Les jardins (chinampas) de Xochimilco entre histoire, paysage et enjeux patrimoniaux

par Valentina Vega Garcia

Thèse de doctorat en Géographie. Architecture, urbanisme, paysage et patrimoine

Sous la direction de Anna Caiozzo.


  • Résumé

    Xochimilco est un paysage culturel, un ensemble de parcelles de terre entrecoupées de canaux d’eau (chinampas) qui composent un système de production agricole préhispanique au Mexique. Développé par le peuple Xochimilca depuis le Xe siècle, ces jardins flottants ont été par la suite répandus sur l’ensemble des territoires de la vallée de Mexico, notamment à Tenochtitlan, la capitale de l’empire aztèque, édifiée sur un îlot au milieu d’un grand lac marécageux. Pendant la conquête espagnole au XVIe siècle, Tenochtitlan a été détruite et le lac progressivement asséché pour reconstruire la ville à la manière européenne. Aujourd’hui nommée Mexico, cette agglomération urbaine est une des plus peuplées au monde. Xochimilco est tout ce qui reste des chinampas d’autrefois, le système agricole originel ayant été très fortement réduit. Ce site a survécu à travers les siècles aux changements historiques en devenant le support de multiples activités et fonctions de la ville : approvisionnement en eau, centre sportif, zone de loisirs, pôle touristique, bien patrimonial, ainsi que réserve naturelle et foncière. L’agriculture intrinsèquement liée aux pratiques culturelles et religieuses continue à participer à la construction d’une identité forte de ses habitants. À présent, le milieu urbain portant préjudice à sa vocation agricole, les chinampas sont sur le point de disparaître. Leur inscription sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1987 leur a donné plusieurs avantages mais a aussi soulevé certaines contraintes. Les dégâts environnementaux peuvent-ils conduire à leur suppression de la Liste du patrimoine mondial ? Est-ce que la sauvegarde de l’identité ancestrale, patrimoniale et culturelle du paysage de Xochimilco dépend de son activité agricole ? Répondre à ces questions et aborder les enjeux patrimoniaux de ce site est l’objet de notre travail de recherche. Non seulement cette région risque de disparaitre mais aussi sa biodiversité, sa culture, ses traditions et avec elle, le savoir-faire des Aztèques ou Mexicas

  • Titre traduit

    Xochimilco gardens (chinampas) : historical approach of a cultural landscape and its heritage issues


  • Résumé

    Xochimilco is a cultural landscape composed of agricultural fields between canals (chinampas), corresponding to a type of Mesoamerican agricultural system, created since 900 A.C. by the Xochimilcas. Eventually, the system spread all over the prehispanic settlements in the Southern Valley of Mexico and Tenochtitlan, the Aztecs empire capital, which was built on an island in the middle of an extensive lake and wetlands. Due the Spanish conquest, Tenochtitlan was destroyed and the lakes progressively dried up. The Spanish reconstructed the colonial city on the ruins of Tenochtitlan. Nowadays called Mexico City, it is one of the world's largest agglomerations, and the agricultural fields were significantly reduced. Xochimilco is the only remain of the chinampas system; it has survived through centuries the urban transformations and it actually holds multiple activities and urban functions: water supply, sport center, leisure park, tourist attraction, heritage property and also nature and land reserve. The agriculture is intrinsically linked to cultural and religious practices and it has constructed a strong identity of the Xochimilco people. The fact that is today completely inside of a large urban area endangers its agricultural vocation, almost disappearing. Its World heritage site inscription in the 80’s has brought many benefits but also has created several difficulties. The pollution and environmental damages have raised the issue of delisting Xochimilco and moving it to the World heritage in danger list. Does the protection (saving) of the ancestral, patrimonial and cultural identity of Xochimilco landscape depend on its agricultural activity? Answer to this question and also discuss the patrimonial issues are the object of this study. Not only not the territory is in risk of disappearing but also its biodiversity, the culture, the traditions and the know-how of the Aztecs or Mexicas.

  • Titre traduit

    Las chinampas de Xochimilco : entre historia, paisaje y patrimonio cultural


  • Résumé

    Xochimilco es paisaje cultural formado por un conjunto de parcelas de tierra entre canales de agua (chinampas) que constituyen un sistema de producción agrícola prehispánico en México. Originalmente fue creado por el pueblo Xochimilca y luego difundido por todaTenochtitlan, la capital del imperio azteca, que fue construida sobre un sistema de lagos y humedales. Luego, durante la conquista española, Tenochtitlan fue destruida y los lagos fueron secados progresivamente a través del tiempo para reconstruir la ciudad a la manera europea. Hoy, Tenochtitlan, conocida como la ciudad de México, es una de las aglomeraciones urbanas mas pobladas del mundo, y el sistema agrícola original de chinampas fue drásticamente reducido. Xochimilco es todo lo que queda del antiguo sistema chinampero; es un sitio que ha sobrevivido durante siglos a las transformaciones históricas y se ha convertido en un lugar multiusos que cumple diversas funciones dentro de la ciudad: abastecimiento de agua, centro deportivo, lugar de esparcimiento, polo turístico, sitio patrimonial, así como reserva natural y de uso de suelo urbano. La agricultura intrínsecamente ligada a las practicas culturales y religiosas, ha participado a la construcción de una identidad particular de sus habitantes, pero actualmente se encuentra completamente dentro de un medio urbano, lo que pone en riesgo su vocación agrícola, casi al punto de la desaparición. Su inscripción en la Lista de patrimonio mundial de la UNESCO en los años ochenta, ha traído consigo ventajas y desventajas. El deterioro ambiental puede conducir al cambio de inscripción a la Lista de patrimonio en peligro. Este trabajo de investigación cuestiona si la salvaguarda de la identidad ancestral, patrimonial y cultural de Xochimilco, dependen de su actividad agrícola? Responder a esta pregunta y abordar la problemática patrimonial de este sitio es el objetivo principal. No solamente el territorio esta en riesgo de desaparecer, sino también su biodiversidad, las tradiciones, el quehacer y los conocimientos de la cultura azteca o mexica.


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