Une contribution à la politique de formalisation de l'éthique dans les grandes entreprises

by Samuel Mercier

Doctoral thesis in Gestion

Under the supervision of Bernard de Montmorillon.

defended on 1997

in Paris 9 .

  • Alternative Title

    Corporate ethics practices. Analysis of large france based corporations


  • Abstract

    Our thesis sheds light on the status of formal ethical statements in large france based companies. The following definition is given to an ethics document: a statement setting down corporate principles, ethics, rules of conduct, codes of practice or company philosophy. In order to collect data, we joined the 100 largest france based companies. We met corporate directors or senior human resource executives. A semi-directed interview was conducted where we requested a copy of ethics documents. We analysed the contents of these documents (fundamental dimensions, vocabulary, widety-covered topics). The main findings are as follows : large france based companies are becoming interested in formally thinking about ethics in business and drawing up ethics documents. Besides, striking differences towards corporate ethics documents point to the existence of two special approaches to institutionalize ethics. It reveals potentially divergent views among corporations as to the primary nature and purpose of a corporate ethics document: - cultural documents (in search of responsibility) providing statements about the company's aims, objectives, philosophy or values, which exclude specific guidance on employee behavior; - elaborate codes (requiring employees obedience) with detailed rules and guidelines, giving advice on behavior and conduct. This approach is an essentially anglo-saxon practice which has made its way to france via the subsidiaries of u. S. Firms. Ethics documents (ethical code, coporate credo or mission statement) utilize one of these two basic formats but they have one common point: they express corporate ethics in order to set up a homogenization process.


  • Abstract

    Dans nos travaux, nous analysons les politiques éthiques élaborées par les grandes entreprises françaises. La formalisation éthique (concept central de notre these) consiste en la rédaction d'un document de référence énonçant les valeurs de l'entreprise et comportant une dimension éthique. Nous avons collecté des données sur un échantillon d'entreprises constitué à partir des cent premiers groupes (en terme de chiffre d'affaires) opérant en France. Ces données ont été recueillies par des entretiens semi-directifs avec des responsables de la direction générale ou du département des ressources humaines des entreprises. Lors de l'entretien, une collecte de tous les documents diffusé par l'entreprise et comprenant une dimension éthique a été effectuée. Ces entretiens permettent de faire le point sur le développement de la formalisation éthique dans les entreprises françaises. L'analyse de contenu et l'analyse lexicographique des documents éthiques visent à valider ces résultats intermédiaires et nous conduisent à une typologie de la formalisation éthique. Ainsi, nous montrons que la formalisation repose sur une logique spécifique de contrôle et qu'elle s'inscrit dans une démarche de réaffirmation du leadership. De plus, nous mettons en évidence une opposition entre deux logiques dans les politiques éthiques : - la logique culturelle (adhésion aux valeurs ou aux buts de l'entreprise) vise à promouvoir une logique de responsabilité et recherche la participation du personnel ; - la logique coercitive (strict respect des règles émises par l'entreprise) repose sur la notion d'obéissance et s'inspire fortement des pratiques anglo-saxonnes. Cette opposition explique la diversité des documents éthiques (credo, code éthique, avenant au contrat de travail ou projet d'entreprise) dont nous analysons les principales dimensions. Ces documents ont toutefois comme point commun de constituer une expression écrite et diffusée de l'éthique de l'entreprise dont l'objectif est la mise en place d'un processus d'homogénéisation.

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Informations

  • Details : 2 vol., 502 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 316 réf.

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  • Library : Université Paris-Dauphine (Paris). Service commun de la documentation.
  • Available for PEB
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