Acoustic Communication and Social Behavior in Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus)

par Juliana Lopez Marulanda

Thèse de doctorat en Sciences de la vie et de la santé

Sous la direction de Olivier Adam et de Fabienne Delfour.

  • Titre traduit

    Communication acoustique et comportement social chez les grands dauphins (Tursiops truncatus)


  • Résumé

    Les grands dauphins sont des cétacés sociaux qui se servent principalement du canal acoustique pour communiquer sur de longues distances ou dans des habitats dont la visibilité est limitée. Il y a un manque général d’information concernant l’utilisation de cettecommunication acoustique au sein de son groupe social. Cependant, la production vocale des grands dauphins comprend des sifflements, des clics et des sons pulsés en rafale, avec certains sifflements appelés « signatures sifflées » qui pourraient être utilisés pour s’adresser les uns aux autres. Au cours de cette thèse, nous avons développé un système facilement déployable qui identifie l'animal produisant le son et permet des observations comportementales sous-marines simultanées. Nous avons testé cette méthodologie avec des grands dauphins en liberté et en captivité. La présente thèse de doctorat vise à mieux comprendre la communication des grands dauphins au sein de leur groupe social. D'abord, j'ai développé deux études visant à décrire comment l'activité vocale des dauphins captifs varie en relation avec le comportement et l'interaction avec les humains. Deuxièmement, je présente la conception et la mise en oeuvre d'une méthodologie innovante (système BaBeL) qui permet la localisation du dauphin vocalisant dans un environnement tridimensionnel, et qui peut être utilisé en captivité et avec des dauphins en liberté. Enfin, je présente deux applications de cette méthodologie de localisation pour aborder des questions de recherche concernant le comportement exploratoire d'une jeune dauphin et l'utilisation de vocalisations pour des mouvements coordonnés chez les grands dauphins.


  • Résumé

    Bottlenose dolphins are highly social cetaceans that strongly rely on acoustic communication and signaling. The diversity of sounds emitted by the species has been structurally classified in whistles, clicks and burst-pulsed sounds, with some whistles called « signature whistles » that are used as cohesion calls. During this thesis, we developed an easily deployable system that identifies the animal producing sound and allows simultaneous underwater behavioral observations. We tested this methodology with bottlenose dolphins infreedom and in captivity. The present doctoral thesis aims to better understand the communication of bottlenose dolphins within their social group. First, I developed two studies to describe how the signature and non-signature whistle rate of captive dolphins varies in relation to behavior and interaction with humans. Secondly, I present the design and implementation of an innovative methodology (BaBeL system) that allows the localization of vocalizing dolphins in a three-dimensional environment, and which can be used in captivity and with free-range dolphins. Finally, I present two applications of this location methodology to address research questions regarding the exploratory behavior of a young dolphin and the use of vocalizations for coordinated movements in bottlenose dolphins.


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