Développement de la mémoire de travail et aide au maintien du but : investigation du rôle joué par l'indiçage du but dans le fonctionnement de la mémoire de travail verbale chez les enfants de 4 à 9 ans

par Christophe Fitamen

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Agnès Blaye et de Valérie Camos.

Le président du jury était Chantal Martin Sölch.

Le jury était composé de Nicolas Chevalier.

Les rapporteurs étaient Pierre Barrouillet, Édouard Gentaz.


  • Résumé

    Cruciale dans les apprentissages scolaires, la mémoire de travail (MDT) se développe avec l’avancée en âge. De précédente études ont démontré que la négligence du but contribuait au faible contrôle exécutif des enfants d’âge préscolaire. Par conséquent, présenter des indices de but durant une tâche améliore les performances des enfants dans des tâches d’inhibition et de flexibilité. Paradoxalement, quasiment aucune étude ne s’est interrogée sur le rôle que pourrait jouer un défaut de maintien du but dans les faibles performances des enfants les plus jeunes lors de tâches de MDT. Dans cette thèse, ce sujet a été traité en introduisant, durant la réalisation de tâches de MDT, des indices de but pouvant être exogènes (visuels ou auditivo-verbaux), exogènes et associés à un indiçage endogène (effectuer une gestuelle porteuse de sens), ou prendre la forme d’un jeu de rôle. Les résultats ont indiqué 1) que les enfants d’âge préscolaire répétaient plus fréquemment en présence d’un indiçage visuel sans toutefois que cela n’impacte les scores de rappel ; 2) qu’une association d’un indiçage exogène à un indiçage endogène améliore la MDT des enfants ; 3) qu’effectuer en premier une condition de jeu de rôle permettait aux enfants de conserver le même niveau de performances en MDT dans une condition subséquente sans jeu de rôle. Toutefois, A) un indiçage auditivo-verbal a détérioré les performances de rappel des enfants ; B) l’effet bénéfique de l’association des indiçages exogène et endogène n’a pas été reproduit ; C) l’effet bénéfique du jeu de rôle observé dans les études d’Istomina (1948) et de Bertrand et Camos (2015) ne fut pas répliqué.

  • Titre traduit

    Working memory development and support for goal maintenance : the role of goal cueing in verbal working memory functioning in 4- to 9-year-old children


  • Résumé

    Crucial in academic learning, working memory (WM) develops with age. Previous studies have shown that goal neglect contributed to kindergarteners’ poor executive control. Hence, presenting goal cues during a task improves children's performance in inhibition and switching tasks. Paradoxically, almost no study has questioned the role that failure to maintain the goal might play in the poor performance of younger children in WM tasks. In this thesis, this topic was been treated by introducing, during the retention interval in a Brown-Peterson task and in a simple or complex span task, goal cues that can be exogenous (visual or auditory-verbal), exogenous associated to an endogenous cueing (perform meaningful gestures) or taking the form of a role play. Results showed that 1) preschoolers rehearsed more frequently with a visual cue without improvement in their recall performance; 2) an association of an exogenous cue with an endogenous cue has improved kindergarteners’ WM performance; 3) performing a role play first allowed kindergarteners to maintain the same level of WM performance during a subsequent condition without role playing. However, A) an auditory-verbal cue was detrimental to kindergarteners’ recall; B) the beneficial effect of the association of exogenous and endogenous cues was not replicated; and C) the beneficial effect of role playing observed in Istomina (1948) and Bertrand and Camos (2015) was not replicated. This thesis proposes an opening towards the study of goal maintenance in visuo-spatial complex span tasks contrary to Brown-Peterson verbal tasks.


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