"Ein vordringlich europäisches Problem." Umweltverschmutzung und saarländische Umweltdebatte im deutsch-französischen Grenzgebiet, 1945 bis in die siebziger Jahre.

par Jonas Kaesler

Thèse de doctorat en Histoire

Le président du jury était Iris Gareis.

Le jury était composé de Christoph Cornelißen, Iris Gareis, Patrick Fridenson, Jean-Louis Georget, Jürgen Müller.

  • Titre traduit

    « Un problème européen de première importance. » La pollution industrielle et l’émergence des protestations sarroises dans la région transfrontalière franco-allemande, 1945 aux années 1970.


  • Résumé

    L’analyse et l’évaluation des évolutions écologiques depuis le grand bouleversement des années 70 intéressent encore aujourd’hui les chercheurs en histoire environnementale. La question de la situation historique des mouvements de revendication environnementale qui ont émergé dans les 1970 revient toujours au centre des travaux scientifiques. Malgré l’existence de travaux pertinents en histoire environnementale sur les premières protestations environnementales, on relève que, contrairement aux mouvements environnementaux «mondialisés» des années 70 et 80, d’importantes lacunes persistent sur l’étude des interdépendances et imbrications ayant marqué l’histoire des débuts de l’engagement environnemental. Au centre de ce thèse se trouve le débat qui a émergé dans la zone transfrontalière Sarre-Lorraine en raison de la pollution persistante causée par les Houillères du Bassin de Lorraine (H.B.L.) au milieu des années 1950. Tandis que les protestations des premières années semblaient être l’expression d’une colère assez unilatérale, les années 1960 virent la constitution de différentes initiatives critiquant, sur le plan local et transnational, la pollution de l’atmosphère et des fleuves transfrontaliers par l’H.B.L. La dimension transnationale de la question environnementale, confirmée par l’interdépendance sociale, politique et surtout économique de la Lorraine et de la Sarre, occupe une place déterminante dans la présente étude de cas. Pendant des années, les cours d’eau, pollués par l’industrie française du charbon, ont traversé sans la moindre décontamination les territoires lorrain, sarrois, allemand et au final européen. Nous nous trouvons par conséquent confrontés à un cas transrégional dans son contexte local, qui est aussi un cas transnational dans son contexte européen.


  • Résumé

    This dissertation joins the conversations in the historical sciences about the alleged turning point of the environmental conflicts in the late 20th century, it contributes to close the gap between the lesser known conflicts before 1970 and those characterized by a more “globalized” perspective after 1970. This dissertation investigates two case studies of a transregional environmental conflict in the 1950s and 1960s between citizens of the Saarland, French residents across the border and the French state coal mining company called “Houillères du Bassin de Lorraine (H.B.L.). With its coal mines and power plants polluting the soil and rivers of the border region, the state company was at the center of the local resident’s grief and anger. After 1955, the unaltered situation led to the formation of two local groups in the Saarland area, which criticized the H.B.L.’s behaviour on a regional and transnational level. This dissertation argues that the transregional and -national context of this environmental conflict offers a unique understanding of the social, political and economic interdependence which creates and shapes environmental conflicts outside of their historical epoch. Through a multidimensional analysis based on B. Zimmermann’s and M. Werner’s histoire croisée approach, the dissertation posits that much of the conflict’s beginning and development was due to the particular situation of the Saarland as former French-controlled region and soon-to-become German Bundesland. As this study shows, the environmental dimension of the conflict was never to be separated from its time-historical context- It stands out as a concrete example of how environmental disputes in the past and present could be perceived as a symptom of deeper social, political and economic conflicts.


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