Dans la boite noire d’un fardeau infirmier, analyse comparée du travail administratif hospitalier en France et aux Etats-Unis

par Lucie Michel

Thèse de doctorat en Recherches sur les services de santé

Sous la direction de Étienne Minvielle et de Mathias Waelli.

Soutenue le 15-11-2017

à Paris 6 , dans le cadre de École doctorale Santé publique : épidémiologie et sciences de l'information biomédicale (Paris) , en partenariat avec EA Management des Organisations de Santé (laboratoire) .

Le président du jury était Gilles Hejblum.

Le jury était composé de Erin Fraher.

Les rapporteurs étaient Régine Bercot, Lawrence Brown.


  • Résumé

    Le travail administratif est bien souvent vécu comme un fardeau par les infirmières hospitalières qui ont le sentiment qu’une accumulation de paperasse les empêchent de passer plus de temps auprès du patient. Pourtant, il existe peu de description de cette part oubliée du travail infirmier, de ces tâches peu valorisées. Cette thèse s’est donc attachée à ouvrir la boite noire du travail administratif infirmier à travers divers contextes de soins dans deux pays : la France et les Etats-Unis. Une étude ethnographique a été réalisée, impliquant plus de 50 infirmières et près de 700 heures d’observation. Les résultats ont permis l’identification de 6 grandes activités administratives et organisationnelles appelées DOA (Documentation and organizational activities) : Ces DOA sont symptomatiques d’une adaptation aux nouvelles complexités des parcours de soin et prennent trois formes : le reporting d’indicateurs et de suivis de l’activité, les activités organisationnelles et l’implication dans la vie institutionnelle de l’établissement. Le sentiment de fardeau administratif serait plutôt lié à la manière dont ces tâches sont intégrées ou non à la pratique, des facteurs d’intégration du travail administratif sont révélés par le terrain. Enfin, les ambiguïtés et contradictions révélées dans cette thèse nous apprennent qu’il existe plusieurs registres de perception du travail. Cette thèse invite les institutions hospitalières et les leaders infirmiers à mieux prendre en considération considèrent ces différents registres dans leur vision de l’idéal du métier.

  • Titre traduit

    Into the black box of a nursing burden, a comparative analysis of administrative tasks in French and American hospitals


  • Résumé

    Administrative work is often perceived as a burden by hospital nurses, who have the impression that the accumulation of paperwork prevents them from spending more time with patients. And yet, precious few descriptions exist of this forsaken aspect of nursing work, of these under-valued responsibilities. Existing research about the nursing profession focuses on the evolution of clinical care, which often contributes to obfuscating an important part of the nurse’s workday. Thus, this thesis seeks to open the black box of nurses’ administrative activities throughout various care contexts in two countries: France and the United States. An ethnographic study provided the basis for this research, involving nearly 50 nurses and 700 hours of observation. The results allowed for the identification of 6 categories of administrative and organizational activities, called DOA (Documentation and Organizational Activities). These DOA are symptomatic of an adaptation to new complexities of care, and manifest themselves in three ways: the reporting of indicators and the monitoring of caregiving, organizational activities, and the involvement in the establishment’s institutional life. The ambiguities and contradictions revealed by this thesis demonstrate that perceptions of administrative work are indeed quite varied. If the valorization of nursing work through patient care is legitimate, so is complaining about what distances caregivers from it. This kind of complaint, echoed by the profession, is not always experienced as such in practice. This thesis invites hospital managers and nursing leaders to take into account these different perceptions in their ideal vision of the profession.


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