Gouverner la frontière. Innovations dans la coopération transfrontalière des territoires alpins : espace Mont-Blanc, Alpi-Marittime-Mercantour.

par Lauranne Jacob

Thèse de doctorat en Géographie

Le président du jury était Bernard Debarbieux.

Le jury était composé de Marie-Christine Fourny, Nicolas Levrat.

Les rapporteurs étaient Fabienne Leloup, Emmanuel Brunet-Jailly.


  • Résumé

    Cette thèse propose de penser les liens entre gouvernance, innovation sociale et territoire dans des marges transfrontalières des Alpes dans une perspective de dépassement disciplinaire. Inscrite principalement en géographie et secondairement en droit, cette recherche explore des thématiques communes que sont la frontière et le territoire. Elle tente de trouver un terrain d’entente sur la gouvernance avant aborder un sujet relativement neuf celui de l’innovation sociale.La gouvernance des coopérations transfrontalières Alpi Marittime-Mercantour et Espace Mont-Blanc a ainsi été décortiquée et analysée de façon comparative. D’ordinaire peu étudiées par la littérature sur la gouvernance, ces coopérations présentent pourtant un intérêt du fait de leurs thématiques et enjeux spécifiques par rapport aux coopérations urbaines. En effet, le développement durable selon les trois piliers classiques est au coeur de leur projet respectif et doit trouver un équilibre acceptable entre protection et développement économique. La frontière défonctionnalisée sur le même modèle que les autres frontières internes à l’Europe permet une coopération. Cependant le relief fait obstacle au franchissement et affecte les modalités de la coopération. Cet aspect doit être intégré à l’analyse de la gouvernance, qui repose sur trois formes : une gouvernance institutionnelle (formelle et informelle), une gouvernance de projet (plutôt formelle) et une gouvernance de programme transfrontalier relativement complexe. Ce système de gouvernance est bien entendu multi-niveaux avec des relations verticales (bottom-up et top-down) mais aussi horizontales. La thèse fait le point sur la définition de l’innovation et en particulier de l’innovation sociale dans une perspective critique. L’ambition n’est pas de déceler des innovations, mais plutôt d’expliquer comment le système de gouvernance décrit précédemment met en place des politiques publiques ayant entre autres objectifs l’innovation et de montrer les failles avec les « presque innovations » et les « innovations ratées ». Enfin les processus d’institutionnalisation et de territorialisation de la coopération transfrontalière sont décrits en regard l’un de l’autre. Tous deux sont des processus continus inscrits dans le temps long, qui dépendent du ou des projets des acteurs de la coopération, de leurs ambitions, mais aussi des cadres politiques et juridiques nationaux et européen.

  • Titre traduit

    Governing the border. Innovating in multilevel cross-border cooperation in the Alpine space : espace Mont-Blanc, Alpi-Marittime-Mercantour.


  • Résumé

    This thesis examines the links between governance, social innovation and territories with a disciplinaryoverrun context, in Alpine cross-border margins. Mainly related to geography and secondarily to lawdisciplines, this research explores common thematic such us border and space. It tries to find commonground on the governance before working on relatively new topic: social innovation.The Alpi Marittime-Mercantour and Espace Mont-Blanc cross-border governance has been analyzedwith a comparative approach. These cases are poorly investigated by the literature on governance,although they have interesting special topic and issues like sustainable development. They have to findan acceptable balance between protection measures and socio-economic development. Thefunctionalization of border allows for cross-border cooperation but the topography and the pooraccessibility constraint and affect the agreement the of the governance. The analysis of governance isbased on three different forms: institutional governance (formal and informal), project governance(mainly formal) and Interreg program governance relatively complex. This system is obviously multilevelwith vertical (top-down and bottom-up) and horizontal relations.The thesis reviews the definition of innovation especially social innovation with a critical perspective.The ambition isn’t to say “this is an innovation” but to understand and explain how the system ofgovernance implements public policies and finally produces innovations. The goal is also to show andanalyze “almost innovations” and “failed innovation”.Finally, this research considers institutionalization and territorialization processes next to each other.Both of them are continuous on long term and they are dependent on project’s players, their ambitions,but also on national and European, political and legal framework.


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