Slurs in speech and thought

par Tristan Thommen

Thèse de doctorat en Sciences cognitives

Sous la direction de François Récanati et de Benjamin Spector.

Soutenue le 19-06-2018

à Paris Sciences et Lettres , dans le cadre de École doctorale Cerveau, cognition, comportement (Paris) , en partenariat avec Institut Jean-Nicod (Paris) (laboratoire) et de École normale supérieure (Paris ; 1985-....) (établissement opérateur d'inscription) .

Le président du jury était Claudia Bianchi.

Le jury était composé de François Récanati, Benjamin Spector, Claudia Bianchi, Teresa Marques, Michael Murez.

Les rapporteurs étaient Claudia Bianchi, Teresa Marques.

  • Titre traduit

    Les péjoratifs dans le langage et la pensée


  • Résumé

    Cette thèse s'intéresse à la structure, aux fonctions, et aux bases cognitives des termes d'offense (tels que le terme "boche"). Les termes d'offense, ainsi que leurs équivalents psychologiques, posent des problèmes intéressants et possiblement fondationnels à propos de la nature de la signification, de l'expressivité dans les langues naturelles, du rôle des émotions dans la catégorisation. Ce travail discute de ces questions - ainsi que de nombreuses autres - en s'intéressant à différentes théories existantes ou originalesdu phénomène. De nouvelles données linguistiques sont mises en avant qui remettent en cause des théories linguistiques telles que les visions vériconditionnelles ou présuppositionnelles du phénomène, et de nouvelles théories non-linguistiques du phénomène sont développées, invoquant les concepts de qualité seconde ou la notion d'essence. Les propriétés linguistiques particulières des termes d'offense, telles que la projection ou l'expressivité, apparaissent dans ce travail être des conséquences linguistiques d'un phénomène essentiellement psychologique : la possibilité d'une composante émotionnelle ou évaluative dans la structure même des concepts.


  • Résumé

    The present work investigates the structure, function and cognitive underpinnings of slurring terms (such as "boche"). Slurring terms, and the mental correlates that I posit they have, raise interesting and possibly foundational issues about the nature of meaning, about expressivity in natural language, about the role of emotions in categorization. I discuss these questions - among many others - by studying different existing or original accounts of the phenomenon. I present novel linguistic evidence against linguistic views such as truth-conditional or presuppositional accounts, and develop new psychological (i.e. non-linguistic) theories of the phenomenon based on a connection with responsedependent concepts, or with essentialist concepts. The interesting linguistic properties of slurs, such as projection and expressivity, appear to be the linguistic consequences of the essentially mental fact that concepts may be loaded with emotional or evaluative content.


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