The Aesthetics and Ethics of the Absent Subject in the Novels of Tom McCarthy

par Benjamin Staunton

Thèse de doctorat en Études du monde anglophone

Sous la direction de Jean-Michel Ganteau.

Le président du jury était Catherine Lanone.

Les rapporteurs étaient Susana Onega Jaén, David F. Waterman.

  • Titre traduit

    L'esthétique et l'éthique du sujet absent dans les romans de Tom McCarthy


  • Résumé

    Résumé en français : Ce projet s’intéresse à la fois aux œuvres et à la théorie de l’écrivain-artiste Tom McCarthy, précisément en analysant ses livres Remainder (2005), Men in Space (2007), C (2010), et Satin Island (2015), ainsi que ses œuvres théoriques, Tintin and the Secret of Literature (2006) et Typewriters, Bombs, Jellyfish : Essays (2017). Son rapport avec certains styles littéraires d’avant-garde et de modernisme a provoqué des analyses qui l’ont rendu explicit à travers les accueils critiques au sein de et en dehors du monde universitaire, et également a travers ses propres œuvres de théorie. Toutefois, cette analyse de McCarthy prend comme point de vue l’angle de Jean Baudrillard et son regard postmoderne et critique culturel. On a suggéré que les œuvres de McCarthy rejettent le sujet traditionnel du roman moderne et de ce fait éviter les résolutions de l’ordre idéologique ou structurelle, ce qui permet l’émergence de nouvelles façons subjectives. C’est l’affirmation de ce travail que l’éthique et l’esthétique du choix de McCarthy, le refus et l’absence du sujet, sont en fait des expressions d’une positivité et passivité relevant de leurs origines d’une idéologie qui est purement bourgeoise. La première partie s’engage à explorer les conditions du temps, de l’espace, et du destin individuel dans les romans, afin de les lier aux conditions postmodernes. Ces conditions-ci facilitent l’analyse, dans la deuxième partie de ce mémoire, d’une série des styles littéraires et « formalisms », ce qui simule la présence d’un sujet « absent » dans les romans. Avec un regard visé sur la notion de Symbolisme, de l’« a-signification » et de la mélancolie en tant que repère littéraire d’une subjectivité absente, cette deuxième partie élabore l’esthétique de l’absence (d’un perspectif linguistique et technologique), développant l’essentiel de la notion d’une présence simulée. La troisième partie réunit, a travers l’ironie et le personnage mythique du farceur, les conditions et l’esthétique de ce sujet absent sous la formed’une vision d’éthique cyclique, plutôt qu’infini ou discriminatoire, et c’est cette éthique qui produit à la fois la capacite d’un défi mortel et le plaisir de la conformité en même temps.Mots-clés en français : Tom McCarthy, roman, Baudrillard, éthique, esthétique, communication de masse, le postmoderne, absence


  • Résumé

    Résumé en anglais : This study engages with the novels and theory of the English author and artist Tom McCarthy, specifically the novels Remainder (2005), Men in Space (2007), C (2010) and Satin Island (2015), as well as his works of theory, Tintin and the Secret of Literature (2006) and Typewriters, Bombs, Jellyfish: Essays (2017). McCarthy’s literary connection to certain brands of avant-garde modernism has been analysed and made explicit both through their critical reception inside and outside of academia, and through McCarthy’s own works of theory. However, in this study McCarthy’s literary oeuvre is engaged with through the lens of Jean Baudrillard’s particular brand of postmodernity and cultural criticism. It has been suggested that McCarthy’s novels reject the traditional subject of the modern novel, and as such avoid turning to ideological or structural resolutions, leaving open the space for new modes of subjectivity to emerge. It is the contention of this study that the ethics and aesthetics of this refusal and absence are in fact expressions of a specifically bourgeois ideological positivity and passivity. The first section serves to approach the conditions of time, space and individual destiny in the novels, relating these to the conditions of postmodernity. These conditions serve to foster, in the second section of the study, a series of literary modes and formalisms that simulate the presence of the ‘absent subject’ in the novels. Looking specifically at Symbolism, a-signification and melancholy as literary markers of an absent subjectivity, this second section elaborates on the aesthetics of absence (linguistic and technological) that are essential to this mode of simulated presence. The third section brings together, through the figure of irony and the mythic trickster figure, the conditions and aesthetics of this absent subject in the form of a mode of ethics that is cyclical, as opposed to infinite or discriminatory, and which produces both the capacity for fatal challenge and the pleasure of conformity at once.Mots-clés en anglais: Tom McCarthy, the novel, Baudrillard, ethics, aesthetics, mass communication, postmodernity, absence.


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