Les usages contemporains des totems au Gabon (population nzèbi)

par Oswald Mbamba Mitamba

Thèse de doctorat en Anthropologie

Sous la direction de Virginie Vinel.

Le président du jury était Roger Somé.

Le jury était composé de Virginie Vinel, Christian Guinchard, Bernardin Minko Mve, Ingrid Voléry.

Les rapporteurs étaient Christian Guinchard, Bernardin Minko Mve.


  • Résumé

    L’étude de la relation de l’homme avec la nature n’est pas un fait nouveau, surtout en ce qui concerne le triptyque homme/animaux/plantes. En effet, un bon nombre de travaux réalisés en sciences sociales a permis de mettre à jour différents niveaux de compréhension dans lequel l’humain met en évidence la faune et la flore dans ses activités quotidiennes. C’est le cas de notre sujet qui porte sur les usages et les représentations des totems chez les Nzèbi du Gabon. Toutefois, ce qui fait la richesse d’une recherche c’est avant tout sa spécificité et sa capacité à enrichir la science. Ainsi, notre recherche repose sur les discours et les légendes de la société nzèbi sur ses totems. Cette société qui se trouve repartie dans trois provinces sur les neuf que compte le Gabon, les nzèbi ont gardé une partie importante de leur héritage ancien, notamment celui qui les lie à leurs totems. Basée sur le principe de l’oralité, cette société véhicule l’essentiel des connaissances sur les totems par un enseignement qui se fait en des lieux et des circonstances souvent déterminé dans un cadre traditionnel. Si le totem a toujours fait partie de la cosmogonie nzèbi ; c’est-à-dire depuis la création de l’univers comme le présentent certains récits comme le mythe Koto, qui retrace l’histoire des Nzèbi, mais aujourd’hui, cette société ne vit pas en marge des évolutions contemporaines. C’est dans cette logique que cette étude tente aussi d’apprécier à partir des influences que connaissent les Nzèbi, de faire l’état actuel des usages et des représentations des totems dans la société contemporaine nzèbi.

  • Titre traduit

    The contemporary uses of the totems in the Gabon (nzèbi population)


  • Résumé

    The study of the relation between man and nature is not a new fact, particularly regarding the triptych man / animals / plants. Indeed, many works in social sciences allowed to update various levels of understanding in how the human being highlights the flora and fauna in his daily activities. It is the case of our subject which concerns the uses and the representations of the totems among Nzèbi population, in Gabon. However, what makes the value of a research is the specificity and its capacity to enrich the science. Therefore, our research focuses on the speeches and the legends about totems in the nzèbi society. Nzèbi people which lives in three provinces on nine that count the Gabon, have guarded an important part of their old inheritance, in particular the one who binds them to its totems. Enriched by its oral tradition, this society conveys the main part of their knowledge on the totems by an education which takes place in a traditional frame that is in particular places and circumstances. Totems have always been a key element of the nzèbi cosmogony that is since the creation of the universe to today, as presented in the myth Koto which redraws the history of Nzèbi, but today, this society does not live outside the contemporary evolutions. It is in this perspective that our study also tries to analyse the present issues in nzèbi society, to understand the current state of the uses and the representations of the totems in the nzèbi contempory society.


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