Vers une redéfinition de la protest song ? Réflexions sur la chanson contestataire aux États-Unis : le cas de Bruce Springsteen et la reflective song.

par Khaled Chouana

Thèse de doctorat en Études du monde anglophone

Sous la direction de Claude Chastagner.

Soutenue le 12-07-2018

à Montpellier 3 , dans le cadre de École doctorale 58, Langues, Littératures, Cultures, Civilisations (Montpellier ; 2015-....) , en partenariat avec Etudes montpelliéraines du monde anglophone (laboratoire) et de Etudes montpelliéraines du monde anglophone / EMMA (laboratoire) .

Le président du jury était John Mullen.

Le jury était composé de Elsa Grassy.

Les rapporteurs étaient Nathalie Vincent-Arnaud.


  • Résumé

    Ce travail constitue une réflexion sur la chanson contestataire contemporaine aux États-Unis à travers les chansons et l’engagement politique et social de Bruce Springsteen. Nous défendons la thèse que Springsteen renouvelle le genre de la protest song en s’adaptant à l’époque contemporaine. Pour ce faire, le chanteur adopte quatre stratégies artistiques. Elles consistent à chanter sur les gens ordinaires et leur quotidien, aborder le désenchantement et le désespoir des plus exclus, composer des chansons qui remplissent une fonction cathartique en ayant recours à l’imitation et enfin à militer dans la sphère politique et sociale en soutenant des candidats lors des élections présidentielles américaines tout en offrant des dons aux organisations caritatives qui aident les plus démunis. La thèse démontre que Springsteen arrive à se hisser au sommet du classement des meilleures ventes aux États-Unis et à travers le monde grâce à ces stratégies. Elles lui ont permis de mobiliser un public et d’avoir des millions de fans. Nous proposons d’appeler les chansons engagées de Springsteen des chansons méditatives (reflective songs). La chanson méditative de Springsteen est, sans doute, l’outil culturel de contestation le plus adapté à l’époque contemporaine où il est difficile pour un artiste engagé de protester efficacement du fait de la marchandisation de l’acte même de sa contestation. Il se peut que la reflective song de Bruce Springsteen ne change pas le monde, mais elle peut en revanche permettre aux gens de croire en un monde meilleur et donc de les dissuader de se révolter.

  • Titre traduit

    Towards a Redefinition of the Protest Song? Reflections on the Protest Song in the USA : the Case of Bruce Springsteen and the Reflective Song.


  • Résumé

    This work is a study of contemporary protest song in the USA through the songs and social and political activism of Bruce Springsteen. It contends that Springsteen has been able to reexamine American protest songs and frame a new genre under the umbrella of rock music by adapting his music to the social and political context of contemporary America. The thesis that I defend shows that the reason behind the commercial success of Springsteen can be explained by the fact that he has adopted several artistic strategies which have brought him an audience composed of dedicated fans who admire him. I argue that Springsteen adopts four main strategies: firstly, singing about ordinary people and reporting their daily hardships; secondly, composing somber songs that deal with the despair of blue collars and marginalized Americans; thirdly, adopting mimesis (imitation) which has a cathartic effect on Springsteen’s audience; and finally, getting involved in social and political activism. The thesis contends that Springsteen is among the top selling rock singers in the USA and several other countries thanks to these four strategies. Springsteen has reinvented protest song as a genre and has become a reference in a world where everything is co-opted including the very act of rebellion. I, therefore, suggest a new term, reflective songs, to describe the songs of Bruce Springsteen when they reflect on the condition of the socially excluded instead of protesting pointlessly. Springsteen’s reflective song is undoubtedly the most relevant artistic medium to shed light on the most deprived people of contemporary America. Perhaps, the reflective song of Bruce Springsteen will not change the world, but at least it gives people a reason to hope for a better future.


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