L’ Intoxication par le crabe de cocotier en Nouvelle-Calédonie

par Claude Maillaud

Thèse de doctorat en Chimie des substances naturelles, mention Toxinologie

Sous la direction de Édouard Hnawia et de Yann Barguil.

Soutenue le 14-11-2017

à Nouvelle Calédonie , dans le cadre de École doctorale du Pacifique (Faaa) .

Le président du jury était Bruno Mégarbane.

Le jury était composé de Nicolas Lebouvier, Olivier Axler.

Les rapporteurs étaient Bruno Mégarbane, Luc de Haro.


  • Résumé

    L’ intoxication par le crabe de cocotier Birgus latro représente une entité récemment décrite en Nouvelle-Calédonie. Elle résulte de la consommation par le crustacé des fruits du faux manguier Cerbera manghas, lesquels contiennent des hétérosides cardiotoxiques tels que la nériifoline, responsable de l’intoxication. Les crustacés impliqués ont tous été capturés dans les îles Loyauté.L’intoxication est potentiellement mortelle, en raison de la toxicité cardiaque de la nériifoline. Le décès survient du fait de troubles de la conduction sévères évoluant vers l’asystolie. La constatation d’unehyperkaliémie et l’existence chez les victimes d’antécédents tels qu’un âge élevé, une insuffisance rénale, un diabète et/ou une pathologie cardio-vasculaire ont été associées aux décès. La grande similitude de l’intoxication par la nériifoline avec l’intoxication digitalique a ouvert la voie à l’utilisation thérapeutique des fractions Fab antidigitaliques, dont l’efficacité a été démontrée lors d’intoxications par le crabe de cocotier avec mise en jeu du pronostic vital.La consommation du céphalothorax du crustacé, où se situe la partie proximale du tube digestif,semble exposer aux intoxications sévères. Toutefois, des hétérosides cardiotoxiques peuvent être présents en quantité significative dans toutes les parties de l’animal. Le portage des toxines par celui-ci apparaît prolongé, ce qui rend illusoire la mise en quarantaine des birgues en préalable à leur consommation. A défaut d’une interdiction, si ce n’est de la consommation, du moins de la vente du crabe de cocotier en Nouvelle-Calédonie, la détermination de zones de capture autorisée et la mise en place d’une réglementation de sa commercialisation pourraient être de nature à limiter le risque d’intoxication potentiellement létale auquel sont exposés habitants et visiteurs des îles Loyauté.

  • Titre traduit

    Coconut crab poisoning in New Caledonia


  • Résumé

    Coconut crab Birgus latro poisoning has been recently reported in New Caledonia, resulting from theconsumption of the fruits of the red-eye-sea mango tree Cerbera manghas by the crustacean. Thosefruits contain several cardenolides such as neriifolin, showing cardiac toxicity. All coconut crabsinvolved in poisoning cases have been caught in Loyalty Islands.Coconut crab poisoning had shown to be a life-threatening condition, as severe atrio-ventriculardisturbances may lead to asystolia. Hyperkaliemia, age over sixty, previous history of chronic renalfailure, diabetes mellitus and/or cardiovascular disease were noticed among patients whose poisoningswere lethal. As coconut crab poisoning mimicks digitalis poisoning, specific antidotal therapy had to beconsidered. Digoxin-specific Fab antibody fragments have been effective in the treatment of lifethreateningcoconut crab poisonings in New Caledonia.Though the cephalothorax, where upper digestive tract is located, is the most toxic part of thecrustacean, significative amounts of cardenolides have been also found in the flesh of the crustacean.As we have shown a long-term bearing of the toxins in the crustacean, attempts for its quarantine withcontrolled atoxic diet prior to its consumption would not be effective as a preventive strategy. Failingthat consumption or capture of the coconut crab would be forbidden in New Caledonia, a strictregulation limiting the caught to some low-risk sternly controlled areas should be considered.


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