De couleur historiale et d'oudeur de moralité ˸ poétique et herméneutique de l'histoire antique dans la Bouquechardière de Jean de Courcy (1416)

par Delphine Burghgraeve

Thèse de doctorat en Littératures française et francophone

Sous la direction de Michelle Szkilnik et de Jean-Claude Mühlethaler.


  • Résumé

    La Bouquechardière est une histoire universelle moralisée écrite à partir de 1416 par Jeande Courcy, un chevalier normand. En dépit de cette appropriation plutôt inhabituelle d’un genrehistorique particulièrement ancré dans la théologie, le texte de Jean de Courcy a peu suscitél’intérêt de la critique. Notre présent travail vient combler cette lacune en questionnant lamanière dont l’auteur laïque revisite les codes historiques et homilétiques qui constituaientjusque-là l’apanage des clercs. À un niveau plus large, notre étude permet aussi de cernerdavantage la variabilité d’un panorama auctorial et d’une communication littéraire en pleineévolution à la fin du Moyen Âge. Issu d’une culture laïque, Jean de Courcy doit imposer sacrédibilité à la fois intellectuelle et morale dans le champ des écritures. Sans usurper les rôlesdu clerc ou de l’intellectuel, il crée sa propre fonction auteur : celle de l’écrivain amateur quifonde sa légitimité sur une expérience acquise dans le monde, une accumulation du savoir parla lecture et une attitude dévotionnelle. Son approche chrétienne et édifiante de la lecturedétermine le choix d’écrire une histoire antique à une époque où les écrivains ont plutôttendance à réagir à l’actualité. En effet, la manière dont il ordonne, compile, sélectionne etrecompose la matière trahit une forte soumission de l’histoire à la perspective eschatologique.Traçant un continuum historique des acteurs de l’Antiquité jusqu’au lecteur contemporain, lecompilateur crée les conditions nécessaires à son actualisation. La finalité spirituelle de lalecture autorise alors l’insertion surprenante des fables ovidiennes dans la trame historique. Lafiction mythologique historicisée contient un potentiel herméneutique : elle s’offre comme unsigne de Dieu à déchiffrer au moyen d’une méthode analogique et allégorique. C’est donc enlecteur modèle que Jean de Courcy apprend à son lecteur à fixer le sens des mots et des chosespour qu’au moment de refermer le livre, le processus de refiguration de l’histoire voit le jour.En d’autres termes, la lecture mène à la conversion spirituelle.

  • Titre traduit

    With couleur historiale and oudeur de moralité ˸ poetics and hermeneutics of Ancient History in Jean de Courcy's Bouquechardière (1416)


  • Résumé

    The Bouquechardière is a moralized universal history written from 1416 by Jean deCourcy, a Norman knight. Despite this rather unusual appropriation of a historical genreparticularly rooted in theology, Jean de Courcy's text has not aroused much critical interest. Ourpresent work fills this gap by questioning the way in which the lay author revisits the historicaland homiletic codes that were until then the prerogative of clerics. On a broader level, our studyalso makes it possible to better identify the variability of an auctorial panorama and a literarycommunication in full evolution at the end of the Middle Ages. Coming from a secular culture,Jean de Courcy must impose his intellectual and moral credibility in the field of writing.Without usurping the roles of the cleric or the intellectual, he creates his own « fonctionauteur »: an amateur writer who bases his legitimacy on an experience acquired in the world,an accumulation of knowledge through reading and a devotional attitude. His Christian andedifying approach to reading determines the choice to write an Ancient History at a time whenwriters tend to react to current events. Indeed, the way in which he ordered, compiled, selectedand recomposed the material reveals a strong submission of history to the eschatologicalperspective. Tracing a historical continuum from the actors of Antiquity to the contemporaryreader, the compiler creates the necessary conditions for its actualisation. The spiritual purposeof the reading then allows the surprising insertion of Ovidian fables into the historicalframework. Historicalized mythological fiction contains a hermeneutical potential : it is offeredas a sign of God to be deciphered by using an analogical and allegorical method. It. As a modelreader, Jean de Courcy teaches his own reader to fix the meaning of words and things, so thatwhen the book is closed, the process of « refiguration » of history is born. In other words, thereading leads to spiritual conversion.


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