Trois essais sur les Relations de Long Terme entre Croissance et Environnement

par Nicolas Clootens

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Mouez Fodha et de Xavier Galiègue.

Le président du jury était Thomas Seggmuller.

Le jury était composé de Mouez Fodha, Xavier Galiègue, Thomas Seggmuller, Alain Desdoigts, Fabien Prieur, Francesco Magris.

Les rapporteurs étaient Alain Desdoigts, Fabien Prieur.


  • Résumé

    Environnement et activités humaines interagissent à travers des relations multiples et complexes. Cette thèse s’interroge sur les limites que l’environnement pourrait imposer à la croissance. Le premier chapitre montre que l’environnement peut constituer un frein au développement en diminuant l’espérance de vie des agents, en freinant leur épargne, et peut causer des situations de trappes à pauvreté environnementales. La mise en place de politiques environnementales publiques peut néanmoins permettre d’éviter ces trappes et d’augmenter le niveau de revenu par tête. Dans le second chapitre,l’existence de ressources non-renouvelables polluantes nécessaires à la production est susceptible de freiner la croissance. Cependant, dans la lignée des travaux néoclassiques des années 70, les difficultés liées au caractère fini des ressources peuvent être dépassées par un progrès technologique exogène et des possibilités de substitution capital-ressources suffisantes. Il est par ailleurs démontré qu’une pollution non-persistante provenant de l’utilisation des ressources ne constituait pas un frein au développement. Enfin, le troisième chapitre démontre qu’une forte dépendance aux ressources naturelles affecte négativement la croissance des pays en développement, tandis que l’abondance en ressources naturelles la favorise. La dépendance étant le résultat de choix économiques, une politique de diversification de l’économie consistant à réinvestir les rentes issues de l’exploitation des ressources naturelles dans les secteurs secondaire et tertiaire pourrait permettre de la réduire. Par ailleurs, nous suggérons que développer l’éducation, les institutions et les marchés financiers pourrait permettre de limiter le risque de malédiction des ressources.

  • Titre traduit

    Three Essays on Long Run Interactions between Growth and the Environment


  • Résumé

    Human activities and the environment interact through multiple and complex relations. Can the natural environment be viewed as a limit to growth ? This thesis tries to develop answers to this crucial question.The first chapter shows that environmental degradations may constitute a brake on growth diminishing life expectancy, and thus savings. It also shows that environmental poverty traps may exist. However,public environmental policies may help countries to escape from such traps, and to reach a higher level of income per capita. In the second chapter, we suggest that the existence of polluting non-renewable resources necessary for production may hamper growth. However, we show that flow pollutions caused by the use of resources can’t be seen as a development brake. Then, following neoclassical works of the1970s, we confirm that exogenous technological progress and sufficient substitution possibilities mayal low to overcome difficulties linked to the exhaustibility of resources. Finally, the third chapter demonstrates that, in low-income economies, strong resource dependency dampens growth while abundanceis growth promoting. Dependence is the outcome of economic choices. Thus a diversification policy that consists on investing the rent in secondary and tertiary sectors may help reduce dependence. Finally, we suggest that the development of education, institutions, and financial markets may allow to decrease the probability to experience a resource curse.


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