Haunted Narration in the 21st Century British Novel

par Reza Maleki Sedghi

Thèse de doctorat en Etudes anglophones

Sous la direction de Catherine Delmas.

Le président du jury était Christian Gutleben.

Le jury était composé de Susana Onega Jaén, Caroline Bertonèche.

Les rapporteurs étaient Pascale Tollance, Vanessa Guignery.

  • Titre traduit

    Narration hantée dans le roman britannique du 21ème siècle


  • Résumé

    Cette étude vise à mieux comprendre le traumatisme et la hantise qui est concomittante, comme le montrent spécifiquement The Pregnant Widow (2011), Wish You Were Here (2012) et The sense of an Ending (2011), les récits qui en découlent et qui font allusion au sentiment contemporain des crises existentielles mondiales. Nous avons analysé les implications du traumatisme et de la spectralité dans l'économie narrative comme étant le reflet d’implications sociales et culturelles plus vastes. Nous avons cherché à démontrer comment la spectralité et la « possession » par le traumatisme représentent non seulement une lutte psychique interne pour « perlaborer » le traumatisme, mais aussi la façon dont cette lutte affecte et altère les notions profondes de subjectivité des protagonistes. Nous avons étudié comment les différentes manifestations du traumatisme sont (re)présentées dans le texte et comment les manifestations textuelles du traumatisme prouvent ou contredisent certains points de vue établis sur le traumatisme dans le milieu universitaire au cours des trois dernières décennies. En outre, nous avons étudié la dynamique découlant de l'interaction textuelle entre la narrativité et le traumatisme, car la narrativité est un élément visiblement mis en avant-plan dans les romans du corpus. Notre préoccupation était de savoir si l'interaction entre fiction et trauma permet à la littérature de richement élaborer le traumatisme au-delà de sa conception comme un vide cognitif et si la mise en avant métafictionnelle de la narrativité permet d’aller au-delà de la révélation postmoderne de la réalité comme une construction fictive. Le traumatisme, personnel ou collectif, est représenté comme la force affective qui déclenche une réflexion subjective universelle. Le résultat de cette enquête psychique est un réexamen de la subjectivité et une prise de conscience de l’existence composée d’êtres interconnectés et donc responsables. Ces romans problématisent une période contemporaine en crise profonde et souscrivent à une vision du monde immanente. L'univers représenté dans ces romans évoque un seul corps vulnérable, appelant à la sensibilité et à l’éthique. De plus, ils réaffirment la nature de la subjectivité relayée par des constructions sociales fictives, mais ils avancent également que les récits provisoires et revisités du traumatisme sont la seule voie vers l'avant pour « perlaborer » le trauma.


  • Résumé

    This study sets out to gain a better understanding of trauma and its concomitant haunting as reflected specifically in The Pregnant Widow (2011), Wish You Were Here (2012) and The Sense of an Ending (2011), narratives that arise from, and allude to the contemporary sense of global existential crises. We investigated the implications of trauma and spectrality for the narrative economy as reflecting the wider social and cultural implications. We aimed to demonstrate how spectrality and “possession” by trauma represent not only an internal psychical struggle to ‘work through’ trauma, but how this struggle also impacts and alters the protagonists’ deep-seated notions of subjectivity. We studied how the various manifestations of trauma were (re)presented in the text and how the textual manifestation of trauma proved or contradicted certain established views of trauma as theorized in the academia over the past three decades. Additionally, we researched the dynamics arising out of the textual interaction between narrativity and trauma, as narrativity is a visibly foregrounded element of the corpus novels. Our concern was to know whether the fiction-trauma interaction is one in which literature allows for a richer elaboration of trauma beyond its conception as cognitive void, and whether metafictional foregrounding of narrativity points to any tendency beyond postmodern revelation of reality as a fictive construct. Trauma, whether personal or collective, is depicted as the affective force that triggers a universal subjective questioning. The outcome of this psychical investigation is a revised subjectivity and an awareness of existence as composed of interconnected – and thus responsible – beings. The novels problematize a contemporary period in deep crisis and subscribe to an immanent worldview. The universe portrayed in the novels evokes a single vulnerable body, calling for ethical sensibility and care. Further, they reaffirm the nature of subjectivity as mediated through fictive social constructs, yet they also posit the revisited provisional narratives of trauma as the only way forward toward working through trauma.


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