it appeared that, when actor could guide his movement continuously until the arrival of the moving object on the target, no age difference was observed. Old participants seem then to deal efficiently with elementary processes' declines appearing elsewhere. On the contrary, when tasks involve initiation of actions on the basis of cognitive processes, the negative effects of age were counterbalanced with practice. Results obtained in this study suggest that changes associated with sport practice are in line with a compensation hypothesis.


  • Abstract

    L'étude des effets de l'âge souligne principalement la logique de dégradation à laquelle est associée le vieillissement. Cependant, il apparaît également en parallèle qu'un facteur d'expérience se développe positivement avec l'âge. L'évolution des performances au cours du vieillissement représenterait alors l'expression conjointe de deux 'sphères' d'influences agissant selon une dynamique opposée. La question principale posée dans cette étude est de savoir si la sollicitation régulière et répétée des processus de coordination visuomotrice dans le cadre d'une pratique sportive vient contrebalancer les effets de l'âge et permet aux individus âgés pratiquants de maintenir un niveau de performance similaire à celui de sujets jeunes. Il s'agit dans la continuité de préciser l'origine des effets liés au vieillissement et la nature exacte des modifications associées à la pratique sportive, en s'intéressant aux hypothèses de compensation et de préservation. Six groupes de participants ont été constitués en fonction de l'âge (20-30, 60-70 et 70-80 ans) et de la pratique sportive (joueurs de tennis et non joueurs) et testés dans des tâches sélectionnées pour rendre compte de la précision des réponses selon le niveau de contraintes imposé. Les principaux résultats montrent des effets différents du vieillissement et de la pratique sportive selon le niveau de contraintes considéré. Il apparaît que, lorsque l'acteur a la possibilité de guider sa réponse en continu, aucune différence liée à l'âge n'est observée. Les participants âgés semblent donc composer efficacement avec un déclin des processus élémentaires identifiés par ailleurs. A l'opposé, lorsque la situation implique un contrôle de l'action et de son déclenchement sur la base de processus cognitifs, les effets négatifs de l'âge sont contrebalancés par la pratique. Les résultats obtenus suggère que la nature des modification associées à la pratique sportive relèverait davantage d'une explication du type compensation.

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Informations

  • Details : 227 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 203-223.

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