La grande frontière asiatique du Nord de la Nouvelle-Espagne : l'expansion espagnole dans le Septentrion au XVIème siècle

by Salvador Alvarez

Doctoral thesis in Histoire et civilisations

Under the supervision of Alain Musset.

defended on 2002

in Paris, EHESS .

  • Alternative Title

    The large Asian frontier of Northern New Spain : Spanish expansion in the North during the Sixteenth century


  • Abstract

    The surrender and destruction of the Aztec capital and the conquest of rich American societies by the Castilian Crown are indeed major events but the Spaniards expected much more from their destiny in the New World. It is nethertheless a phenomenon that is not understandable without taking into account the geographical notions related to Ptolome's cosmographic model. As the northwestern portion of the American continent was represented as an extension of Asia or a region closed to it, the pacific coast became the most important borderland for the conquistadores established in New Spain, during half a century. The great expeditions in quest of lost kingdoms situated in the North stimulated the colonization of new territories. Despite the conquistadors'bad luck in their search of the Asian northwestern kingdoms, a second large frontier appeared during the second half of the sixteenth century, it was the tierra adentro that is to be related with the big septentrional terra incognita, situated between the North of New Spain and continental Asia, the conquest of which remained the main origin of Spanish expansion. Finally, when the quest of northern New Mexico was over, Spanish explorations declined suddenly and began at the same time a new process characterized by a slow and gradual occupation of new territories.


  • Abstract

    La prise et destruction de la capitale des aztèques et l'assujettissement de riches sociétés américaines à la Couronne de Castille constituèrent, certes, des événements majeurs, mais ils ne correspondaient pas, aux yeux des Espagnols, à l'accomplissement de leur destin outre-Atlantique. Mais il s'agit d'un phénomène qu'il ne serait pas possible de comprendre sans prendre en compte les notions géographiques dérivées de la diffusion du modèle cosmographique ptoléméen. La portion nord-occidentale du Nouveau Monde étant représentée comme une extension de l'Asie ou tout au moins une région voisine du continent asiatique, le littoral du Pacifique devint la plus importante frontière pour les colonisateurs de la Nouvelle-Espagne, pendant un demi-siècle. Les grandes expéditions en quête des royaumes perdus du Nord permirent de coloniser de nouveaux espaces. Malgré tous les échecs subis par les explorateurs à la recherche des royaumes asiatiques du Nord-ouest, apparut dans la deuxième partie du XVIème siècle une deuxième grande frontière, celle de la tierra adentro, qui est à mettre en rapport avec l'apparition dans la cartographie d'une immense terra incognita septentrionale, située entre les confins du Nord de la Nouvelle-Espagne et l'Asie continentale, dont la conquête demeura jusqu'à la fin du siècle le principal moteur de l'expansion espagnole. Finalement, lorsque termina la recherche de la nouvelle Mexico septentrionale, l'élan explorateur se ralentit soudain et s'ouvrit alors une nouvelle étape d'occupation lente et graduelle de nouveaux territoires.

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Informations

  • Details : 3 vol. (1153 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 1118-1153

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