Paléoimagerie appliquée aux Homo sapiens de Qafzeh (Paléolithique moyen, Levant sud). Variabilité normale et pathologique

par Dany Coutinho Nogueira

Thèse de doctorat en Anthropologie

Sous la direction de Hélène Coqueugniot et de Anne-Marie Tillier.

Le président du jury était Olivier Dutour.

Le jury était composé de Hélène Coqueugniot, Anne-Marie Tillier, Olivier Dutour, Eugénia Cunha, Asier Gómez-Olivencia, Israel Hershkovitz, Christine Couture-Veschambre.

Les rapporteurs étaient Eugénia Cunha, Asier Gómez-Olivencia.


  • Résumé

    Au Levant, le Paléolithique moyen (environ 200-50 Ka B.P.) correspond à une période cruciale pour la compréhension des mécanismes évolutifs et la dispersion des Homo sapiens hors d’Afrique. Le site de Qafzeh (Basse Galilée), au croisement des trois grandes aires géographiques de l’ancien monde, comprend des niveaux archéologiques chronologiquement situés au cœur de cette période (92 ± 5 ka BP). Il est exceptionnel en raison à la fois d’une riche documentation anthropologique comprenant des individus de toutes les classes d’âges (du périnatal à l’adulte) et de la présence de pratiques funéraires uniques (sépulture double, dépôt funéraire). Si de nombreuses études ont déjà été publiées sur cette documentation fossile, les progrès technologiques récents de la Paléoimagerie permettent d’extraire des données inédites. Ainsi grâce à des outils 2D (radiographies, coupes CT) et 3D (reconstructions virtuelles à partir de données photogrammétriques ou de [micro]CT-scan) des analyses sont réalisées sur la tête osseuse de trois individus (Qafzeh 6, 9 et 25). Deux types d’analyses sont menés : une étude morphométrique de structures internes (i.e. labyrinthe osseux) et une étude paléopathologique. L’examen de l’oreille interne dévoile ainsi une diversité inattendue pour la population présente à Qafzeh ; par ailleurs des rapprochements au sein des échantillons de comparaison, entre quelques individus classiquement considérés comme archaïques et d’autres modernes, se dégagent. L’étude paléopathologique quant à elle révèle sur Qafzeh 9 la présence de troubles de la croissance osseuse et dentaire, qui font écho aux anomalies du développement précédemment décrites sur des fossiles immatures du site. Ces données nous permettent de mieux appréhender la variabilité individuelle normale et pathologique documentée à Qafzeh et de replacer ces chasseurs-cueilleurs nomades dans le contexte plus large des groupes locaux et eurasiatiques associés au contexte archéologique Moustérien.

  • Titre traduit

    Paleoimaging applied to Homo sapiens from Qafzeh (Middle Palaeolithic, Southern Levant). Normal and pathological conditions


  • Résumé

    In the Levant, the Middle Paleolithic (about 200-50 Ka B.P.) corresponds to a period of time that is crucial for understanding evolutionary mechanisms and the spread of Homo sapiens out of Africa. The Qafzeh site (Lower Galilee) located at the crossroads of the three major geographical areas of the Old World is rich of archaeological deposits dated to the middle of this time period (92 ± 5 ka BP). The site is exceptional both for its important anthropological documentation of all age groups (from perinatal to adults) and for unique funeral practices (double burial, funeral repository). While many studies have already been published on the human remains, recent technological advances in Paleoimaging permit new investigation and data improvement. Using 2D (radiographs, CT sections) and 3D (virtual reconstructions from photogrammetric data or [micro]CT-scan) tools, two types of analyses are conducted on the skull and mandible of three individuals (Qafzeh 6, 9 and 25): a morphometric study of internal structures (i.e. bony labyrinth) and a palaeopathological investigation. Examination of the inner ear of these Mousterian individuals brings evidence of an unexpected diversity within the overall Qafzeh sample; furthermore, among hominins of the comparative sample, similarities between few individuals classically considered as archaic and modern specimens are recognized. Bone and dental growth disorders are described on Qafzeh 9 that are consistent with developmental abnormalities previously identified on immature individuals from this site. The data collected illustrate the normal and pathological variability documented by the nomadic hunter-gatherers from Qafzeh, and in addition, to compare them with local and Eurasian groups associated with a Mousterian archaeological context.


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