Lucien Descaves au miroir de son œuvre : des sillons naturalistes aux idéaux libertaires

par Nidhal Mahmoud

Thèse de doctorat en Littérature et civilisation française

Sous la direction de André Guyaux.

Soutenue le 21-10-2017

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Littératures françaises et comparée (Paris) , en partenariat avec CELLF (laboratoire) .

Le président du jury était Jean de Palacio.

Le jury était composé de Silvia Disegni, Béatrice Laville, Pierre-Jean Dufief.


  • Résumé

    Rarement réédité, peu représenté dans les fonds publics, Lucien Descaves offre l’exemple d’un écrivain méconnu, enfermé dans une image réductrice qui ne correspond guère à la richesse et à la diversité de son œuvre. De sa longue et importante carrière de journaliste, de romancier, de dramaturge et de membre de l’Académie Goncourt, l’histoire littéraire ne retient que ses débuts naturalistes et le tumultueux procès de Sous-Offs qui le rendit un temps célèbre. Si le premier Descaves reste en effet quelque peu prisonnier des lieux communs zolistes, et si le procès de Sous-Offs est un moment important dans l’histoire de la mobilisation des intellectuels en France, il ne reste pas moins que réduire la vie et l’œuvre de notre auteur à la décennie 1880-1890 est injuste, voire ingrat à l’égard d’un écrivain très engagé dans la vie littéraire de son temps, dans le journalisme de combat et dans la comédie sociale. C’est à une telle iniquité que cette thèse tente de remédier. Nous y menons une étude à la fois génétique et thématique où l’accent est mis sur le parcours intellectuel de Descaves à travers un retour sur les diverses causes auxquelles il a prêté son concours d’écrivain, de journaliste et d’académicien actif. Les deux termes clés qui figurent dans le sous-titre («  naturalisme » et « libertaire »), soulignent une transformation progressive dont l'observation constitue le but de notre travail.

  • Titre traduit

    Lucien Descaves and his work : from his beginnings as a naturalist to his libertarian ideals


  • Résumé

    Lucien Descaves was hardly ever republished and is rarely represented in public archives. He is the perfect example of the unsung writer, confined to a reductive image which doesn’t reflect the richness and diversity of his work. He had a long and important career as a journalist, a novelist, a dramatist and a member of the Goncourt Academy; however, literary history only teaches us about his early days as a naturalist and about the tumultuous trial that took place when his novel Sous-Offs was published, which helped to make him famous for a while. It is an indisputable fact that Descaves, in his beginnings, remained under the influence of Zola and that the Sous-Offs trial remains an important moment of the history of the intellectuals mobilization in France. Nevertheless, it seems unfair to reduce the life and work of Lucien Descaves to the 1880-1890 decade, since he was very committed to the literary life of his time, to active journalism and to social comedy. This thesis precisely tries to address such an injustice. We have been studying both the genetic and thematic aspects of the intellectual career of Lucien Descaves in order to identify the various causes he tried to stand up for as an active author, journalist and academician. The key notions of “naturalism” and “libertarian”, which appear in the subtitle, underline the development of a progressive conversion which is the outcome of our study.


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